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美國新創致力「化不可能為可能」:讓漸凍人藝術家重新創作、助失去雙臂的男孩自理生活

2021.10.06
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創新拿鐵/文:陳蔚銘

「Not Impossible Labs」是美國一間新創公司,專門在一般人忽略的角落,製造大家原先以為「不可能」的驚奇。

創辦人 Mick Ebeling 原先從事媒體製作,從動畫設計工作室「FUEL」起家,被收購後成立商業電影製作公司「The Ebeling Group」(TEG),曾參與製作《追風箏的孩子》、《007 量子危機》等熱門電影,也和漫威工作室製作一系列短片《One-Shots》。

2003 年,Mick 在一次參觀展覽的過程中,偶然開啟了創辦 Not Impossible Labs 的契機,他們所做的一切不是為了賺錢,而是一點一滴的改變世界。

用眼球追蹤系統,重新釋放漸凍人藝術家的創作靈魂

2003 年,Mick 到洛杉磯參觀塗鴉藝術家 Tony “TEMPT1” Quan 的展覽,他非常喜歡 TEMPT1 的作品,進一步了解後,赫然發現這些作品很可能已經成為絕響,因為 TEMPT 罹患了肌萎縮性脊髓側索硬化症,也就是俗稱「漸凍人」的疾病。

雖然 TEMPT1 身體完全癱瘓,但他的思想運作無礙。多年來,TEMPT1 只能透過一張寫滿英文字母的卡片和外界交流:家人或看護用手指在字卡上滑動,TEMPT1 以眨眼來回應,藉由這樣的方式一字一字慢慢拼出句子;雖然可以簡單地溝通,卻再也無法盡情創作。

Mick 了解狀況後,馬上召集了一群黑客和藝術家,一起來為 TEMPT1 想辦法。

他們聚在 Mick 家的客廳開始腦力激盪、動手實作:硬體工程師把 LED 燈、小型攝影機用膠帶綁在一副海邊買來的太陽眼鏡讓藝術家戴著。攝影機的訊號會傳到電腦上,由軟體工程師撰寫程式,追蹤眼球運動的軌跡再轉換成螢幕上的線條。他們一邊進行測試、一邊修正調整,又加上了繪製不同線條樣式和色彩的功能。

花了一個週末的時間,他們完成了第一版的原型機,命名為「EyeWriter」。TEMPT1 試用後,形容這種重拾「噴漆罐」的感覺就像「在水下憋氣 5 分鐘之後,再度能夠深呼吸。」

7 年之後,TEMPT1 使用 Eyewriter 創作出癱瘓之後的第一幅新作品。EyeWriter 也被《時代》雜誌評選為 50 項最佳發明之一,一起被 MoMA 收藏。

此外,比起一台商業的眼動儀動輒一萬美元的價格,EyeWriter 成本大約只需要 100 美元,原始設計檔和組裝方式也免費釋出,讓有需要的人自行購買材料組裝,幫助了許多有著同樣問題的人。

也因為被這次經驗激勵,Mick 發現技術除了用來商業化賺錢,其實還能改變許多人的一生。於是他在 2013 年成立了「Not Impossible Labs」,以「降低技術門檻、改善人類生活」作為使命。

以 3D 列印為戰爭失去雙手的男孩製作義肢,重新點亮人生

2013 年,《時代》雜誌刊出一篇文章,敘述一位 14 歲的蘇丹男孩 Daniel Omar 在內戰中意外被炸彈波及,雖然在美國外科醫生 Tom Catena 的緊急手術下保住了性命,Daniel 仍失去雙手,也煩惱自己從此會成為父母的負擔。而在蘇丹,約有 5 萬人和 Daniel 和有著相同的命運。

Mick 當時也剛成為人父,看到這篇報導後被 Daniel 的一番話「直擊內心」。他開始找來義肢專家、生理學和物理治療師,籌組團隊、添購設備,想辦法幫助 Daniel。

​幾個月後,Mick 帶著團隊和 3D 列印機到了蘇丹,在外科醫生 Tom 協助之下找到 Daniel,為他設計出一雙手臂。自從失去雙手之後,Daniel 又再度能夠自理生活;更棒的是:還能參與為其他人製作義肢的工作。

對蘇丹人來說,要裝傳統義肢約需要 1 萬 5 千美元,還得冒著從國外訂製進口的風險。而 3D 列印的生產成本約為 100 美元、現場 6 小時就能製作完成。

離開蘇丹前,Mick 與團隊還訓練難民營的常駐醫生和當地技工該如何使用這套 3D 列印設備,希望他們離開後,這套系統能持續發揮它的功能、改變更多人的人生。接下來,Mick 也計畫在越南、柬埔寨、哥倫比亞等其他國家開設分部,以相同模式解決當地問題。

