將回收竹筷變家具!在森林中長大的木匠,投入循環經濟減浪費Photo Credit:ChopValue
創新拿鐵/文:Hayden
去餐廳用餐或外帶,你習慣使用免洗筷,其實是在間接破壞生態。免洗筷的材料來自森林,而全球每天數以億計的使用量,代表著森林正逐漸在消失。於是這個來自德國,自稱是「擁有工程學位的木匠」,便想到了一個將廢棄竹筷「升級再造」,成為可媲美實木用途及價值的方法。

為了避免餐具被丟棄,外送服務應該將附上餐具的選項預設為「不需要」

我們到餐廳吃飯,店家準備的免洗筷子讓我們免去自備筷子的麻煩,備感窩心。而對店家而言,這用過的筷子不用洗滌,丟掉便是,又節省了不少人力成本。因此這種對消費者好,對店家也好的作法,不知從什麼時候開始,便普遍得到處都是,卻沒有想到反而是一項破壞生態的極糟糕作法。
原因就出在這免洗筷子是由木材製成,而木材的來源當然是來自於樹木的砍伐。據說在人口眾多的中國,光是一頓午餐就會用上 3300 萬根免洗筷,而人們每天會丟棄的免洗筷數量是 1 億 3 千萬雙。這代表光是為了生產這個人們只會用上一餐的產品,就得夷平一整座森林。這簡直就是一場人為的生態浩劫。
為了改善這個問題,有些店家實施外帶若自備容器及餐具則可以減價,另一種是外帶需要加價支付店家準備的免洗容器及餐具。前者可以說是一種對消費者的「鼓勵」,而後者則像是一種「處罰」。但無論是「鼓勵」或是「處罰」,效果似乎都很有限。
倒是有一個名為「除去餐具」(Cut Out Cutlery)的活動,是由伊朗裔美國人 Sheila Morovati 所發起,她是 HabitsofWaste.org 的負責人。
這個組織在 2017 年控告了中國最大的餐飲外送公司,逼迫他們停止將給予免洗餐具作為 app 的預設選項,這個舉動在當時引發了很大的迴響,迫使現在各個主要外送服務的 app(例如 Uber Eats、Postmates、Doordash 及 Grubhub)都將附上餐具的選項預設為「不需要」,藉此挽救了兩億個免洗餐具被丟棄的命運。
但自從開始了 Covid-19 的疫情之後,許多餐廳不開放內用,只允許外帶,讓附帶抛棄式餐具的外送服務達到了有史以來的高峰。因此我們可能永遠都無法避免使用免洗餐具,於是 Sheila 覺得「回收再利用」(Recycling)的作法已不足以解決問題,應該要提倡「升級再造」(Upcycling),將這些本來會丟進垃圾堆或掩埋場裡的東西升級為更有價值的東西,才能吸引更多人投入。
(來源:ChopValue

將現有的概念整合在一起並調整,便能成為一項可持續且盈利的事業

在加拿大,便有一家名為「ChopValue」的公司,將抛棄式免洗筷的「升級再造」發揮得淋漓盡致。
ChopValue 是一家提倡「循環經濟」(Circular Economy)的家具設計公司。在此之前,我們的消費大都是屬於從上游到下游,垂直線性的經濟模式,故也稱之為「線性經濟」(Linear Economy),即從生產到消費,不斷的製造出廢棄物。
「循環經濟」則是以「資源回收」及「循環再利用」為基礎,讓所有的物質及能源在這個不斷循環的經濟活動中得到合理且持久的利用,從而將對自然環境的影響降到最小程度。因此「循環經濟」有「減量」、「再循環」、「再利用」3 大原則。
(來源:ChopValue
ChopValue 的創辦人 Felix Böck 自稱只是一個「擁有工程學位的木匠」,他在德國鄉村的森林中長大,並說他對木材的痴迷是由於對其他事物的一無所知。他尤其熱愛竹子,這種材料在他生長的巴伐利亞州並不常見,他是在學習木材工程期間,在衣索匹亞的一次工作實習期間才看到。
來到加拿大溫哥華後,Felix 攻讀有關竹子的複合材料博士學位,他也愛上了吃壽司,但對人們吃完壽司後就將竹筷丟棄的現象覺得很傷心。這些竹筷從竹樹開始,經過製造加工,然後經歷了 9 千公里才被運到溫哥華,但僅使用了 20 分鐘後便被丟棄。溫哥華每天大約會丟棄 10 萬根竹筷。Felix 幾經思考,決定從節省竹筷的資源效率這件事中創造可行的商業機會,於是在 2016 年成立了 ChopValue。
Felix 說他們並沒有做什麼重大發明,他們只是將現有的永續概念整合在一起,並進行調整,然後為這個流程添加一些獨特的機械和設備而己。他們先在眾籌網站上籌集了一些資金,但這麼做最主要是為了測試市場,看看人們是否願意購買用舊筷子製成的產品,而答案是肯定的。(同場加映:他不懂科技、不會募資、從辦音樂會得到靈感,打造出全世界最大的群眾募資網站!這位華人音樂家,重新定義成功的方法!

