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諾貝爾和平獎得主尤努斯再出招,這次對手是美國醫療問題

2013.10.14
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編譯:林子豪、賴菘偉

您是否嘗過「候診三小時,看診三分鐘」的痛苦看病經驗呢?在美國其實也存在著相同的醫療問題。此外,美國的醫療費用不斷高漲,雖有Medicare及Medicaid兩種國家醫療補助方案(編按:Medicare係政府為六十五歲以上長者舉辦的醫療保險;Medicaid係以低收入者為對象的醫療保險),在2011年全美仍有四千八百多萬人沒有醫療保險,生活在「一人生病,全家破產」的危機當中。雖然歐巴馬總統推行的健保改革法案可以解決一些問題,但是美國現今醫療體系的積病是數十年累積下來的,不是短時間可以根除。

為了提高醫療品質和協助健保改革,美國近年來萌生了一醫療聯盟Direct Primary Care Coalition,正嘗試一種新的醫療模式:Direct Primary Care,暫譯為月費式基層醫療,簡稱DPC。

簡單來說,DPC不通過健保,直接向會員收取月費,提供基本門診、年度體檢、實驗室檢驗、以及預防保健和慢性病保健管理等等之基層醫療。每家DPC診所的月費與基本服務稍有差異,通常是美金50~80元不等(約新台幣1500~2400元)。其實,美國新的全民健保也允許DPC做為保險計畫的一部分:即民眾可以選擇一家DPC,不通過健保而直接繳交月費來獲得基層醫療,條件是須搭配一個高額自付但保費較低的保險計畫,來保障一些「災難型」的醫療支出,如急診、手術、住院等等。現今的DPC雖然尚屬試驗階段,不過全美已有五十多萬名會員。

近日,諾貝爾和平獎得主穆罕默德‧尤努斯(Muhammad Yunus)表示醫療開銷也是許多窮人棘手的問題,並認為新的DPC模式也可運用在窮人上,協助他們減低醫療開銷進而脫離貧窮。

尤努斯創辦的格拉明銀行(Grameen Bank)提供窮人微型貸款,在美國紐約的格拉明分行(Grameen America)也有閃亮的成績:至今已借出九千多萬美金給一萬七千多位月收入低於一千美元的婦女。他們多數是沒有身分的勞工,所以沒有資格加入任何醫療保險。


(穆罕默德‧尤努斯/圖片來源

為了提供窮人可負擔的醫療,美國格拉明與名為Iora Health的 DPC醫療機構合作,為窮人們設計了一套獨特低廉的月費式基層醫療:Grameen PrimaCare,暫譯為「格拉明基層醫療」,簡稱GPC。

GPC結合了DPC的醫療理念與現有的微型貸款模式,每周僅收取美金10元(相當於每月美金43元,約新台幣1300元),就可享有Iora Health提供的許多基層醫療,所涵蓋的服務等同於Medicaid─即美國政府以低收入者為對象的醫療保險。

為了更有效落實健康管理和傳達醫療知識,GPC模仿格拉明的小組會議,要求會員組成五人小組於每周聚會,討論任何健康問題,如慢性病保健管理、預防保健、運動健身;甚至分享食品營養、烹飪課程等等。另外,GPC更與一家行動醫療(Mobile Health)公司ClickMedix合作,提供電子化病歷,讓會員可以很方便地利用手機存取和監測自己的健康資料。

目前,GPC的醫療服務僅提供給紐約格拉明分行的借款者,未來會計畫把服務延伸至借款者的家庭,甚至任何需要醫療的窮人。GPC認為窮人也有權力享有優質的醫療服務,同時也希望打破DPC的醫療模式無法普及化的迷思,為美國的醫療問題盡一份心力。

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