這款「公平貿易球鞋」不以永續為行銷手段,只仰賴口耳相傳,連法國影后也愛穿Photo Credit: Veja

整理/郭潔鈴
法國球鞋品牌 Veja 的兩位創辦人 Sébastien Kopp 和 Francois Ghislain Morillion,可說是愛鞋成痴的人,然而擁有滿櫃球鞋的他們,卻常因此感到罪惡。「我們無法對收集球鞋感到自豪,因為鞋子的生產地、生產方式和材質不一定永續。」Morillion 表示。
因此 10 年前,Morillion 和 Kopp 做了任何明理的愛鞋者在面臨道德兩難時都可能會做的事——創辦一家鞋業公司。兩人在巴黎創立 Veja 這個品牌,專門製造符合永續理念的鞋子,其產品大部分由巴西的供應商製造,並於美國販售。
其實兩人並非打從一開始就想要創業,他們先發起了一個非營利組織,旨在幫助大公司採取具備環保思維的商業行為,當時「永續」是個熱門關鍵字,但是大部分公司空有宣言,卻沒有落實。
於是 Morillion 和 Kopp 決定為那些企業採取行動,他們至全世界尋找小規模的日用品生產商,探討有什麼更永續的機會或實踐方式,一年後,兩人回到巴黎向大公司展現成果,卻發現企業們毫不領情。「我們帶著詳細的報告回來,但他們根本不在乎。」Morillion 表示。
不過這趟旅程也為他們帶來意外的收穫。當 Morillion 與 Kopp 旅行至巴西時,他們發現一件有趣的產品,是在巴西當地很受歡迎的、以帆布和橡膠製成的排球鞋。「那是大眾都喜愛的簡單款式。」Morillion 解釋。於是兩人想要創造出像這樣的鞋子,他們向旅程中遇到的小型生產者收購原料,做出了 Veja 的第一雙球鞋。
(採用永續材質的 Veja 鞋子。來源:Veja
Veja 的第一雙鞋款,是含有棉花的帆布鞋,棉花取自位於巴西東北部的小型家族農場;直至今日,這間公司每年向 320 個家庭購買 3 萬磅以上具公平貿易認證的棉花。(同場加映:種植棉花需要戴防毒面具?看Patagonia如何改造生產線,達成100%有機棉製衣目標
鞋子的另一項原料——橡膠,同樣產自巴西,每一雙鞋子的鞋底皆使用亞馬遜森林的天然橡膠。從樹木中提取液體乳膠的作法,能使採集橡膠者在不傷害樹木的情況下,永續地獲取橡膠。估計每位橡膠採集者可保育超過 1 平方英里(約 2.6 平方公尺)的森林,這樣的正面影響力與生產合成橡膠所造成的汙染形成強烈對比。
「在購買與加工橡膠的生產流程裡,我們不需要工廠,每一位採集橡膠的人都可以自行加工處理。」Kopp 表示。接著 Veja 以高於市面價格的金額,每公斤 4 美元(約台幣 120 元)買下橡膠。「通常橡膠的市價不到 1 美元,因此我們的行為對生產者來說造成巨大的改變。」
Morillion 和 Kopp 認為,若他們能付給採集天然橡膠的當地人更高的薪水,人們便比較不會去從事畜牧、伐木等讓森林消失的商業活動。Veja 花了將近 10 年才讓製造夥伴理解這種定價策略的意義為何,兩位創辦人甚至得到了一個有趣的暱稱,Kopp 笑稱:「在巴西,他們都叫我們瘋狂的法國人。」(同場加映:來自巴拿馬的他將「雨林食材」帶上餐桌,還助貧農收入三級跳
Veja 並非唯一一家製造永續材質鞋子的公司,但它的特別之處在於, 它並不以自稱環保品牌做為行銷手段。大部分的人買鞋不是為了產品背後的理念,而是為了穿起來很酷,因此 Veja 以具設計感的鞋贏得顧客的心,連法國影后 Marion Cotillard 也愛穿。
Kopp 進一步解釋,由於品牌的公平貿易原則,Veja 鞋子的成本比其他於亞洲生產的大品牌還貴上 5 到 7 倍,因此公司削減廣告支出,以保持便宜的零售價。Veja 將經費花於生產成本,仰賴顧客的口耳相傳來為品牌宣傳,Kopp 針對此種經營策略表示:「我們寧願深耕於顧客心中,勝過曇花一現的行銷活動。」
核稿編輯:金靖恩
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