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社企創業家不該犯的八大致命錯誤

2015.02.10

編譯:林子豪

編按:原文為英國社企顧問組織Inspire2Enterprise的企業部經理Malcolm Williamson為Pioneers Post所撰寫之文章,分享社會企業初創時期的生存秘訣。



(圖片來源:CC Tomás Fano

一、換好衣服後才開始想你要去哪裡

錯誤:企業的「衣服」就是其法律地位,必須全盤研究後再做決定,而不是盲目地跟從趨勢和潮流。某些法律地位能輔助推動透明的決策架構,或使企業保持在起初設定的社會使命中,但也有可能成為企業的絆腳石。譬如,假設企業在未來考慮有多樣化的發展時,或許就不適合選擇過多的法律約束。

如何避免:在選擇企業的法律地位之前,先建立好營運計畫,並釐清一些重要問題,如:你的企業本質在做什麼?你的社會使命是什麼?準備如何達成?最後再以營運計畫引導你決定適合的法律地位。

二、妖魔化守財奴

錯誤:在社會效益範疇裡,會自然排斥自私吝嗇的守財奴。然而,一味地鄙視錙銖必較的行為也是個致命的錯誤。許多社會企業因此而未做好財務管理,缺乏清楚的現金流記錄和預測,以至於發現資金缺口時,無法順利調度足夠的現金因應,最後陷入財務困境甚至倒閉的命運。

如何避免:你可排斥守財奴的自私心態,但仍需保留對金錢的敏銳度,並不斷檢視你的財務預算。其實,社會企業在草創階段與傳統企業並無不同,有效的財務管理和預測可避開不必要的風險,並提供足夠的時間來調度資金填補缺口。

三、贏得致命的合約

錯誤:一份無法履行的合約是社會企業家最可怕的噩夢,有時還被迫虧損以便完成合約。

如何避免:仔細評估每份合約所需的資源,並檢視自己有無足夠能力、資源、和經驗?合約具有多少獲利空間?當企業的運作效率還未達到一定標準時,則必須非常謹慎考慮是否接下可能讓你賠了夫人又折兵的案子。

四、創業面前逞英雄

錯誤:像媽媽般的對待新生企業是許多創業者會犯的錯誤。尤其在草創時期,創業家就必須開始學習信任你的團隊並適當地賦予責任,共同扶持企業長大,而不是靠一人逞英雄。

如何避免:你的團隊必須分工合作,並準備適當的工具與流程管理,使企業順利運作。

五、把社會企業當成慈善機構經營

錯誤:有些社會企業在創立時就樂觀的期待許多政府補助和投資人願意投入資金,不幸的往往事與願違。這類幻想常在建立營運計畫時就種下惡因,而往後才發覺資金來源不如預期,最後以失敗收場。

如何避免:社會企業必須嚴肅並實際地看待其獲利模式。社會企業基本上就是一個企業而非慈善機構,也不能因為在做好事就把自己當作特例看待。社會企業的不同莫過於其社會目的與盈餘再投資於社會公益這兩點,但其運作及思考方式以及企業自給自足的模式都應與一般企業無異。

六、忘了你的創業初衷

錯誤:迷失了創業使命將會導致你失去市場定位,且通常不會有好下場。違背當初的願景相當於從「社會企業」中捨去關鍵的「社會」兩字,同時也抹殺了以社會使命為基礎的團隊向心力。

如何避免:不斷地檢驗企業是否保持在最初創業使命的軌道上,同時使用一些常見的社會影響力評估工具(如社會投資報酬率-Social Return on Investment)來
衡量企業績效。雖然營運計畫可隨狀況做靈活變化,但是社會使命應深植於企業核心之中。

七、對營運規劃與程序過於自信

錯誤:輕忽了基本的規劃和程序並把它們視為陳腔濫調,常常就是企業的亂源,使企業無預警地陷入困境。

如何避免:建立正確的程序和衡量機制,除了用在銷售之外,也可用來監管財務狀況和評估社會影響力。

八、不尋求幫助,直到為時已晚

錯誤:發現營運決策錯誤時如果選擇埋頭苦幹並想自行解決,那麼更可能會重蹈覆轍,最後犯下致命的錯誤。

如何避免:不斷尋求建議、吸收並應用在自己的目標上。如需決定重要的規劃與流程,也可考慮向專業的社企顧問諮詢。

編按:專業社企顧問有如位於英國的Inspire2Enterprise:由Exemplas與北安普頓大學(The University of Northampton)合資經營,提供各類社會企業的免費諮詢和資訊交流。在台灣則有AAMA台北搖籃計畫,主要培育處在「成長期」的台灣創業家,並提供協助平台。近日另有社企流推出的 iLab社會創業育成計畫,引進英國最大的社會創業家支持平台UnLtd,以孵化器的角色,提供完整的協助資源給在台灣「草創期」的社企創業家。


資料來源

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