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這個聰明年輕人如何智取山老鼠、拯救熱帶雨林?用你淘汰的舊手機

2015.09.15
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2015年台北市內湖區發生的漂流木羅生門事件,再度喚起大家對山老鼠問題的重視。其中一個討論的重點就是森林面積廣闊,山老鼠行動隱密,在巡查人力有限的情況下,難以有效防止珍貴林木一再被盜伐。遠在婆羅洲的原始熱帶雨林,盜伐問題恐怕只有更嚴重。

編譯:繆葶

一位機智的年輕人Topher White創辦了Rainforest Connection,用手邊既有的資源,架設了一個系統對抗這種不法行為,一起來看看他是怎麼辦到的。本文以講者第一人稱撰寫。

2011年夏天,我第一次造訪了位於婆羅洲的熱帶雨林,林中豐富的生態與各種聲響都令我着迷不已,除了犀鳥的叫聲、蟬聲唧唧,更多的是長臂猿家族的鳴叫,在廣大的雨林中彼此唱和。然而卻有一個不自然的噪音隱藏在這一切之下,很不容易被發現,事實上,可能沒有人發現過。

這裡是長臂猿的復育地,當地的保育工作者花了絕大多數的時間與心力在保護牠們的生存環境,然而在此同時,他們還需要努力防止盜伐者的侵害。事實上,若我們將大自然的協奏聲響隱蔽,你可以在遼闊的背景音中清晰聽見:電鋸正在吱吱作響。

這裡已經配置三班全天候的森林巡邏人員,然而盜伐卻仍防不勝防,特別是在嘈雜的熱帶雨林中,電鋸聲更是難以被查覺,違法盜伐一再被完美隱匿。有天我們離開工作站走入雨林,不過五分鐘,在距離保育工作地僅僅數百公尺之遙,我們撞見了一場災難:倒地的樹,以及一片狼藉…要不是我們走出來,沒人聽得見盜伐就在離我們這們如此近的地方赤裸進行,難以令人相信,卻是鐵一般的事實。

身為一位工程師,熱愛運用高科技解決問題,然而當我們身處雨林之中,這樣預防機制的前提必須是「簡單」,且有「夠大的覆蓋率」。於是我們整理出我們現在所擁有的武器:全天候的森林巡邏人員、還有無所不在的電信訊號。

就算在熱帶雨林之中,現今的手機訊號仍無遠弗屆,無論是在接近道路的地區,或是茂密雨林的中心點,即便這裡沒有電力供應,卻還是能有著非常好的手機收訊。於是我有了點子:只要將舊手機改裝成探測盜伐噪音的器械、間隔一定距離固定在樹上,將這些器械訊號與手機相互連結,一偵測到相關聲響,就能夠發送通知到森林巡邏人員的手機裡。

「拯救熱帶雨林」是一個我們從小到大都叨唸的口號,看似從未改變過,沒錯,這問題迫切地需要解決,每一天都有數個足球場面積大小的雨林被摧毀,雨林面積只剩下過去的一半了,更別說還有像是氣候變遷等許多其他環境問題會危及雨林。

然而我當時並不知道的是:森林砍伐所產生的溫室氣體,要比飛機、火車、汽車等等交通工具加起來還要更多,是導致溫室效應的第二關鍵因素;同時,根據國際刑警組織(Interpol)的調查,雨林中的墾伐有90%都是違法的,意指若我們可以有效透過預防機制讓雨林的盜伐減少,就是對抗溫室效應最便宜也最快速的方法之一。

所以,這是我們想像中的預防機制:當電鋸的聲音在雨林中響起,設置在森林裡的裝置就會將其收集,並且送出警告訊息到巡邏人員的手機裡,如此便能在第一時間趕到現場,阻止盜伐的發生。

雖然這樣的裝置看起來似乎不便宜,然而若那些被廣泛布置到森林每一處的裝置使用舊手機製成,那麼成本就可以大大下降了。每一年,光是在美國就有數以億計的手機被丟棄,這些手機仍具備許多感側的設備,能夠監測森林中的聲響,我們可以將它鎖在這樣小小的箱子裡,讓它們監測森林中的一舉一動。

不過如何替這些裝置充電,又是另一項大工程。因為雨林的龐大樹冠及樹蔭,讓太陽能的運用不是這麼地容易。為此,我們特別製作了特殊的太陽能板,其材質也是從回收的工業副產品取出的,而且在家裡的車庫就能組裝完成。裝置偵查的範圍約為三平方公里,在樹冠的陰影之下其實相當隱蔽,不易被盜伐的人發現。

