超環保「牛奶纖維」:用廢棄牛奶製成的高價衛生紙 ,給肌膚最天然的呵護Photo Credit: Wes Schaeffer (CC BY 2.0)
編譯:邱子容
由廢棄牛奶製成的高價廁所捲筒衛生紙,在義大利超市正式上架!
這款捲筒衛生紙名為「Carezza di Latte」,譯為「牛奶的呵護」(milk caress),是德國布料創新大廠Qmilk和位於義大利、身為歐洲最大紙產品製造商之一的Lucart的合作成果。
早在2014年時,Qmilk公司便因以萃取自酸牛奶的蛋白質,製作出低敏感性(hypoallergenic)的衣服而聲名大噪。現在,這間公司更利用獨創技術,研發出其他無紡織成份(non-woven)的相關產品,捲筒衛生紙也因此誕生。
「這是一款非常友善肌膚的衛生紙!它適合過敏體質的人,即便有乳糖不耐症(lactose intolerance)也可以安心使用,因為衛生紙裡沒有乳糖。」身為Qmilk創辦人和微生物專家的Anke Domaske說道。

牛奶纖維的誕生

全球的紡織工業以使用有毒化學物最為知名,當中可能包含重金屬或賀爾蒙擾亂因子。
當年,Domaske的繼父被診斷出癌症後,他為了支撐繼父虛弱的免疫系統,努力尋找零化學成份的衣服。最後,他發現一個出乎意料的方法—以酸掉的牛奶作為衣服原料。
(市售的牛奶。來源:Mike Mozart (CC BY 2.0)
「當牛奶變酸時,會在瓶底形成乳漿、在頂部形成固態物,我們將乳漿移除後,會得到鬆軟的白乾酪,再將其乾燥處理成為蛋白粉末;接著,將這些粉末放入一種製作麵條的機器,加上水以及一種餅乾生麵糰,最後製成品質優良的纖維。」Domaske說。(同場加映:別把新台幣丟進垃圾桶—我們有時偷偷倒掉、懶得回收的廚餘,還有這些好商機
Domaske估計德國每年傾倒約200萬噸的牛奶,但這些不是過剩的變質牛奶,而是那些無法販賣給消費者的,像是乳牛生病或被施打抗生素期間所產的牛奶。
Qmilk的商業模式奠基於廢棄牛奶的再利用,公司以每公升0.04歐元(台幣1.34元)向當地的6家農場購買廢棄牛奶,目前每年約使用1000噸。
「這個買賣價格沒有一般牛奶來得高,但仍然有益於農夫,因為他們不用將這些牛奶丟掉。」Domaske說。
現在,Qmilk有信心能擴大規模,因為全球各地都有大量的廢棄牛奶。(延伸閱讀:這裡曾是4億頭豬的生命終結站,現在變身魚菜共生、麵包與啤酒飄香的新樂園

開創廢棄牛奶新價值

生態設計顧問公司PDR的研究主任Andrew Walters表示,從設計觀點而言,由廢棄產品汲取價值的方式是十分令人興奮的。
「然而,如果以牛奶製的產品大受歡迎,更多牛奶的產出將會以此為導向,如此將對生態環境造成威脅。」Walters說。
當Qmilk將廢棄牛奶製成纖維後,Qmilk產品的消費者像Lucart公司,會把這些纖維再製成布料、毛線或紙張。根據世界自然基金會WWF(World Wildlife Fund),每天有27萬棵樹從各國土地上流失,並以化學方式製成廁所衛生紙。
對Domaske來說,製作出捲筒衛生紙只是個開始。他們目前除了更加精進紡織技術,也探索Qmilk纖維的其它用途,也許之後會有用廢棄牛奶製做的鞋子!
核稿編輯:郭潔鈴、林冠吟

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