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比爾蓋茲夫婦:捐贈財富是我們做過最滿足的一件事

2014.09.02
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編譯:林子豪

編按:2014年4月比爾蓋茲(Bill Gates)和美琳達蓋茲(Melinda Gates)受TED邀請,與主持人克里斯安德森(Chris Anderson)暢談他們攜手建立的慈善事業以及心路歷程,以下為專訪蓋茲夫婦的重點整理。


1993年秋天,蓋茲夫婦訂婚後第一次來到非洲旅行,除了見識到驚人的非洲大草原外,最令他們震撼的還是極貧窮的當地居民。在旅程的最後,兩人在東非桑吉巴(Zanzibar)的海邊散步中,開始思考該如何運用微軟賺來的錢回饋社會?如何轉變最貧窮的人?是不是還有什麼事沒有做?回想當初,蓋茲夫婦笑著形容自己非常天真,當時對於慈善事業其實什麼都不懂,但有一股熱血,很想為社會做些事。

往後幾年,蓋茲夫婦對慈善事業的願景一直沒有減弱,但都無具體行動。直到1997年讀到一篇報導,得知全世界還有無數名孩童死於痢疾,他們驚訝地認為:「這怎麼可能!在美國只要去藥房買藥就解決了。」從那時開始,他們便召集許多學者,積極學習流行疾病和疫苗等相關知識,也在同年成立了蓋茲基金會(The Bill and Melinda Gates Foundation)。

影片來源

 

被問及擁有一大筆錢和世界上數不清的社會問題,基金會是如何選擇該面對的慈善議題?比爾回答,他們決定從全球各種不平等(inequity)的議題中選擇兩項來著手。在全球層次上,他們希望解決兒童死亡率仍居高不下的問題,包括疾病、醫藥、計畫生育、營養不良等。在美國層次上,蓋茲夫婦認為每位學童都應該獲得平等受教的機會,若要實現這個信念,便須從改善美國的教育體制做起。

以一張圖來介紹自己正在做的事


圖片來源

美琳達最喜歡穿著便服匿名探訪孟加拉、印度和非洲國家的鄉下地區。基本上,她都會先為那些婦女們介紹孩童疫苗,但是, 婦女們一次又一次地反問:「那我們呢?我們需要打避孕針。」經由美琳達深入了解,發現避孕針(上圖的Injectables)在非洲每年有超過200天都處於缺貨狀態。雖然保險套都有存貨,但是婦女們反應:「我無法說服我先生使用保險套,他會認為不是我有愛滋病就是我懷疑他有愛滋病。但我們很需要控制生育,如此才有足夠能力扶養我每位孩子。」


圖片來源

比爾接著介紹他的圖表:全球5歲以下兒童死亡統計。他解釋道,從50多年前的兩千萬下降到現今約六百萬,這是目前被許多人忽視的驚人成果。98%的兒童死因與自然災害完全無關,而近年的穩定下降大多拜疫苗所賜。譬如,早期的天花導致每年幾百萬兒童死亡,現已被疫苗消滅;以前每年也有幾百萬兒童因麻疹而死,現已控制在十萬以下。蓋茲基金會的目標是使總數達到百萬以下,比爾希望能在他有生之年達成願望。

夫妻合作,各從不同角度解決問題

普遍來說,夫妻間都很難和睦共事,被問及兩人合作會不會常有爭執,蓋茲夫婦笑著輕鬆以對。比爾回答,基金會是我們兩人攜手創立的,美琳達與微軟早期的保羅艾倫(Paul Allen)和之後的史蒂夫鮑爾默(Steve Ballmer)一樣,都是我的最佳夥伴。美琳達接著說明:「我們兩人會各自從不同角度看待問題,我認為非常好。比爾時常以統計資料為出發點,從數據中制定目標;相反的我常直接接觸許多人民、以人情直覺為主。而我們兩人也會互相學習:比爾教我如何從實地現象解讀趨勢,並對照相關統計資料,看是否吻合;而我常會拿著他的數據,帶他接觸人民,並思考是否真能順利接種那些疫苗?你可以讓那些婦女接受給她們小孩口服小兒麻痺疫苗嗎?因為,我認為疫苗接種的每一個環節都與科學統計一樣重要。」

有失敗過嗎?