用回收筷「升級再造」的桌子,價位可以與一張實木桌子相仿

一開始,ChopValue 只有製作杯墊而已。他們一個禮拜會有兩次,從溫哥華附近的大約 300 間餐廳收集用過的免洗筷。餐廳會免費將免洗筷送給他們。在新冠疫情之前,他們每天收集的量接近 300 公斤左右,現在一天通常能收集到 100 公斤,最多 150 公斤。
回來後,他們在一個稱之為「微型工廠」(Micro-Factory)的地方開始作業,Felix 覺得它就像是個「微型釀造場」(Microbrewery)一樣,因此他開放民眾參觀。民眾走進來,可以看到免洗筷是如何從原料。製作成最終產品的整個過程。
首先,他們在一個特製的機器上,將雜亂的免洗筷藉由來回晃動堆疊整齊,接著將它們浸入一種水性的樹脂內作為保護塗層,然後放入巨大的烤箱中,烘烤五小時以上。烤箱內的溫度高達華氏 200 度(約攝氏 93度),可以殺死所有的細菌。接下來,再以敲打的方式將免洗筷敲散,好在下一個步驟中能均勻分散。
這些免洗筷接著進行分批測重,每一批的重量大約是 560 公克,然後用一台 ChopValue 所發明的液壓機器,以數百磅的壓力壓縮這些免洗筷。整個工序的核心,是把免洗筷聚合成一個全新、統一的工程材料,準備拿來做成一塊一塊的「磚片」。這些「磚片」每塊 8×8 英寸(20.32×20.32公分),具有與原始竹子相同的強度、耐用性和美觀性,是用在 ChopValue 所有最終產品上的基本模組(Base Modular),能被研磨並組裝成家具,也可以切割成較小型的產品,像是杯墊,甚至是骨牌等。
(來源:ChopValue
一個 ChopValue 的餐桌大約使用了3800 根回收的筷子。而用筷子做成的辦公桌是以大約一萬根的免洗筷製成,售價接近一千美元,與一張由實木製作的桌子價格相仿,這大約是 IKEA 桌子的 3 倍價格,ChopValue 以這個價格來傳達「升級再造」產品的價值。(同場加映:賣產品,也賣體驗!學習 IKEA 的「顧客體驗」思維,讓客戶自願掏出更多錢

用特許經營制度,吸引更多人投入「升級再造」事業,快速實現大量回收的目標

Felix Böck 將一個涉及數百萬根用過筷子的「荒謬概念」變成了一項可持續、盈利的業務,並且從第一天起就實現了正現金流。他希望以此向人們證明,減少垃圾的重大發想其實就存在於我們的一念之間。他把一些磚片和一些六角書架掛在牆上,然後當朋友來訪時便指著它們說:「嘿,你知道嗎?我的牆上有 1800 根免洗筷喔。」接著他就能以此與朋友們展開一段關於永續與回收的對話。
ChopValue與一起回收筷子的餐館和企業合作,為他們重新設計內部裝潢。他們也接受客製化的訂單,為 B2B 客戶提供商店展示的大型流理台檯面,為 B2C 客戶提供臥室桌子,樓梯臺階等可家居裝飾和在家工作的解決方案。
(來源:ChopValue
從 2016 年至今,ChopValue 已回收超過 3300 萬根免洗筷。2020 年他們納入特許經營路線,在北美的溫哥華、蒙特利爾和洛杉磯等三個城市配有經銷商,與 500 多家大小餐廳合作,已有超過 30 款產品,而杯墊仍然是他們的銷售冠軍。
Felix 表示,任何人都可以投資「微型工廠」,只要支付特許經營費,他們便可以擁有 10 年的權利,並且可以在世界上任何地方開發自己的市場。Felix 說:「在哪裡並不重要,因為我們都知道不缺筷子。」在未來 3 年內,Felix 打算擴展到 50 至 75 個地點,這種分散式的製造地點是他計劃實現公司所謂的「150 億根筷子擴張計劃」的方式。
下次當你外帶時,如果碰到店家不附送免洗餐具,可不要抱怨他們的服務不好;如果店家對外帶的免洗餐具要向你收取費用,你也不要埋怨他們貪心,因為他們也是藉此希望減少使用免洗餐具。當然,如果你仍堅持使用,店家因此可以從你那裡多收一點錢,那也是無可厚非,誰叫你不自備餐具呢!
全文轉載自創新拿鐵,原文標題:一位「擁有工程學位的木匠」,利用「升級再造」將回收竹筷變成家具!

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