mobile menu search box Facebook

翻轉金字塔底層的營運創新─World Bicycle Relief

2014.01.02
瀏覽次數:
合作轉載

文:姚映竹/圖:社企流、World Bicycle Relief網站

World Bicycle Relief(WBR)是一個由自行車產業鏈上不同角色共同支持的跨國社會企業,主要由SRAM公司在2005年創立主持。他們致力於透過自行車的力量幫助個人或家庭。由於自行車相較於步行,使用在生產力、醫療照護、教育以及經濟活動上都展現了大於步行的影響力,所以他們在非洲推廣高規格的自行車,期待透過人民的交通方式轉變進而逐漸改善當地整體經濟圈。目前在南非、尚比亞、辛巴威、肯亞等地,都有其自行車的銷售據點,已經有超過十六萬台自行車在非洲大陸行進。本月YK與WBR亞洲區經理鄭永權先生對談,帶大家了解WBR在營運面的創新,如何翻轉金字塔底層人民的生活。

(圖:從左至右為社企流編輯張簡如閔與姚映竹、WBR亞洲區經理鄭永權先生、朱永光先生於採訪後合影)

 

問:WBR的商業模式為何?企圖解決哪些層面的社會問題?

答:我們堅信以自行車做為一種工具將可以解決距離帶來的社會障礙,WBR把窮人當作客戶,提供價格合理、品質優良且經過特別載重設計的自行車,販售給非洲當地居民。除此之外,WBR在當地也提供配備、教授自行車維修技巧,協助人民在社區內也能夠藉由修繕開創另一番小生意。他們期待販售能改善經濟基礎的生產工具,賦予居民更便利的交通,直到當地人民能夠以自身力量翻轉貧窮。

問:WBR在非洲當地如何行銷?又怎麼與當地居民溝通自行車的功能?

答:WBR 的幾種在地行銷手段包含與營利組織合作,提供企業自行車進行慈善發送,作為其社會責任的展現;與其他非營利組織合作聯名自行車品牌;或者自行以「Buffalo(水牛)」作為一自行車品牌經營。我們以提供高品質、適應當地需求的自行車為訴求,透過建立品牌與當地居民溝通,並且在地社區合作培育技工創造就業機會。從慈善形態的贈予自行車(給魚吃),到技術教育的賦予能力(教導如何釣魚),期待最後能夠協助居民從自身經濟收入改善開始,一步步影響大環境的經濟形態,成就生態圈裡的「自然有魚」的願景。

問:身為一個跨國規模的社會企業,WBR的架構為何?

答:可簡要依據運作地區將WBR劃分為三大部分,在美國芝加哥的總部主要進行WBR的合作洽談、策略擬定與曝光、慈善募款等活動舉行;台灣、亞洲地區憑藉自行車生產技術的優勢,負責零件製造及組裝;而主要目標市場非洲,則進行前線銷售和服務。在財務面上,WBR身為由自行車零件大廠協助設立的社會企業,目前仍會定時接受企業的部分撥款捐助,也對於大眾進行勸募,另一方面則是藉由本身自行車的行銷維持固定收入。期許未來能夠逐漸平衡收支之外,也一面擴展其非洲市場的銷售實力。

問:近年來台灣社會企業風氣興起,是否給予想踏入此領域的年輕人一些建議?

答:目前觀察到年輕人對於關懷議題和參與、創業社企的意識都逐漸升高,然而懷抱熱情之餘,卻容易因缺乏關鍵技術、知識、經驗或產品而挫敗。在此鼓勵青年人透過精進專業領域,搭配企業端的實作經驗,以理解商業模式並累積執行經驗後,再思考用何種角度最合適自身切入。青年若要投入社會企業,就要確信產品或服務的品質得以和一般商品競爭,要儘量避免僅用理念號召。

YK觀點:這次採訪討論到理想中社會企業模式,若能鼓勵企業除了關注某些面向社會議題之外,也投資創新並具發展性的相關社會企業,將不僅能作為企業在社會責任展現上的長期投資,也能一面鼓勵台灣的創新趨勢,提供社會企業長期營運所需的諮詢與協助,營造新創社會企業與企業共同雙贏的互動。

本月社企:World Bicycle Relief─兩個輪子改善世代貧窮

文:張簡如閔/圖:World Bicycle Relief網站

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

距離,經常是許多發展中國家人民無法在傷病時即刻就醫、得到教育資源,或提升生產效率的一大阻礙。自行車的出現,能為人們的生活發揮多大改變?

