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非洲最創新社會企業:Tosheka紡織公司

2013.01.18
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結合創新技術與冒險精神的Herman和Lucy兩人,在塑膠垃圾氾濫卻沒有完整回收體制的非洲大陸上,創立了Tosheka綠色紡織公司。他們將當地隨地丟棄的塑膠袋、塑膠垃圾,轉換為紡織用的原料,並運用傳統技術與時尚設計的結合,生產出符合中高價位客層需求的紡織品。之後再將盈餘投資設立綠色紡織工廠,不只為環保理念的推行盡一份力,同時增加了許多就業機會。Tosheka目前更打算將他們的商業模式複製到海地等其他國家,期望能改善更多人的生活。

以下全文轉載自鳳凰網


非洲最創新社會企業:Tosheka紡織公司

2013年01月05日14:22 來源:中國商務部網站

(來源:VENTURES AFRICA翻譯:丁凡)在今天聖誕節「非洲最創新企業」這一版塊上,Herman和Lucy Bigham,兩位Toshe Ka紡織公司這一社會型企業的聯合創始人,向《投資非洲》的記者介紹了在節約經濟成本的前提下,創造並運營一家致力於解決環境問題的創新企業的獲益點。

Tosheka是一家綠色紡織公司,致力於提供針對目前非洲塑料袋粗放型處理方式的創新式解決方案——並率先在肯尼亞啟動這一志向宏偉的創新項目。Tosheka專注於為弱勢群體解決就業問題,低成本循環利用塑料袋並生產獨一無二的紡織產品。

兩位聯合創始人解釋說:「我們在本地生產的獨一無二且質量卓絕的手工藝循環紡織產品使得傳統技術與當代設計有機結合,主要針對中高端客戶。我們會根據市場需求與趨勢推出前沿產品,這一產品蘊含了社會環保理念,並且實踐了社區企業的價值鏈。」

他們無不自信地告訴記者:「我們是引領未來綠色紡織經濟的先驅。」

如何有效循環利用資源是整個非洲社會面臨的大挑戰,每個社會成員都或多或少地受到這一不斷增長的難題的困擾。兩位Tosheka的聯合創始人向記者描述了這一非洲社會面臨的嚴峻問題以及其公司尋求解決這一問題的途徑與方式。

Bighams補充說道:「整個非洲社會現今粗放型的處理垃圾袋的方式已經成為威脅環境的重要因素,它將污染帶至了城市與農村,並引發了兒童與動物的健康危機。」

「現在,塑料袋被日常使用丟棄後並無有效的方法加以處理,同時,非洲全境幾乎沒有相關的回收利用系統。」

然而,作為一家身處非洲的社會型企業,面臨的不僅僅是上述一個問題,Tosheka不但要與回收難題抗爭,更致力於打造為當地社區與生產者帶來收入的康莊大道,因此,作為緩和社會貧窮的具體貢獻——該公司已經僱傭了約400名員工,其中超過200位生產者的周薪在14~23美元之間。

「Tosheka已經制定出了一套高效環保的商業驅動方案,並且解決了原本打算離鄉背井尋求底薪工作這一批人群的就業問題。」兩位聯合創始人解釋了其社會型企業的複合型功能。

在繼續闡釋這一模式所帶來的商業利益時,Bighams著重指出:「這使得Tosheka能夠與潛在的競爭者或其他的一些從事相似回收及升級回收產品開發的企業區分開來,這個特點同樣使得我們有能力在市場中佔據一席之地,並能夠藉此保持與合作夥伴、股東與消費者的長期友好關係。」

當然,社會型企業模式同樣有它的缺點,兩位創始人也一針見血地指出了在這一創新商業模式背後的明顯困境。

「社會型企業模式的優勢在於你作為一家實體,在處理與客戶及供應商的商業實務時能同一時間解決社會問題,但其面臨的困境在於很難獲得撥款支持。」

現在看來,沒有什麼劣勢或困境能夠阻礙Tosheka團隊的雄心以及最初的目標,這家公司已經制定了大量針對未來擴張與發展的計劃。

「我們的目標是最大化擴展產品線以及生產容量,以適應全球市場對獨一無二、環保高質的循環類產品的需求,」 Bighams披露,Tosheka公司計劃利用收入及財產在肯尼亞發展一個全面的綠色商業紡織生產工廠設施,有效利用棉花及其他天然紡織材料、染料及色素。

