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用「信託」力量買下濕地,美國小鎮護珍貴河川免於開發

2018.11.22
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環境資訊中心/鍾友珊翻譯(2018 年 11 月 13 日)

最近,美國「新河環境信託」(The New River Land Trust)正和維吉尼亞州政府合作,保護該州弗洛伊德鎮(Floyd)的濕地以及棲息其間的珍貴物種,該信託向全國性的非營利組織環境及自然保育基金(Conservation Fund)貸款買下了 27 公頃的土地;這片鄰近占地 32 公頃的布蘭奇營濕地自然保留區(Camp Branch Wetlands Natural Area Preserve)的土地,未來可望成為保留區的一部分。

新河,是維吉尼亞州唯一名列「美國遺產河流(American Heritage Rivers)」的河(全美總共 14 條),是當地的精神象徵及經濟命脈。「新河環境信託」是美國維吉尼亞州弗洛伊德鎮的在地非營利組織,致力於保護新河流經地區的農地、森林、歷史建築,及公共空間。該信託藉由向維州當地地主以及其它利害相關人宣導讓自己的土地設定保育地役權(conservation easement)的好處,為後世子孫保留下珍貴美好的土地,該信託在與其它1700家土地信託的合作下,超過 161 萬 8742 公頃面臨開發壓力的土地得到了保護。

維吉尼亞州保育及休閒局(Virginia Department of Conservation and Recreation)的羅伯‧伊凡斯(Rob Evans)說:「這塊地本來要賣掉了,幸好新河環境信託買下才讓它被保育」。他還說:「這塊地有必要被保育,但按照州的規定必須通過議會審查才能將土地納入既有的自然保護區內──這關它還沒過。」

根據該縣的紀錄,該信託上個月花了 17 萬 5000 美金(約 540 萬台幣)從原地主手中買下這塊土地。紀錄顯示原本為報稅估的價是 28 萬 6600 美金(約 890 萬台幣)。

新河環境信託執行董事約翰‧尤斯提(John Eustis)說 ,這次購地行動對他們來說是第一遭;通常他們是取得土地地役權或接受別人捐贈土地,但從未主動買地。

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該信託用環境及自然保育基金的貸款買下土地,定位成「過渡融資」——信託只是暫時持有土地,最終目標是保育及休閒局能說服州議會,將這塊地納入布蘭奇營保留區的一部份。

尤斯提表示,如果議會同意,保育及休閒局就能跟該信託買下這塊地,償還「環境及自然保育基金」的貸款。

根據環境及自然保育基金維吉尼亞州執行董事海瑟‧理察斯(Heather Richards)的說法,該基金向各級政府、非營利組織,甚至小型企業提供短期貸款,讓他們能夠買下並保留具有生態價值的土地,或是發展經濟、建設社區。申請者必須提出保育及還款計畫,並證明財務狀況穩定。貸款給新河土地信託對該基金是頭一次。

伊凡斯說,維吉尼亞州為保護瀕危、珍稀動植物以及水域和棲地,設置了 64 個保留區。大部分的保留地都屬於保育及休閒局;部份像布蘭奇營濕地自然保留區是屬於私人所有,但仍須在保育及休閒局的督導下進行管理;並補充,有些保留區對外開放,如弗洛伊德的水牛山自然保留區(Buffalo Mountain Natural Area Preserve),有些則因環境太過敏感,不宜對外開放。

尤斯提說,新河信託這塊位於弗洛伊德的土地原本是聖誕樹苗圃及乾草廠。但它就像布蘭奇營濕地自然保留區一樣,包含多塊濕地,孕育了珍稀物種。至於是什麼物種,伊凡斯和尤斯提為了保障物種的安全,拒絕透露。

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:保護河流遺產 美國小鎮「信託」買濕地做保育

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看見國產木材的價值:台灣傳產轉型永續林業,兼顧森林保育與林業經濟發展

2018.11.21
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環境資訊中心/李育琴(2018 年 11 月 7 日)

「貨架上販售的衛生紙,經過政府許可,一定是合法的。但是身為消費者,在使用衛生紙時,是否會想紙漿的來源木材是否合法?木材的生產是否友善環境?業者在砍伐樹木後是否復舊植林?」

永在林業生產合作社副總經理林家鼎在一場永續林業體驗的活動中,對參加的民眾提出上述問題。這場與屏東科技大學合辦的活動,帶著民眾走入位於屏東縣車城鄉的造林地。永在的林地於 2016 年通過 FSC 森林管理(FM,註一)驗證,為國內少數 FSC 林業經營者。在林地內的解說導覽路徑上,民眾可實地了解要做到 FSC 驗證,業者該如何經營管理其林地和產品的發展。

傳統林業轉型申請 FSC 驗證  友善環境、永續林業

台灣林業在 1990 年代天然林禁伐政策後走向蕭條,林家鼎說,永在一直是傳統林業經營者,2011 年尋求轉型,開始申請 FSC 驗證,以友善環境的方式經營林業,如今 900 公頃全林地及相關產品已取得 FSC 森林管理和產銷監管鏈(CoC,註二)驗證。

