「健康的河流有助緩解自然災害」河流不只是取水來源,更是人類永續發展的關鍵Photo Credit: WWF
環境資訊中心/姜唯、林大利(2018 年 08 月 29 日)
823 水患的討論熱度還未退去,26 日至 31 日適逢斯德哥爾摩世界水資源週(World Water Week),相較於縣市首長誇口的下水道排水效果,國際保育團體反而趁此提醒,更應重視河流的健康。
有鑒於洪水和旱災正肆虐各國及在地社群,世界自然基金會(WWF)這份「為河流估價」(Valuing Rivers)的最新報告,發表於世界水資源週開幕當日,警告深為水患所苦的國家,健康的河流有助於緩解這些自然災害,如果繼續低估和忽視河流的價值,將損失潛在的利益。
河流的功能直接造福了數億人,但往往不被重視,非得等到河流消失、發生問題才驚覺河流的重要性。
報告指出,傳統的觀點只把河流當作水源和電力來源,忽視河流的其他重要功能,包括淡水漁業、都市的天然防洪機制,以及帶來沈積物,緩解海平面上升。
報告顯示,短視近利讓全球各地付出昂貴的代價,未來可能導致更大的經濟損失。目前,全球 GDP 的 19% 來自水資源風險高或極高的流域,而全世界大部分的河口沖積平原——包括恒河、印度河、湄公河、尼羅河和長江——都在下沉和萎縮。
報告指出,健康的河流,尤其是自由流動的河流,除了是許多文化和宗教的核心角色,更為全球人民提供一系列珍貴但日益脆弱的服務:
  • 20 億人直接從河流獲取飲用水
  • 5 億人生活在河口沖積平原,而河口沖積平原只能靠河流的沉積物維持
  • 世界糧食產量的 25% 依賴河流灌溉
  • 每年全球捕撈至少 1200 萬噸淡水魚,提供數千萬人糧食和生計
  • 隨著大壩開發、氣候變遷以及灌溉和水力發電的需求不斷增加,河流面臨越來越大的壓力
報告提供了一個新的框架,可幫助衡量、評估和促進河流帶來的各種利益,並提供解決方案,以改善決策和管理。
(印度恆河。來源:WWF
報告強調人工智慧、遙測和區塊鍊等新技術,有機會改善測量水和河流系統的方式。評估水資源、量化生態系服務和利害取捨技術的進步也提供了新的機會。
最後,報告建議建立有實質作用的水資源管理機構和治理系統, 連結政府、公司和金融機構,確保做出最佳的整體決策以及永續發展。
報告作者、WWF 全球首席淡水科學家奧普曼(Jeff Opperman)說:「河流不只是輸送水的管道而已,開發工程犧牲了河流的各種功能,連帶而來的損失不應由我們來承受。新技術的出現加上現有的解決方案,現在我們可以兼顧永續經濟增長與河流的健康。」
全文轉載自環境資訊中心,原文標題:世界水資源週上談淹水 WWF:自由流動的河很重要

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