World Bicycle Relief(以下簡稱WBR)致力透過自行車來改變非洲各地貧困人們的生活,協助在地居民突破距離障礙,讓偏遠地區的醫療、教育、經濟得到適切發展,進而改善當地的生活品質與經濟水平。

海嘯過後  自行車帶來的距離革命

WBR的成立契機可追溯自2005年南亞大海嘯後的國際賑災行動,當時,世界知名自行車零件大廠速聯(SRAM)的共同創辦人F. K. Day創辦WBR,籲請自行車業界為大海嘯盡一份心力,捐贈近兩萬五千輛自行車到斯里蘭卡,作為救援人員視察時代步與居民災後自立更生的交通工具,發揮相當大的社會效益。救災行動結束後,F. K. Day透過世界展望會牽線,將更多的自行車送到幅員遼闊的非洲大陸,盼能藉此改善更多窮人的生活。

WBR亞洲區經理鄭永權在接受社企流專訪時表示,WBR在經營上是採取「布局全球」的策略,找出全球各地資源的特性後,發展不同項目。目前組織可分為三部分:美國負責資源整合、建立各地連結;以自行車產業興盛的亞洲負責供應鏈與研發;最前線的協助工作者、銷售人員、銷售店面、組裝廠等散布各國,肯亞、南非、尚比亞、辛巴威等地皆設有在地分部。

營運創新  探索永續商業模式

草創之初,WBR屬於純慈善型的非營利組織,主要仰賴外部捐贈。2008年適逢金融海嘯,經營團隊開始思索如何讓WBR發展得更好,最後結論是:唯有建立一套穩定的商業模式,才能使WBR達到規模化與永續發展。

「社會企業本身就是一個企業 。」鄭永權表示,過去速聯出產的高價自行車零件訴求的是金字塔頂端的高消費族群,現在需要思考「金字塔底層」的創新,從營運模式創新開始改變。因此,WBR在原先的非營利組織之下,成立一間控股公司「Buffalo Bicycle Limited」,同時也將「Buffalo(水牛)」作為打入非洲市場的品牌名稱。WBR在非洲當地進行市調與行銷後,以高價、耐用、質佳的方式,尋求穩定的獲利模式,至2013年底,合併捐助及銷售數量,已有十六萬輛WBR自行車在南非、尚比亞、辛巴威等非洲國家的土地上奔馳著。

藉由向當地銀行貸款買下WBR自行車,一位本來一天只能步行、牽著一兩頭牲畜至市集販賣的農夫,便可在自行車上組裝貨架、承載更多牲畜到市集交易,增加的交易所得;一方面償還貸款、雇用員工進行買賣,擴大營業規模。另一個例子是WBR提供肯亞一個玫瑰農場的老闆300輛自行車,老闆挑出表現好的員工,為他們支付百分之七十的價錢來購買腳踏車,其餘百分之三十由員工每個月分期付款。對員工而言,這是農場給予他們的肯定,而他們也會因為騎自行車而更加準時上班,進而提升農場整體生產效率,也能逐漸改變當地經濟體質。

而自行車銷售所得的收益會回饋到WBR,透過投資教育訓練,培養一千多名非洲當地的自行車組裝、維修技工,在當地創造工作機會,也形成自行車產業鏈。WBR也以小額分期貸款方式讓窮人買到可供代步的自行車,讓中小企業與微型創業者可「借力使力」,透過交通工具改善生產力,以及家庭成員看醫生、受教育等活動的效率。「我們不只是給他魚吃,也不只是給他釣竿、教釣魚,而是嘗試做到『讓池塘裡有魚』,」鄭永權說道。

走進現場  看見實際需要

鄭永權認為,即便他有多年在自行車產業工作的經驗,在運作WBR時仍遇到許多困難。「它是非常真實的戰場。要做社會企業,一定要讓你的產品跟其他產品有競爭。」他指出,高檔的自行車進入到非洲,定價較中國、印度品牌高昂,但要保證絕對比其他產品有更好品質,因此能克服非洲惡劣地形、又堅固荷重的自行車,便是WBR產品的競爭優勢。

他也提到,投身社會企業或是志工時,應該拋開想要「豐富我們自己(enrich ourselves)」的浪漫心理;即便意識到當地人的需求,能夠同理他們的感受更為重要。「常聽人講說『The answer is in the field』,走入現場,真正了解在地需要之後,才能提出相應的對策。」也因此,他每年都要到非洲待上一段時間,實地了解他口中所謂「艱困的最前線」的變化與挑戰。

跨世代布局 金字塔底層的翻轉

「窮人的發展比你想像中的慢,必須要有很長的耐心,終其一生都必須想:還有多少必須改善。」鄭永權表示,金字塔底層人口是全世界人口的八成,這群人在生活上有相當大的「需求」,但需求卻不會自動變成「市場」,WBR希望建立一個跨世代平台,將非洲龐大的人口轉化為一個需求能夠被滿足的市場。

「量化數據可以告訴我們已經幫助多少人,但這不是我們的目標,」鄭永權表示,提升當地的經濟環境是WBR持續努力的目標,「我們希望看到金字塔底層的翻轉。」


延伸閱讀

主題
看更多主題