林業的沒落,從早期當地住有 500 多名林業工人,到如今只剩一、兩戶住民可知。FSC 強調友善環境的經營方式,因此永在林地不使用除草劑,轉而聘請在地居民人工除草、植苗,提供工作機會,同時與社區居民保持友好關係。

位於保力的 300 多公頃林地過去透過政府獎勵造林,已有超過 20 年的樹齡,林家鼎解釋,他們採分區伐木,主要伐採經濟樹種相思樹、苦楝、茄冬等,但在伐木時會保留部分樹木如九芎、七里香、南洋杉等。由於之前林地未加管理,造成銀合歡、雜草叢生,這些樹木在蔽蔭下生長不良。經過有效管理,利用人力定期砍草後,不僅保留下的樹木成為優勢樹種,林下也長出多樣的植栽,吸引各種昆蟲生物,生態變得豐富。

為何要保留部分樹木不砍呢?林家鼎解釋,主要是伐木後,這些保留木可避免土壤完全裸露,造成土壤侵蝕。此外,樹林中如有山溝處也會保留兩側樹木,避免溪溝水流沖刷造成土石崩落。這是友善環境的林地管理方式,必須花費很大的人力和成本。

林木全利用  小徑木不廢棄有更大利用價值

跟一般林業只取大徑材相比,永續林業講求的是全利用,原本被視為廢物的小徑木,在永在的林業經營管理計畫中卻有很大的用途。

林家鼎說,砍下的小徑木會在林地上堆置成草行,樹苗就種在草行之間,形成一草行、一植列的種植方式。廢木推砌的草行在下雨時可分散水源,讓雨水不直接沖刷土壤。另外,伐採時開闢的作業道上也會重新種上樹苗,未來 20 年將再度長成一片樹林。

「砍大樹種小樹,就是林業。」林家鼎不避諱地說,「但是重點是後續要進行復舊植林,且要在適當的土地種植適合的樹種。每年的砍伐量要低於生長量,才能達到永續。」

在復舊植苗時,該公司以一公頃 3 千株的樹苗密植造林,比政府獎勵造林所規定的數量還要多,為的是先密植後再疏伐,到了第四年、第十年陸續進行修枝和疏伐,最後保留長得最好的 600 至 800 棵樹木。而疏伐產生的小徑木並不廢棄,運出做加工利用。林家鼎表示,這樣的管理方式很費工,但是後端的產品卻有額外的收穫。

全世界第一包 FSC 驗證太空包香菇

生產全台也是全世界第一個 FSC 太空包,就是永在林業的多元產品之一。台灣的香菇產業近年因菌種和氣候因素,造成產量下滑,而菇農的太空包在長年缺乏足夠木屑來源的情形下,更有使用廢棄家具木屑製作引發食安危機的事件傳出。

在菇農亟思轉型之際,永在與香菇業者合作,用 FSC 木屑太空包所生產的香菇成為全球第一批有 FSC 驗證的香菇。在友善環境下生產的木屑,實際種出的香菇產量比一般太空包高出一倍以上。

掛上 FSC 標籤的香菇,代表其太空包的木屑來源、去向、數量、包裝等都經過驗證,是永續林業經營的產品,在國際市場上具有競爭力,為國內香菇產業開出一條新路。

林家鼎表示,林業做 FSC 驗證很辛苦、成本高,但後續產品的價值能帶來足夠的收益,因此永在願意投注心力去做。目前永在在台灣經營 900 多公頃林地,其通過 FSC 驗證的國產材產品涵蓋原木、相思木屑太空包、客製化規格板材及一些木製產品和印刷品等。

在國際上,消費者普遍關注森林永續和非法砍伐問題,因此全球 FSC 驗證的產品非常多樣,且是消費者選購的基本要求。不過在台灣,FSC 卻只是選配。

「民眾生活中喜愛使用的木製品、木家具等,其來源就是砍伐森林中的樹木,但是我們是否會問這些木材從哪裡來?」國內對永續林業的認識不足,造成使用非法木材的比例高。學者研究估計,台灣木材自給率不到 1%,在大量進口的木材中非法木材比例高達 3 成。

為提升國產木材的利用和林業發展,農委會在今年 9 月第六次全國農業會議中,定下 10 年內木材自給率達 5% 的目標,林務局近日也發布了公私有林經營及輔導作業規範,同時研擬有條件開放林業用地經營林下經濟,希望輔導森林經營者,依據不同土地使用類別容許項目,進行林、農、牧與遊憩等多元經營,以達成兼顧森林環境保育、林業經濟發展等多方效益,期望國內林業產業發展朝向永續經營。

註一:FSC 森林管理(Forest Management,FM)證書:是頒發給天然林和人工林區管理機構,以及供應鏈夥伴。

註二:FSC 產銷監管鏈(Chain of Custody,CoC)證書:是頒發給林業產品之製造、供應與銷售廠商,例如家具製造商、出版商、紙類行業、印刷業和所有木材相關產品業等。該項證書是用來追溯木材產品之來源。 

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:全球第一批 FSC 太空包 業者轉型永續林業 看見國產材價值

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