兩位創始者同樣致力於在非洲社會減少塑料的使用量,並表示,其公司的長遠目標包括減少塑料製品的消費量。

在Tosheka這一社會型企業模式在肯尼亞試點成功之後,這對創始人已經計劃將Tosheka公司的相關內容及理念推向全球:「我們在西方、美國與海地獲得的相似市場反饋讓我們不得不開始認真考慮在海地複制這一商業模式並且建造一個產品中心。」

根據Tosheka公司第一年的運營,這一商業模式除了在經濟方面獲得了成功之外,在傳遞重要的社會與環保理念價值方面也值得肯定。

「我們的經濟判定價值與收穫也值得一提,」Tosheka創始人繼續補充道,「考慮到我們的收入規劃,流暢的執行製度與培訓成本估算,結合充分的現金儲備,預計Tosheka明年將具備不錯的盈利能力。」

接下來的一段時間是公司的關鍵期,兩位創始人已決定增加在廣告方面的投入以獲取最大化曝光量,但對於此項投入能夠給公司帶來立竿見影的效果這一點並不抱太大期望。

「我們公司項目成長迅速,第二年將具備良好的盈利能力。我們的運營計劃重視根據市場評估、市場現狀、培訓情況以及擴張進度,使得收入在產品研發方面可以循環投資,我們不斷增長的產品銷售收入將確保Tosheka在不借助外部投資的情況下內部運營良好。」聯合創始人透露說。

儘管兩位創始人已經為Tosheka制定了雄心勃勃的發展計劃,他們也不得不承認在肯尼亞建立公司所需面臨的一個嚴峻問題:「銀行提供給小企業的貸款利率太高。」

談到這一障礙造成的影響,他們補充說:「如果沒有額外的資金支持,我們將很難取得成功或者進一步利用好我們的項目與銷售契機。」

兩位創始人在採訪結束時寄語那些渴望從事商業投資的潛在或初期的創業家:「要想成功,你必須完成以下工作,事先進行大量研究,預先制定詳細計劃,認真評估項目進展,季度檢視更新計劃。記住,成功沒有捷徑。」


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「綠色公民」探索電子垃圾處理新模式

2013.01.02
合作轉載

隨著科技產品不斷推陳出新,從市場上淘汰的舊電腦、電視遂成為名符其實的「電子垃圾」,流向全球各地的掩埋場。看到了這樣的情況,詹姆斯‧高創立了「綠色公民」(Green Citizen)電子垃圾回收公司,決心讓這些廢棄物獲得新生。「綠色公民」將回收來的電子產品匯集,經專人評估後予以修繕、產銷,透過這樣的過程,有約21%的電子垃圾被再次利用。去年耶誕節「綠色公民」回收了約30萬公斤的電子垃圾,經處理後為該公司創造了每月250萬美元的營收,更賦予了電子垃圾永續利用的價值。

以下全文轉載自騰訊科技


「綠色公民」探索電子垃圾處理新模式

騰訊科技 2012-12-26

圖片來源

在軟件業務方面與甲骨文和惠普打過近二十年的交道後,詹姆斯•高(James Kao)對人們製造的電子廢物垃圾感到徹底失望。科技產業創造出一個又一個最新科技,但這些科技衍生出的產品最終都被人們所拋棄。

美國消費者丟棄的舊電腦、舊電視和其他電子產品垃圾最終都流向了全球各地的垃圾填埋場。看到這一切,詹姆斯•高決定不選擇坐以待斃。他在舊金山灣區創立了一家名為「綠色公民」(Green Citizen)的電子垃圾回收公司。該公司的業務之一就是追踪所有廢棄電子產品的流向,並確保這些電子垃圾能夠被回收利用進而製作成原材料或被重新組裝後得以重新出售。

根據美國環境保護局 ​​(US Environmental Protection Agency.)公佈的信息顯示,聖誕購物季將給“綠色公民”帶來新一批的電子垃圾,而這只是該公司每年處理240萬噸電子垃圾的一部分。由於消費者在購物季持續購買蘋果和三星等科技公司的新款產品,並丟棄舊有設備,因此身為“綠色公民”CEO的詹姆斯•高預計,該公司從今年11月到明年2月間的電子垃圾回收量將同比增長30%。

