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舊衣回收的「衣二三事」

2012.10.31
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綜合報導:呂家睿

在台灣的大街小巷中,往往可以看見個寫著大大的「舊衣回收」的沉甸墨綠鐵箱佇立在旁。或出於方便、或出於公益,它成了人們處理廢棄衣物的首選。大家只知道,丟棄的舊衣可能被拿去幫助有需要的人,但怎麼拿去?幫助了誰?卻鮮少有人瞭解。

其實全國各地方政府環保局皆有明文規定,只有合格立案的社福團體能蒐集回收箱內的舊衣,進行下一步捐贈、義賣。但督導落實不周下,不肖業者有了做無本生意的投機空間,最終劣幣驅逐良幣,社會逐漸對於舊衣回收的公益性質產生質疑,影響公益組織生計。

相同狀況,在公益事業發展成熟的美國也是如此。由於各州郡縣立法不同,投機者私設回收箱、濫用民眾愛心的案例碩見不鮮,也造成了相同負面觀感。面對舊衣回收的負面觀感,美國的公益組織們,除了起身自清、端正視聽外,也導入商業營運模式成為社會企業,加強組織「自立」能力。

Goodwill 靠回收舊衣獲利逾20億美元的公益組織

富比士雜誌在今年九月評選出全美國最鼓舞人心的25家企業,在蘋果電腦、Google、迪士尼等獲益巨大的企業充斥下,以公益為出發的Goodwill在此顯得特別顯眼。「消費者真正欣賞的,是在Goodwill店面中感受到了公益價值,以及它們帶給當地社區的貢獻。」評審者說。舊衣回收為Goodwill最主要的獲利來源,透過遍布全美的2600個經銷點與超過5萬件商品的購物網站(在這裡連汽車都有人捐來賣),去年Goodwill創造了超過20億美元的獲利。

然而不論是雜誌的美言或是可觀的營利,對於這間1902年就成立的百年老店而言,都只是公益本質的錦上添花。他們每年超過八成盈餘都投入弱勢族群扶助計畫,在去年光是透過扶助而得到就業機會的人數,就高達十八萬人,在食物捐贈計畫中更送出了數萬公噸食物,而龐大的組織網路,也成為了北美各社會企業的交流管道。

(圖:Goodwill Store的外觀)

USAgain 敢做敢言 忠於自我的社會企業

總部位於芝加哥的USAgain則是另一家極具話題性的社會企業。全美三大電視網CBS旗下的KiroTV對於舊衣回收進行調查報導中,曾直指投機者的介入,而USAgain就列名其中。如此爭議下,USAgain在官網上即表明我們是「營利」的社會企業,透過「商業」的途徑做出影響。因此USAgain理念著眼於商品價值,期待能將被視為廢棄的商品,重新送回市場之餘再造福人群。施行上,他們在全美17個州也有著超過1萬個回收箱。統籌、處理廢棄衣物後,以供貨商之姿將衣物提供至特定販售通路。

USAgain的在商言商縱然招致許多非議,但敢作敢言或許即是它們的一貫作風。在歡樂的假期氣氛中,他們扮起烏鴉提醒節慶消費的巨大浪費,網站首頁斗大的數字統計也明白的寫出他們在公益面向的成效。去年USAgain的公益支出超過了一百萬美元,最主要的對象鎖定於弱勢兒童的醫療與教育上。此外,他們也在鄰近各州的中小學內推廣環保教育,將公益理念向下扎根。

不肖業者的介入固然往往影響了公益理念生存,但換個角度思考,能吸引他們前來投機代表的也是這樣的理念背後存有龐大商機。藉由上述兩個案來看來,若能以「以子之矛,攻子之盾」的精神發展藉機社會企業,相信更能達成理念的擴散。

(圖:行事深具自我風格的USAgain創辦人 Mattias Wallander


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