為了測試它的實際效益,我們去到了另一個飽受盜伐所苦的地點-印尼的熱帶雨林。安裝好的隔日,我們就收到了從裝置中發出的警告:聽起來相當地遙遠、薄弱,但那就是電鋸的滋滋作響。雖然到現場與盜伐者對峙,令人感覺緊張與害怕,然而同伴勇敢地阻止了他們。這些被逮個正著的盜伐者顯得訝異萬分,因為他們從來沒遇到這種情形。一旦在現場阻止了他們,他們就再也不會回來進行違法舉動了。

一傳十、十傳百,這樣的裝置漸漸為世人所知,我們開始接到大量的詢問,餘是從亞洲到南非,許多人告訴我們,他們也希望能使用這樣的裝置。更重要的是,過去我們以為是荒山野嶺的地方,其實都有相當好的手機收訊。

接著,越來越多人會將他們不要的手機主動寄過來,於是我們擁有了一個更廣大的機制,除了老舊的手機被轉而製作成裝置之外,人們開始可以用這樣的機制連成更大的防堵網絡。話說回來,這其實不是什麼超高科技的新發明,這只是將現存的資源再利用。因此,我相信我們可以在更多現有的資源裡,找到更多讓世界更好的方法。


資料來源

What can save the rainforest? Your used cell phone

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全球3成農土惡化 衝擊糧食供需

2015.09.13
合作轉載

GRi草根影響力新視野/記者梁瓈月

依據聯合國糧農組織(Food and Agriculture Organization, FAO)估計,西元2050 年的全球人口數將超過90 億人,較目前再增加20 億人,而未來40 年內全球糧食生產需要較目前再增產60%,方能滿足人類對糧食的需求。但是,由於受到全球氣候變遷導致的異常災變性天氣影響、不同行業需要土地發展的壓力,以及因為人為不當耕作和汙染的破壞,全球約有1/3 農地的土壤品質已逐漸劣化,致未來如何滿足全球人類的糧食需求,正面臨前所未見的嚴峻挑戰。


(圖片來源:截取自聯合國糧農組織官網)

近年來,國際陸續推出與環境、農業領域相關的國際年以喚起眾人社會大眾對永續議題的關注及認識,包括:國際稻米年(2004)、國際馬鈴薯年(2008)、國際生物多樣性年(2010)、國際森林年(2011)、國際水合作年(2013)及國際家庭農業年(2014)等。而在2015年,聯合國糧農組織因應當前農業發展面臨的潛在危機,訂定本年為國際土壤年(International Year of Soils 2015)。

國際土壤年的訴求乃是為提醒社會大眾對當前全球農業生產條件的重視。當前世界土地與土壤的現況,持續受到因城市擴張、森林砍伐、不永續的土地使用與管理措施、各式污染齊生、過度放牧及氣候變遷等因素的影響而逐漸衰退劣化,顯對人類生活產生劇烈威脅。透過良好的土壤管理,雖可遏制土壤品質繼續劣化,甚至修復已造成的損害,但這需要各級政府單位和全國民眾齊心協力,才能確保土壤在「糧食生產」、「環境生態」和「健康生活」的功能得順暢運作。

根據聯合國農糧組織(FAO)的研究,目前全球33%的土壤出現劣化,然而要形成1公分厚的土壤卻需要1000年的時間,而全球1/4的生物存在於土壤之中,對於生物多樣性、氣候變遷的調適等,土壤扮演著重要的角色。

台灣民眾對於土壤的認知普遍不足,目前僅有少數單位嘗試辦理民眾教育宣導巡迴展示活動,如中華土壤肥料學會這一年利用淺顯易懂的方式讓不同年齡層學生與民眾瞭解土壤的功能與重要性,適度激發民眾對土壤品質的關心。

要在短時間內改變民眾的飲食與生活習性並不容易,不過起步得晚比永遠不起步來得好,至少可以喚醒民眾一起來了解「健康土壤才有健康生活」和「珍惜土壤才能照護子孫」的意義,透過政府與民間齊心齊力,增進各業與大眾對農地維護與糧食安全的法律、知識與生活價值,以改善農地土壤品質的管理。

全文轉載自草根影響力新視野

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