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Google的一小步,女性科技人才的一大步

編譯:張齡云

編按:Google贊助一百萬美金做為資訊教育基金,使女孩們更有機會打破科技領域中的性別藩籬。


根據美國大專女性協會(AAUW統計顯示,打算要主修資訊工程的大專女生比例低於1%。如何才能促使更多女性學習程式設計呢?Google的第一步是:獎勵招募女性參與相關課程的老師。

Google資助一百萬美金發起「程式成事」(Made With Code)計畫,當老師們成功使四位以上的女性學生完成線上程式課程,Google便透過非營利組織DonorsChoose.org給予老師們報酬。這筆報酬的運用相當彈性,可依據老師的需求用於教案補助、添購新電腦,或是資助校外教學等。DonorsChoose創辦人兼執行長貝斯特(Charles Best)說到:「這項計畫利己利人,何樂而不為?」

自2000年成立以來,「由你來選」組織就像是公立學校教師的募資平台,讓教師們可以在此募集經費,進行各種活動。如今獲得Google贊助,「由你來選」也與兩大線上學校CodecademyKhanAcademy合作提供程式語言課程。

根據美國大學理事會(College Board)統計,2013年只有19%的女學生參加AP資訊工程測驗(註1),此合作計畫期望能使高中女生修習資訊課程的人數成長兩倍。自從四月專案開辦以來,已有超過2,550位高中女學生藉由該計畫完成了線上程式課程。


圖片來源

「女力」培訓計畫

在紐澤西一所公立中學教授10年級英文的薩克老師(Melissa Sak)贊同此計畫並共襄盛舉,她說服了六位女學生選修線上JavaScript課程。薩克老師發現,學生們在資訊工程領域展現了明顯的性別比例差異。她任教的學校參與了一項名為「滑鼠大隊」(MOUSE squad)的科技教育計畫,旨在訓練學生的科技能力,使他們能幫助教師解決相關課題。但問題是,完全沒有女生參與其中!

去年春天,薩克老師負責指導學年紀念冊並管理電腦教室。那時,她收到了一封有趣的提案email:如果她能招募四個女學生完成一門線上程式課程,「由你來選」組織將會提供她總價一千美元的教案補助。藉由此計畫,薩克老師也想發起一支由女生組成的滑鼠大隊,以提高女學生在科技教育上的參與度。

不論此計畫是否真的能解決資訊領域中性別比例懸殊的議題,至少Google解決了教師經費不足的問題,也成功吸引了教師們參與此計畫。正如薩克老師所言:「我們總算能更新電腦設備了!」

註1:AP資訊工程測驗是由美國大學理事會(College Board)主辦的考試,以便提供給高中生取得大學程度的資訊工程課程的大學學分。


資料來源:ONE SMALL STEP FOR GOOGLE, ONE GIANT LEAP FOR EMPOWERING GIRLS TO CODE

延伸閱讀:

 

用科技撐香港!FireChat挺你的通訊自由

2014.10.07

編譯:李英嘉

如果你曾到過人潮爆滿的跨年演唱會或集會遊行的現場,大概不難想像近日數十萬人上街頭的香港,在大量訊息密集發送時3G訊號會有多擁塞。而對這次佔中的示威者來說,要擔心的不只是過載的網路,網路訊號也可能直接遭政府切斷。

因此,抗議的民眾紛紛下載一款不需網路就能傳訊息的通訊軟體—FireChat。FireChat App由美國加州公司Open Garden所開發,在香港當地一天內累積逾十萬次的下載,排名一鼓作氣狂升429名,登上香港App Store的榜首。從阿拉伯之春、太陽花學運到香港佔中,我們看到科技與網路帶來前所未有的變革,年輕世代更善用科技來組織大型運動以爭取更多的民主自由,寫下歷史的新頁。


圖片來源

眾志成城的地下通訊網

2012年阿拉伯之春時Twitter發揮了重要作用,而今一款名為FireChat的地下通訊軟體,也正掀起香港泛民主的示威浪潮。9月28日,在香港新一波抗爭行動開始時,學運領袖黃之鋒在他的臉書上推薦了FireChat,這款以免上網聞名的人氣App可讓用戶無須Wifi或電信訊號即可彼此溝通,只要半徑七十公尺內的鄰近使用者也下載同款App就能傳送資料。FireChat使用的並非新科技,而是每個行動裝置都有的藍牙功能,雖受限於短距離傳輸的物理限制,但黃之鋒表示抗爭現場示威者通常相距不遠,在這樣的狀況下,每支使用FireChat和藍牙的用戶都可做為一個中繼站,形成一個點對點的網狀網絡(Mesh Networking),越多人在現場,可覆蓋的範圍就越大,訊號也越強。


新興的革命必備利器

FireChat的母公司Open Garden執行長Micha Benoliel在受訪時表示,這次FireChat在香港爆紅他並不意外,因為台灣今年三月的太陽花學運也有一波下載熱潮,但此次香港的下載量是台灣的二十倍多,單9月29日當地就有九萬七千個聊天室,而在凌晨兩點的時段,街上連夜佔領的學生也還有一萬四千個活躍用戶。FireChat官方無法存取線下傳輸的聊天內容和訊息比例,這是FireChat非常關鍵的特色。

這款軟體也是近年來一連串點燃大型抗爭運動之火的科技中最年輕的。2009年的伊朗綠色革命(編按:伊朗的一次大型反政府群眾運動,抗議選舉不公,綠色為反對派領袖所屬之競選顏色)又稱作Twitter革命,因為整場運動都是靠Twitter推文串聯。同樣的在2011年的佔領華爾街行動,Twitter的#開頭主題標籤(hashtag)也是集結人氣的方法。Facebook與Youtube也帶我們到阿拉伯之春和敘利亞內戰的最前線,甚至成為募集反政府抵抗份子和聖戰士的工具。但Firechat和這些連網的工具不同,它完全無須仰賴網路。 

    (圖片來源

做抗爭者通訊自由的後盾

不過,FireChat對抗爭者而言也還不夠完美,聊天室完全對外開放,各路人馬皆可進入,這意味著權力機關也很容易滲入並掌握目前的動靜。Benoliel表示公司目前也正在針對示威者著手進行一些加密及私訊的功能更新,因為Open Garden是「言論自由與資訊流通」的提倡者。Benoliel說: 「FireChat最初並不是針對抗爭的目的而開發,但若能在這樣的狀況下幫上忙,我們也樂見其成,支持香港民眾所爭取的一切。」
 


資料來源:

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