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解決乳製品有新招:美國政府攜手食物銀行,化過剩起司為待用食品

編譯:黃培陞

美國農業部(USDA)有個想法,利用剩餘的起司來對抗當地的飢餓。他們準備以2000萬美元(相當於6億台幣),自食物銀行或各大食品儲藏室中的庫存中,購買1100萬磅起司。如此一來,不僅可以幫助到需要的人,還能夠消耗達到30年以來過剩最高峰的起司,以及挽救收入下降35%的乳製品生產商。

「我們明白由於乳製品市場環境不佳,他們正面臨到很大的挑戰;而食物銀行也在幫忙尋找有規模的市場需求。」美國農業部長Tom Vilsack於聲明中表示。

據華爾街日報報導,美國乳製品輸入達到歷史新高。乳製品生產商可望在2016年,生產2124億磅的牛奶;然而市場需求並不高、價格也逐漸下跌。雖然說平均而言,每年美國人消耗了將近36磅的起司,每個人仍得再多食用3磅的起司,以解決過剩的狀況。(同場加映:如何處理城市剩食?紐約新創研發特殊「發酵方法」,化剩食爲肥料,欲取代傳統掩埋方式

許多酪農戶面對生產過剩束手無策。彭博新聞社(Bloomberg)指出,像是新英格蘭(New England)乳品公司Agri-Mark,選擇倒掉過剩的牛奶,任憑上千磅的乳品浪費的情況產生。

(盛產的乳製品,只能任其浪費。來源:huffingtonpost)
 

減少生產過剩相當困難,因為乳牛無法停止生產牛奶。美國馬里蘭州的酪農戶Chuck Fry向Valley News Live表示,這2年間他的收入已經掉了50%,但是他的團隊每天仍需替200頭牛擠2次乳。「你不可能像電器一樣,打開或關閉乳牛。這實在是個挑戰!」Fry說。

當相關部門宣布他們將發起:酪農保證金補助計畫(Dairy Margin Protection Program),將乳製品生產商透過註冊納入安全網,並補助1120萬美元(約3.3億台幣)。3個禮拜後,美國農業部隨即發表因應措施。

然而對酪農戶來說,補貼並不足夠。「酪農整體收入的下降,早已造成許多人離開這產業。2015年,我們我們整整少了1225位酪農戶。」美國農業事務聯合會的董事長 Zippy Duvall,在一封寫給農業部長的信裡提及。

聯合會相當讚賞農業部購買起司的決定,並說明這個計畫有助於緩解,自2014年來損失近乎1/3的酪農們。(同場加映:「將沒吃過的飛機餐送給街友」:澳洲慈善團體與機場合作,每日拯救400公斤剩食

彭博新聞社指出乳製品產業的整體利潤,可望於2017年上升。如果市場願意拯救酪農業,使它脫離赤字,為何還需要補助呢?「農業部想展現其對酪農業的支持。選季當中,即使市場有可能回溫,他們總是想做點事。」酪農經濟學者Bill Brooks告訴彭博新聞社。

無論是否有政治因素,2015年美國家戶中,的確每6個就有1個沒有足夠的錢來換取食物,因此對於食物銀行而言,他們仍相當歡迎這樣的做法。

核稿編輯:黃思敏、陳怡臻

資料來源
Feds To Buy 11 Million Pounds Of Surplus Cheese For Food Banks

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「邪惡的不是塑膠,而是錯誤的使用方式」跨國企業打造「新塑膠經濟」,讓回收率可望達70%

2017.02.08

海龜、海鳥誤食塑膠死亡的新聞屢見不鮮,面對失控的塑膠垃圾,人們開始選擇少用一次性的塑膠產品、落實回收等,然而這些不足以為整個塑膠產業「收拾殘局」。除了放棄使用塑膠的選項外,企業是否可能創造不會污染環境的「新塑膠經濟」呢?

新聞整理/黃思敏

世界經濟論壇與艾倫・麥可阿瑟基金會於今年1月發表了《新塑料經濟:促進行動(The New Plastics Economy: Catalysing action)》,報告中指出,全球塑膠包裝回收率可由目前的14%提升至70%,逾40家跨國企業承諾加入行動行列。

丟棄塑膠不僅污染生態,更浪費大把銀子

去年同一時間(2016年1月),世界經濟論壇發佈的調查報告《新塑膠經濟:反思塑膠未來(The New Plastics Economy: Rethinking The Future Of Plastics)》中指出:到了2050年,海洋中的塑膠垃圾將會比魚還多。(同場加映:海底垃圾竟比預估多10倍:「海洋吸塵器」創辦人延長計畫,預計10年清除太平洋垃圾帶

