戳破同溫層假象!日本新聞 app SmartNews 用演算法開拓用戶觀點,超越美國雅虎贏得讀者的心Photo Credit: SmartNews
日本聚合媒體 app SmartNews 今日宣布獲新一輪投資,將估值推上 10 億美元,成為日本當前第三隻獨角獸,近來更大舉開闢美國市場,兩年用戶數成長逾 5 倍,成功取代雅虎。
數位時代/陳建鈞
「獨角獸」一詞彙除了代表傳說中的神獸外,現代也被用來指稱成立不到 10 年,身價突破 10 億美元(約新台幣 310 億元)的未上市新創公司,形容他們就如同這神話生物一樣稀有。
儘管近年獨角獸數量激增,幾乎快要脫離稀有生物的範疇,但在身為全球第三大經濟體的日本,獨角獸仍相當罕見。
在 2019 年 8 月 5 日以前,日本總共只孵育出 3 隻獨角獸,且隨著電商平台 Mercari 2018 年在東京證交所敲鐘上市,日本獨角獸僅存 AI 新創 Preferred Networks、密碼貨幣平台 Liquid 兩間企業。
就在 8 月 5 日,又一隻獨角獸在日本誕生。媒體聚合 app 新創 SmartNews 宣布獲日本郵政領投 E 輪融資 31 億日圓(約 9.3 億美元),並將估值一舉推往 11 億美元,成為自 2015 年以來,全球第一間晉升獨角獸的新聞媒體。

扎根日本,放眼國際的 SmartNews

SmartNews 是間成立於 2012 年的媒體聚合 app 公司,由前東大研究人員鈴木健創辦,其 200 名員工來自世界各地,且大多為工程師。公司總部座落日本東京,在舊金山、帕羅奧圖、紐約、上海等地都設有海外據點,是間相當國際化的企業。
SmartNews 的管理層也可說是廣納各國良才,找來 DeNA China 前 CEO 任宜擔任策略長;聘請 Facebook 動態消息基礎負責人 Youlin Li 出任工程副總裁;今年 5 月時,有「PlayStation 之父」稱呼的 Sony 前副社長久夛良木健也獲延攬,成為 SmartNews 的外部董事。
SmartNews 的理念是「將世界各地的優質資訊發送給需要的人」。大多媒體聚合平台會透過用戶點擊的內容進行「個人化」,推播用戶可能感興趣的內容。
而 SmartNews 則比同業更進一步,結合機器學習、自然語言處理、影像辨識與用戶行為,如閱讀時間、停頓位置等,挑選出最適合用戶觀看的內容。
同時鈴木健指出,新聞媒體的「個人化」往往會讓一個人的興趣、視野變得狹隘,SmartNews 則利用演算法技術,試圖在個人化的同時,開拓人們所關注的事物。
(用戶可以自由訂閱喜愛的頻道,關注感興趣的消息。來源:SmartNews
值得一提的是,SmartNews 擁有非常多樣化的頻道供民眾訂閱,新聞內容以外,還提供優惠券、球賽即時比分等豐富服務。
不同於普遍聚焦國內市場的日本企業,SmartNews 很早就將目光放眼海外。2014 年,SmartNews 上架美國 Google Play、app Store,正式登陸美國市場。推出 7 年來,SmartNews 全球下載量累計達 4 千萬,活躍用戶則約有 2 千萬人。

超越美國雅虎,成英語圈重要新聞來源

SmartNews 近年來在美國市場大舉開疆闢土,兩年用戶數成長逾 5 倍,如今在美國媒體導流上,已具有舉足輕重的地位。根據網路分析技術公司 Parse.ly,截至 2018 年 12 月為止,SmartNews 成功取代雅虎(yahoo.com),成為英語圈第 10 大媒體導流平台。
身為一介外來者,SmartNews 如何打進美國市場,深入英語圈用戶的生活之中?

將用戶導流至合作網站,獲優質新聞合作

第一,與大多媒體聚合平台的作法不同,SmartNews 會將用戶導流至合作網站,是個非常友善合作媒體的平台,哈佛大學尼曼新聞實驗室(Nieman Journalism Lab)就稱它是網路媒體最可靠的流量成長來源。
這讓它在美國獲得眾多媒體青睞,合作業者逾 400 家,其中不乏美聯社、彭博社等新聞界巨擘。除了量多質佳的合作夥伴,SmartNews 也會依據用戶閱讀時間等數據,不單單從流量對內容進行篩選、評等,只為替用戶提供優質新聞內容。
(近年來的大舉成長,讓 SmartNews 超越美國雅虎,成為第 10 大媒體導流來源。來源:SmartNews

不走小眾,面向一般大眾的平台

其次,就如鈴木健所宣稱,SmartNews 要在個人化的同時,開拓人們關注的事物,SmartNews 的「個人化」專注在推薦更具普遍性的內容。過去接受訪問時,鈴木健表示,SmartNews 是款面向一般民眾的新聞聚合 app,而非記者、科技狂、新聞迷(news junkies)等小眾用戶。
過去鈴木健曾建立一款名為 Crowsnest 的新聞聚合服務,他坦承由於太過注重個人化與新聞迷,用戶數一直難以成長,最終導致失敗,於是 SmartNews 才會採取不同的策略。

打破同溫層,給予用戶更多元的政治新聞

第三,一般演算法會不斷給予使用者內容接近、立場相似的新聞,以促進點擊率,導致民眾越來越難看見不同看法、角度的文章,導致用戶陷入同溫層之中。
為避免這樣的缺陷,以及達成開拓人們關注事物的願景,2016 年美國總統大選時,SmartNews 在 app 內導入「政治平衡演算法」,以提供用戶更公允、立場更多元的新聞內容,此舉成功吸引大量美國用戶進駐。
因 2016 年的成功經驗,2020 年美國總統大選被 SmartNews 視為下一場重要戰役。SmartNews 美國行銷副總裁法比安.皮爾.尼可拉斯(Fabien-Pierre Nicolas)表示,他們希望可以吸引美國民眾追求更全面政治觀點的目光。
他表示,「參與政治是很美好的一件事,但我們希望確保人們能看見不同的觀點。幫助人們打破同溫層、看見這之外的新聞是我們努力達成的核心。」

媒體聚合競爭激烈,SmartNews 將加強行銷、廣納工程人才

從本輪融資獲得的資金,SmartNews 也計劃運用在開拓美國市場,除了計劃加強電視廣告等行銷活動,更打算進一步招募工程師資料科學家等專業人才強化團隊。
目前在聚合媒體 app 領域,SmartNews 正面臨激烈的競爭。今年 4 月時,蘋果新聞訂閱服務 Apple News+ 正式上線,短短兩天內就擄獲 20 萬用戶;隨後 Google 在 5 月推出全新 Google News App,也獲得相當不錯的評價。
另外,身為當前全球最有價值獨角獸的字節跳動,旗下今日頭條自 2017 年便開始擴張海外市場,在日本、美國都有推出產品,也是 SmartNews 不可忽視的競爭對手。
全文轉載自數位時代,原文標題:戳破同溫層假象,一場大選贏得用戶的心!揭日本新聞獨角獸SmartNews成功的秘密

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