美國電子產品召回聯盟(Electronics TakeBack Coalition)全國協調員芭芭拉•凱爾(Barbara Kyle)指出:「假期已經成為大多數消費類電子產品的最佳銷售季,這必將導致更多電子垃圾的出現。我們對最新款電子產品的渴求絕對刺激了電子垃圾的增長,而假期購物則是幕後推手。」

凱爾表示,「綠色公民」採取了獨特的端對端的追踪模式。由於回收者和監管者都在確保每一件電子垃圾不會最終流入垃圾場,因此“綠色公民”只要與有資質的廢品回收公司合作就可以了,後者會保證這些材料不會被運往國外或流入垃圾填埋場。

環保盈利雙豐收

詹姆斯•高和他領導的團隊希望能夠在今年的聖誕購物季回收總計約70萬磅(約合317.5噸)。全美最大的垃圾收集與回收公司Waste Management Inc (WM)也預計今年聖誕購物季回收的電子垃圾數量會出現同比增長。

現年55歲的詹姆斯•高還創立了兩家軟件公司,他在接受媒體採訪時指出:「當涉及到廢品回收業務時,需要三思而後行。人們把所有的精力都投入到如何從最新最好的電子產品中獲取利潤,而從來就沒有想過如何對其進行回收。」

詹姆斯•高表示,除了要幫助改善環境,「綠色公民」也同樣需要盈利,但他沒有公佈該公司收益的具體數據。該公司預計將在今年實現月250萬美元的營收,明年的營收爭取翻一番。詹姆斯•高希望把公司業務拓展至洛杉磯、芝加哥和紐約。

電子垃圾創造新價值

在於2000年出售了一家供應鏈管理軟件公司Managize後,詹姆斯•高獲得了難得的清閒,隨後他就萌生了創建「綠色公民」公司的想法。一天晚上,他在看電視時偶然間收看了一部描寫非洲和菲律賓垃圾場的紀錄片。片中的垃圾場堆滿了從美國和歐洲運來的舊電腦、舊電視和其他電子產品垃圾。含有包括鉛和水銀等多種有毒物質的零配件被投入了當地的河流和垃圾填埋場。

詹姆斯•高指出:「這污染了當地的所有村莊。」此後,他花費了整整兩年時間自學相關知識,到各地與公司和政府官員進行洽談。他表示,有限的廢物回收意識和硬件設備的缺乏使公眾對電子垃圾束手無策,而責任感和監管的缺失也很難確保企業履行廢品回收責任。

「綠色公民」將回收來的廢棄電子設備集中到位於美國加州伯林蓋姆(Burlingame)的一個大倉庫裡,這裡位於舊金山機場以南數公里遠。那裡的技術人員能夠決定一部廢棄的電子產品能否被修好並重新出售。而修好的電子產品則被掛到EBay上拍賣。詹姆斯•高表示,在經過“綠色公民”處理過的電子產品廢物中,有約21%被重新翻修,這給該公司帶來了近一半營收。

杯水車薪

詹姆斯•高表示,在舊電腦、舊電視、舊打印機、舊手機和其他舊電子產品中,來自舊金山的一台舊安檢X光機是個另類。

「綠色公民」倉庫的技術團隊會先使用電鑽和螺絲刀把那些能夠被回收的廢棄電子產品進行拆卸。不同的零配件會被分類存放在箱櫃中,比如塑料製品、電路板、玻璃製品和其他基材。

「綠色公民」回收來的很多基材都被運往Sims Recycling Ltd.廢品回收廠位於加州羅斯維爾市、面積達20萬平方英尺的廠房。在那裡,這些基材被再次碾壓成更小的碎片,然後被出售給需要鋁、塑料、剝離和其他再循環材料的公司。

儘管「綠色公民」一直在盡全力使電子垃圾得到再次利用,但詹姆斯•高表示,與鼓勵消費者尋求最新和最偉大技術的消費文化相比,他們的努力只是杯水車薪。他指出,每年美國約有80%的電子垃圾最終被裝上集裝箱,然後被運往發展中國家進行填埋。


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