2050年海洋中的塑膠垃圾將會比魚還多。

根據三立新聞的報導,世界經濟論壇指出半世紀以來,塑膠使用量已增加20倍。

可是相較於紙張、鋼鐵分別有58%跟90%的回收使用比例,塑膠包裝卻只回收了14%。而有將近1/3的塑膠包裝,沒有進入回收系統,直接流入大自然。

根據ewatersystems的報導,塑膠包裝約佔了塑膠總量的1/4,而其中有95%的塑膠包裝,在第一次短暫使用後,就直接消失在經濟體系中,而它們的價值每年高達800億到1200億美元(約2兆到3兆台幣)。

塑膠包裝的難題,可以用經濟策略解決。

回應2016年調查報告所指出的塑膠危機,今年的報告《新塑膠經濟:促進行動》進一步探討解決的方法。

根據Waste  Management World的報導,《新塑膠經濟:促進行動》報告中為跨國塑膠產業提供3大策略:重複使用(re-used)、改善回收經濟及品質(Recycling with radically improved economics & Quality)、重新設計塑膠包裝並創新(Fundamental Redesign & innovation)。

改變全球塑膠包裝市場的三大策略。

三大策略:目標100%改變塑膠包裝經濟

研究人員指出,約有20%的塑膠包裝能夠有效地被重複使用(re-used),例如以更耐用、可重複使用的塑膠包裝取代一次性的塑膠袋,或設計創新的包裝鼓勵重新填裝。(同場加映:「洗髮乳是包在塑膠瓶裡的水」:這塊肥皂不加一滴水,為地球省下6萬個塑膠包裝

此外,研究顯示若改善包裝設計及回收處理系統,有約50%的塑膠包裝便能被有效地回收利用。只需要很小的改變就能造成很大的不同,例如:單純使用PET製成的透明瓶裝水容器,就比不透明的PET還容易回收,後者每年在法國賣出5千至6千噸,相當於每年需多花1至2百萬美元(約3000萬至6000萬台幣)來處理它們。

約20%的塑膠包裝能被重複使用。

然而剩下30%(以重量計算)的塑膠包裝,則需從源頭創新、改變設計,否則無法被回收,即相當於每年有100億個垃圾袋註定進入掩埋場或焚化爐。這些日常用品如糖果包裝紙、密封袋和速食包裝等皆目前無法被回收,以個數來說,佔了塑膠包材總量的一半。 (同場加映:讓紙杯成為真環保!英國企業家研發「可撕式薄膜」,提高紙杯回收率

「塑膠並不邪惡,出問題的是人們的使用方式」

從製造源頭便用創新在小地方改變產品設計,就能發揮很大的影響力。根據circulatenews的報導,以鋁罐為例,在1970年代以前,鋁罐上的拉環在拉開後與會瓶身分離,造成回收不易,因此被改造成現今與瓶身相連的設計。塑膠包裝亦有類似的設計,例如:裝蕃茄醬瓶子與瓶蓋也是相連的。

新塑膠經濟的研究團隊認為,這樣的構想應更廣泛地使用於塑膠上。畢竟我們不該拒塑膠於千里之外,而是要避免塑膠在回收體系中流失。

鋁罐拉環的設計,大幅改善回收效果。

根據World Economic Forum的報導,目前承諾合作打造更有效率的全球塑膠系統的企業包含:全球大型包裝企業Amcor、可口可樂、飲料集團達能(Danone)、瑪氏食品(MARS)、義大利生物塑料公司Novamont、聯合利華(Unilever)、法國水處理公司Veolia等。

新塑膠經濟計畫將於今年著手促進全面性的大規模創新,並建立一套塑膠包裝設計的標準(Global Plastics Protocol),藉由與夥伴企業及城市合作計畫,回收系統將獲得改善。為了鼓勵「循環經濟」式的設計思考與觀點,並給予創業家、設計師靈感,艾倫・麥可阿瑟基金會和 IDEO聯合製作一份循環設計指南(Circular Design Guide)。

根據circulatenews的報導,新塑膠經濟這項計畫與以往作法的不同之處也許在於,它歸結出一個不爭的事實:在工業化的世界,塑膠是最萬用的材料。塑膠本身並不邪惡,出了問題的是人們設計、製造、使用和拋棄等使用它們的方式。

根據CSRone永續報告平台的報導,如果塑膠能與石化原料脫鉤,並且普及地再利用,石油的消耗也會減少,並有助於減少碳排放。使用過的塑膠仍有其剩餘的經濟價值,值得相關產業把握,讓將來的永續經濟更為完整。

核稿編輯:林冠吟

新聞來源

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