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揭竿起義的社會企業女當家

2013.12.24
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編譯:吳佳穎

編按:原文作者為Uncommon Union創立者之一,全文為作者第一人稱敘述。


根據英國The Independent網站新聞指出,社會企業的高階管理團隊中,女性人數所佔比例是一般企業的兩倍之多。超過百分之九十的社會企業,其領導團隊中至少有一位是女性。就如同前智利總統蜜雪兒•巴綺蕾(Michelle Bachelet)在2012社會企業國際論壇中致詞所言,女性是天生的社會企業家。

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令人好奇的是,為什麼在這個領域中有這麼多女性領導者,她們真的能勝任嗎?

近十幾年來,職場中的女強人和消費市場中的女性消費者,在不知不覺中,已經組成同一陣線,女性消費者已不再是小眾市場,同樣的情況也發生在職場的角色轉變,例如Facebook首席營運長雪柔•桑德伯格(Sheryl Sandberg)就是一個很好的例子。這個趨勢其實從過去社會服務類(例如:教師、護士、修女)職場以女性為主的現象,就可以嗅出端倪。但更積極的女性,在傳統以男性主導的世代中,則以社區組織的統籌者,或是志工團體的領導者之姿嶄露頭角。因此當傳統的慈善事業多以男性富商為主體運作的同時,社會企業的興起,恰好提供了一塊處女地,供女性來耕耘。在小我與大我之間尋找解決問題的方法,不正也是許多婦女遊走在個人事業成功與兼顧家庭之間的最佳寫照嗎?簡而言之,追求利益的自由經濟與所衍生的社會問題,彼此是互依互存且不容忽視的事實。

然而,若把社會創業這有點商業又有點公益性質的工作,歸屬為少數女性的責任,那可就大錯特錯了。Ogunte編註:致力於培育女性,使其有能力對環境與社會造成正向的改變,並提供各項資源與訓練)的創立者ServaneMouazan就提到,如果只是因為我們相信賺少一點沒關係,或因為我們做這件事是為了整個大環境著想,而將社會企業視為次級企業,整個領域的經營方向與發展恐怕會偏離正軌。

所幸還是有不少值得參考的好榜樣,例如Joelle Adler,知名服飾品牌Diesel加拿大分公司總裁,ONEXONE編註:美加地區的慈善機構,專注於兒童領域,舉凡飲食、醫療、教育等方面,力求提供充足的資源)的創辦者,兼具商業與慈善事業的雙重背景,最近與其夥伴Rob Broggi共同創辦了社會企業IRII(Industrial revolution Ⅱ),目標是在海地打造高級時裝製造業,將獲利的50%,投入造福員工及其家人甚至社區,提供更好的生活條件給當地居民。更重要的是,她不只純粹出自一份善心而想幫忙,其所累積的三十年時尚產業經驗,讓她在描繪這份社會企業的未來藍圖時,人人皆仔細傾聽。

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曾經放棄傳統企業體系的女性社會創業家,有了Adler為後生晚輩鋪路,正以前所未見的速度不斷增長著。我自己的社會企業,Maiden Nation,也在銷售全世界女性生產的流行性產品。這個販售平台裡的商品沒有高低之分,隨便一個海地名不見經傳的小設計師,她的商品也有可能就擺在名設計師的商品旁邊。但我們創業時並沒有特別強調這是有慈善性質的事業,就跟一般的企業一樣,我們是要賺錢的。我們只能夠在有賺錢的狀況下,將獲利回饋給生產者,因為只有能獲利的企業,才能建立起永續正向的循環,持續地改善社區與經濟。

與其告訴女性必須變得像男人一樣才能成功,不如鼓勵女性正視他們天生擁有的公益特質。憐憫的同理心、擅於為長遠的未來打算、人飢己飢人溺己溺的社會導向思維,這些常見於女性的公益特質和能力,都是將來經營社會企業的最佳利器。儘管風險很高,但我願意承擔。因為我們知道,只有肯為他人付出,才有自己收穫的一天。


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Can Women Lead The Social Enterprise Revolution?

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讓乳癌病友抬頭挺胸的性感泳裝

2013.12.20

編譯:葉孟靄

前一陣子,好萊塢女星安潔莉娜裘莉接受接受乳房切除手術來預防乳癌,提醒了大眾預防乳癌的重要性。不過,對於經歷過乳房切除手術的女性而言,常困擾於欠缺合身的時尚泳裝。為了滿足她們的需求,Patricia Brett設計出功能特殊的泳裝Veronica Brett,希望幫助這些女性再度開心穿上泳裝,而且是件美麗、高檔和時尚的泳裝。

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事實上,Brett也有乳癌家族病史,她的三個姑媽便是因乳癌而過世(其中一個姑媽名叫Veronica Brett,是泳裝命名的典故),她的妹妹也罹患乳癌,Brett自己則於2002年檢測BRCA1基因時呈陽性反應,意即基因產生突變將大幅增加罹患乳癌的機率。於是,Brett下定決心進行切除乳房,將罹患風險降到最低。

幾年過後,Brett的29歲姪女也決定接受相同的手術,雖然她不害怕即將來臨的手術,但對於術後女性能夠選擇的泳裝相當有限而感到洩氣,這也是Brett姊妹自身遭遇過的困擾,Brett認為是該做出改變的時候了。

為了設計出時尚、性感與精緻的泳裝,以專門提供給術後女性,Brett開始著手設計,撰寫商業計畫書,與無數的布料、花紋製造商會面,最後自己製作出第一件泳裝樣品原型,並讓事前不知情的妹妹來試穿。妹妹試穿後當場感動落淚,即便這件樣品還不夠完美,但確實符合她們的需求,看起來也很性感。

Brett妹妹的反應帶給她十足的信心,她進一步設計出切除單側或雙側乳房後的合適泳裝,有口袋撐起義乳或人工乳房,使用較厚的布料與適度的剪裁蓋住手術的疤痕,並且針對術後部位設計出相當高的舒適度和彈性,同時保有支撐性。

然而,一開始沒有想像中順遂,由於乳癌病友的市場不夠大,許多大型百貨拒絕進貨她的泳裝。在Brett持續努力之下,終於有兩個小型零售商願意販售她的泳裝,分別是一間位於美國曼哈頓地區的Spa精品店Kimara Ahnert及網路商店ShopBop.com。不僅深受顧客好評,甚至有健康的女性顧客如新手媽咪購買,證明她的泳裝兼具美感與功能性,Brett希望能藉此成功吸引更多的大型商店合作,推廣到更多地區。

曾有位乳癌病友購買Brett的泳裝後寫信給她,信中說明這件泳裝帶給這名顧客許多讚美,連其女兒都稱這件泳裝為「海灘遊俠」(Baywatch)(編按:海灘遊俠是90年代當紅的美國電視影集)裡的泳裝。正是因為這些小故事,鼓舞著Brett持續堅持她的泳裝事業。


資料來源

Huffingtonpost: Veronica Brett Swimwear Helps Breast Cancer Survivors Feel Sexy Again

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