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市場行銷:社會企業的必修學分

2013.10.22
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編譯:李茂誠

編按:此篇文章作者為「英國社會企業顧問」(Social Enterprise UK)董事Nick Temple,Social Enterprise UK是英國一個提供社會企業顧問諮詢服務的組織。本文以作者第一人稱口吻改寫。


除非有人願意為這些社會企業的商品或服務付費,不然他們遲早會在經營的生存邊緣掙扎。

雖然說「社會投資」的議題已經沸沸揚揚了一段時間,甚至還被列入上個月G8高峰論壇的討論議程之一,然而對許多的社會企業及慈善事業來說,要籌措營運所需的足夠資金,仍然是相當困難。

如果G8論壇討論的結論能夠讓更多社會企業得到需要的資金,那當然是最好不過,但在G8論壇上面討論的案例跟實際的營運狀況其實有很大的出入,這其實是兩種完全不一樣的投資方式,在G8高峰論壇上討論的,是投資任何一個對社會有正面影響的機構,這被稱為影響力投資(impact investment),還有另一種提供資金給對社會有影響力的非營利機構,則稱為社會投資(social investment)

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然而除了資金之外,我最關心的是一般社會企業對市場需求的不了解,他們不會將時間跟資源花在尋找對的市場方向。簡單地說,雖然我們可以持續關注與支持社會企業,並在他們準備好接受投資時予以投資,但除非市場消費者真的付費購買社會企業的服務或產品,否則他們很快就面臨難以回饋投資者的困境,並且開始在生存的邊緣掙扎。

在Social Enterprise UK兩年一度的英國社會企業調查報告中,我們分析了三個社會企業的主要市場:一般大眾、政府單位、民間企業,其中一般大眾是社會企業最主要的市場,而其他兩個市場(公家機關、民間企業)也正在快速的成長中。

所以該如何增加社會企業產品或服務在這三個市場的交易量呢?對於政府單位的市場,社會企業可以利用2012年英國政府通過的「公共服務法案」(Public Services Act)來倡導社會企業意識,並激發各種不同的討論聲浪,雖然這個方法並不是特別有效,但至少該法案擴充了政府招商採購對象的領域(cross-section),使非商業機構成為選項。而對於民間企業的市場,我建議保持不卑不亢的態度,並尋求與在市場供應鏈中穩定生存的企業合作,持續經營與客戶的良好關係。

對於一般大眾市場,除了要喚醒大眾的社會意識,也要加強行銷方面的投資與策略。我們的報告中有提到一點,就是大部分的社會企業對於各種行銷技能跟工具都是相當陌生的,市場行銷就是我們積極想幫這些社會企業改善的地方。

社會投資的本意是更有效率地利用現有資源,社會企業此領域,應該是增長速度最快的市場。其實,社會企業除了本身營運與目的具社會意義外,也應從消費的方法與品項中體現他們的價值貿易倫理;而且生活的任何行為,都可以產生對社會正面的影響。

譬如說,我們可以購買環保材料製作的文具,用再生紙製作的書籍,預約社會企業的場地作為公司的教育訓練場地,購買經由公平貿易進口的咖啡等…不管G8高峰會的那些人有沒有討論到,明天就一起開始做吧。


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