比爾承認,當初對付印度的黑熱病(又稱內臟利什曼病,visceral leishmaniasis)時,天真地以為只要準備好足夠的藥劑就能消滅疾病。沒想到,一劑藥就必須連續施打十天,使進度嚴重落後。該計畫試了五年,花了將近六千萬美元,雖有些許成果,但最終還是放棄了這條路。後來,他們發現撲殺病媒白蛉(sandfly)可能是消滅黑熱病更有效的方法。

另外,美琳達在美國的教育上也面臨過挫折。最初,他們認為建立小型學校是對於減少中輟生的重要關鍵,而提升小型學校確實達到某些效果。但後來他們發現,優質教師才是關鍵。美琳達說:「如果站在教室前面的不是一位有影響力的老師,不管學校多大多小,你還是無法提升學生與大學接軌的比例 。」

如何教育自己的小孩?

蓋茲夫婦對於教育自己小孩也有一套理念,比爾早就告訴他們,父母的財產超過95%都將給予基金會,然而父母會盡可能協助小孩找到自己的志向和認為有意義的事。比爾和美琳達希望給小孩一種平衡:使他們對於想做的事有許多自由,但是又不會讓他們以為可以坐享其成。

結語

訪問最後,主持人讚許蓋茲夫婦所做的巨大貢獻,另外,也請比爾用幾句話來號召更多的富人投入慈善事業。比爾答:「基金會是我們覺得此生做的最滿足的事。畢竟再多的錢你也帶不走,而且如果留給後代也不好的話,不如大家一起來想想還可以做些什麼事。」


資料來源

TED: Bill Gates, Melinda Gates: Why giving away our wealth has been the most satisfying thing we've done

延伸閱讀

TOMS創辦人:人生一回怡然自得 就是成功

2014.08.30
合作轉載

聯合報╱記者何定照(2014年8月20日)

「明知人生只有一回卻怡然自得,因為你已不虛此行,這就是成功。」TOMS創辦人布雷克,在「TOMS Shoes:穿一雙鞋,改變世界」中,用自身經驗為成功寫下新定義。

擁有敏銳嗅覺的他在無數演講場合早早感知到,追求成功與財富地位對現代人逐漸成為兩碼子事,「只要對世界有某種貢獻,能隨心所欲地生活和工作,就算成功。」藉此書,布雷克帶給青年新視野。

布雷克曾被美國前總統柯林頓讚為「我見過最風趣創業家」,他在該書慷慨分享成立TOMS的一切酸甜苦辣,並為青年提供各種融合公益目的的創業建議。看待傳統募捐,他語出驚人:「除了捐錢,還有很多奉獻途徑;若只捐錢,你往往不知道錢的去向,也很少能看到捐款的結果。」

對一般讀者,「TOMS」書清新有趣。布雷克幽默記述TOMS草創經過,包括自己和幾位工讀生用租來的小公寓當辦公室,當TOMS鞋開始大賣,眾廠商打電話來訂購,硬要找「行銷部」、「業務部」,卻不知電話只是在三人手上轉來轉去。

又如因公寓太小、堆滿鞋,布雷克一度用院子當辦公室,天天露天打赤膊辦公,曬得通紅。

「TOMS」也是有志創業者寶典。布雷克講述各種省錢創業之道,包括用咖啡廳當辦公室、利用網路免費資源,甚至詳列成排好用網站。對有志社會企業者,「TOMS」更是必讀。布雷克暢談Method「美則」等社企故事,分享他從中所得,並強調要把奉獻行動融入事業和生活。

他回顧,自己首次去阿根廷送鞋時,看到眾多孩子熱烈等待,和同行的爸媽都迅即感動淚崩,「我們終於體會喜極而泣的滋味」;他也自述,回美後,他徹底變了一個人,真正領會奉獻的喜悅。

全文轉載自聯合報

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