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編織下一代的希望-非洲的公平貿易紡織工廠

編譯:繆葶

前非洲賴比瑞亞外交官的兒子ChidLibety,想起從前在德國與美國的生活經歷時表示:「小時候,我以為非洲人都開著賓士,穿得漂漂亮亮地去念好學校」,直到七年級讀到賴比瑞亞的生活情狀,才開始了解家鄉真實的面貌。

Liberty18歲那年,父親的過世讓他興起了返回家鄉的念頭,而堅定此願的契機是非洲首位民選女總統—亦為賴比瑞亞總統Ellen Sirleaf—因提倡女性和平運動而獲得諾貝爾和平獎的那一刻,這成為Liberty改變的轉捩點。Liberty那時在矽谷工作,作為一位財務專業人士,他希望能將這份專業運用在提升婦女經濟能力上,於是他踏進了未曾碰觸過的紡織業。

圖片來源

在2010年他與Adam Butlein共同創辦Liberty and Justice(以下簡稱L and J),是非洲第一家公平貿易認證的紡織工廠,為美國的大品牌(例如Prana、Hagger等)製作衣物。工廠員工有9成是女性,其薪資比一般紡織廠高出20%,員工所擁有的股權更高達49%。透過照顧員工及維護員工權益,Liberty擁有了一群用心投入工作的夥伴,「許多人不信任非洲的工廠,因為他們認為非洲人不夠積極」,Liberty說,「但那些都不是真的」。

身為紡織業的門外漢,Liberty一開始仍免不了一些決策失誤。「我們邀請了專業的顧問來進行教育訓練,他們一來便指出了我們諸多的錯誤」。其中,多數工廠在聘雇工人時,都是招募20餘歲的年輕女性以提升生產力,但L and J找進來的都是3、40歲,甚至有50歲的員工。然而最初遇上的窘境,後來卻成為了意想不到的優勢。

這些中年女性為工廠設立了良好的工作文化,「她們總是自主提早一小時到達工作崗位,在工作前一起唱歌、祈禱,對待每一件衣服的細節都是無比認真-這些事情不是20出頭的小女生能做得到的。」這促使工廠擁有競爭性的生產力與激勵人心的工作氛圍。

圖片來源

2012年,L and J透過併購而在迦納開了另一家紡織工廠,迄今以每月增加45名員工的規模在擴張,希望在2014年能夠達到700人大廠的目標。「我的父親屬於泛非社會主義,著眼於積極推動非洲各項進步政策,像是阿拉伯之春般的社會改革」,Liberty娓娓道來,「而我則希望從私部門出發,以個經途徑改善人們的生活」。

就像是他所敬佩的女性總統Ellen Sirleaf,L and J也正在改變西非下一代的生活。根據世界銀行的報告指出,西非地區僅有4成的孩童能夠接受教育,而在L and J工作的女性員工,她們的孩子有高達98%能夠進入學校。這表示,「給女性工作機會,也等於是讓孩子有了上學的可能」。

Liberty為家鄉帶來了創新改變,而他也不打算離開,「只要我們把握住這個對的機會,我想世人可以漸漸看到西非的復興,即使還有很多事情要做,L and J將會持續扮演驅動改變的小小螺絲釘」。


資料來源:
Africa's First Fair-Trade Garment Manufacturer Is A Model For Women's Empowerment

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成為公平貿易城市,台北只差一步!

2014.03.06
合作轉載

(圖:全球公平貿易城市在各地風起雲湧的興起)

針對聯合報日前「由『公平貿易超市』到『公平貿易城市』」之一篇社論,特作一文於2014年開年來呼應,也表達我們2014年的期許。

2013年,全球兩百多個城市的首長,連署要求聯合國將「公平貿易城市」列入後千禧年方案裡,取代「生態城市」或是「智慧城市」,成為各城市競相追逐的目標。而台北市事實上只差一步,就可取得公平貿易城市的認證,成為亞洲公平貿易城市的先驅地位。

目前全球一共有1345個公平貿易城市,取得認證的城市,政府不僅宣誓支持與採購公平貿易產品,也等於宣誓支持善待勞動者的良心企業,換句話說,更是宣誓支持一個更公平的未來。

(圖:倫敦奧運用公平貿易重塑城市形象)

如德國政府在各地編列預算成立「21世紀辦公室」,肩負起推動公民永續教育的責任,由公務員執行,而公平貿易就是其中一項業務。

他們走進學校,將公平貿易活潑生動的融入到教育課程,也制作手冊,舉辦工作坊,協助企業與公民支持公平貿易。 因為永續定義,早已從過去環境的永續,跨入到生態的永續、社會的永續與經濟的永續,而公平貿易也早已被認為是非常可執行的方式之一。

過去的經濟發展與企業的成長模式,都是以壓低採購成本為手段,造成許多外部問題,像是環境的汙染,生態多樣性的衰減,貧窮,勞動權益被壓榨與多元文化的同質化…等,都不是永續的發展方式;而公平貿易由消費者主導,透過消費的力量,回過頭去支持多樣性的存在與公平的商業模式,成為永續發展的動力。

另外像是挪威的首都奧斯陸,不僅成為公平貿易城市的一員,市府的財務部更編列預算,帶頭執行與推動公平貿易採購,政府率先帶動購買國際公平貿易認證的產品,宣示對人權的重視。

在台灣,政府採購雖然優先支持有環保標章的產品,但卻還未更進一步採購有國際公平貿易認證的商品。我們認為,公平貿易所倡議的人權價值:包含勞動權益、婦女權益、兒童福利與環境永續,都與每個公民息息相關,更是政府應該大力倡議與支持的。

依照公平貿易城市的五個標準,其實台北市只差一步就可申請成為公平貿易城市:只要台北市議會決議通過,於議會開會期間使用公平貿易認證商品,支持公部門增加公平貿易認證商品的採購,以及鼓勵店家販售公平貿易認證產品並且提供公平貿易的資訊給市民。

成為公平貿易城市,雖只是一個城市宣誓公平的開始,但2014年台灣適逢市長與議員選舉,我們期許看見不一樣的遠見與公平貿易的政見,推動台北成為亞洲下一個公平貿易城市!


公平貿易超越2015決議文:

I call on the world leaders gathering in New York in September 2013 at the United Nations General Assembly High-Level Meeting on the framework to replace the 2015 Millennium Development Goals to put in place a new global development framework that:

1. Aims to create a just, equitable and sustainable world, in which every person can realise their human rights, fulfil their potential and live free from poverty. This framework must be based on the three pillars of sustainable development (social, environmental, economic) and must ensure that all actors, at all levels, put in place coherent policies for development.

2. Addresses the need to reform trade rules and practices with the aim to overcome inequalities and empower small producers and workers in developing countries to trade their way out of poverty.

3. Supports partnerships for development between governments, local authorities, business and citizens, such as Fair Trade, which ensure market access for disadvantaged producers, guarantee sustainable livelihoods, respect labour standards, phase out child labour and encourage environmentally-sustainable farming and production practices.

全文原刊登於生態綠部落格


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