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商業與貧窮站於對立面?

2014.12.19
合作轉載

文:魏華星(Francis)

一提到扶貧,大部分人都會先想起社會福利或政府政策,卻只有甚少人會想到以商業手法解決貧窮問題,甚至有人會將商業歸究成貧窮的其一成因。

但,商業與貧窮是否真的如此對立呢?

英國就有一所名為《大誌雜誌》(The Big Issue)的社會企業推翻了這個假設。他們使用露宿者作為雜誌的銷售渠道,既能擴大販賣的網絡,也能為露宿者提供一份既有尊嚴又可持續的收入,達至雙贏。

而且,這個例子也提醒了我們:扶貧或許並不止於提供物資上的幫助,更需要各種輔導和信心重建的工作。若然只單純給予金錢支援,的確,露宿者可以繼續生活下去,然而卻不能像《大誌雜誌》的「銷售員」一般,重拾回對生活和工作的熱誠。

到底要怎樣做才能徹底「扶助」一個貧窮的人呢?香港社會創投基金一直致力發掘各個扶貧的方向,務求能將各界的資源、網絡和專業知識都拉攏在一起,共同發揮最大的效用。我們旗下孕育的一些社會企業可能可以為大家提供一點啟示。

光房:為貧困的單親媽媽和子女提供可負擔並安全的中期居所。它以二房東的方式營運,將一些善長人翁提供的單位分租予數個家庭,並只收取一個可負擔的租金金額,藉以重建其關係網絡及提供各式各樣的輔導和協助。

遊樂道: 為各階層的學童提供持續並全面的課後活動,當中包括功課輔導和其他外展活動,務求令學童能得到各方面的發展,並協助家庭解決功課問題,讓親子之間有更多優質的相處時間,紓緩親子關係上的「貧窮」情況。

耆妙人生: 讓社會人士以愛心和關懷「助養」獨居長者,並從中建立兩者之間的長期關係,解決獨居長者關係貧窮的問題。

盛食同學會:提倡更好地利用剩食,並藉此籌辦各類活動,讓社會不同階層共同參與,從而縮窄階層之間的距離,亦希望能因此而了解貧困人士的需要,更有效地為他們提供協助。

面對著現時社會上愈來愈複雜的貧窮問題,單一的解決方法已經不再足夠。我們需要變得更多元、更全面,才能滿足不同「貧窮」人士的需要,達至真正的「扶貧」。

社會創新,也許是一條出路!

本文原刊登於香港社企廊


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