簡訊安排待用餐,讓需要的人不再餓著肚子煩惱下一餐

雖然美國是世界上最富有的國家,卻也是貧富差距極大的國家。每天有 5 千萬人得煩惱下一餐在哪裡。再加上從 2020 年開始,COVID-19 疫情讓學校停課、許多人失業,越來越多美國人擔心他們的下一頓飯從哪裡來,餐飲業也因為居家隔離慘澹經營。

然而,實際上美國的食物相當充裕,問題在於食物該如何送到需要的人手中。雖然政府多半會提供補助,讓民眾領取食物卷到商店兌換;但研究發現,許多人會因為使用食物券、或在食物銀行排隊感到尷尬,甚至決定寧願餓肚子。

Mick 研究了這個現象,認為一定有辦法讓人們「維護尊嚴的同時也能填飽肚子」。

於是,Not Impossible Labs 在疫情期間啟動了「Bento」(便當)計畫,目的是解決飢餓和餐廳業務萎縮的雙重問題。

首先,Bento 從政府和企業募集資金,提供作為待用餐的經費來源,再徵求願意合作的餐飲業者,以折扣價格提供待用餐服務。接下來,Bento 與非營利組織和政府機構合作,需要的人登記並經過資格查核後,就能加入 Bento 會員名單。

任何人成為 Bento 會員後,只要簡訊傳送「hungry」到指定的電話號碼,就可以在當地合作提供待用餐的餐廳預約想吃的餐點,收到餐點完成通知後就能取餐,整個流程就像一般的外帶自取。此外,Bento 用戶也可以設定「素食」、「麩質過敏」、「低脂飲食」等限制,不會因為價格考量犧牲健康。

對餐廳來說,參與 Bento 計畫除了幫助業績,也不需要改變營運模式,因為 Bento 和原先的訂購系統相容,過程非常流暢,以至有 98% 的餐廳員工甚至不知道他們一直在提供待用餐的服務。

由於成效良好,Bento 從 Not Impossible Labs 分拆成為獨立公司。光是 2020 年,Bento 就為美國 7 個城市有需要的人提供了 12 萬份餐點。

未來,期待 Not Impossible Labs 能為這個世界創造更多「化不可能為可能的」驚奇!

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:職場最重要的新本領:「串連力」!看這位創業家如何串連科技、製造,和公益

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哪種食物最常被丟掉?荷蘭新創打造識別系統,為餐廳減少一半食物浪費

2021.10.05
合作轉載

餐廳在製作餐點時,往往因食材備料過多等因素,還沒送到客人桌前就已被丟棄,為了改善這樣的情況,荷蘭新創公司「Orbisk」推出識別食物浪費系統,以鏡頭記錄並識別被丟棄的食物,提供餐廳業者改善方向。

食力/文:謝承學

你知道大約有 1/3 的食物在送達消費者餐桌前就已經被丟棄了嗎?

根據聯合國的統計,世界上大約 1/3 用於人類消費的食品(約 13 億噸)會丟棄或浪費。然而,當全世界有這麼多沒有糧食保障的人口時, 這些浪費更顯得急需解決,對此,荷蘭新創公司「Orbisk」就推出識別食物浪費系統,希望能作為解方。

人工智慧辨識被丟棄食材種類,不僅減少浪費更能省錢

Orbisk 是荷蘭一間以「零食物浪費」為訴求成立的新創公司,其研發的識別食物浪費系統與數據公司 Sama 合作,提供大量食物照片供 Orbisk 的人工智慧學習,使該系統能利用電腦視覺(computer vision),透過安裝攝影機在餐廳和自助餐廳以及酒店和工業廚房的垃圾箱中,追蹤每個被扔進垃圾箱的食物,然後識別浪費的食物究竟是「麵條」還是「花椰菜」,同時秤量被丟棄的數量。

接著,Orbisk 將提供客戶一份食物浪費報告,包含浪費的種類、原因,使餐廳或企業經營者能夠瞭解食品廢物的各個來源及其各自的數量,報告可以詳細到「星期幾的哪個食材」被浪費情況最嚴重。換句話說,該系統能優化整個食品生產鏈,從購買食品原料到銷售都能更有規劃。

此外,不僅可以改善食物浪費,對餐廳業者最大的收穫是「省錢」,減少食物浪費也可以視為減少開支,而且從安裝攝影機後系統將自動記錄所有浪費情況,業者也不需要額外投入人力來訓練員工使用。

平均每店減少約 50% 浪費,Orbisk 目標 2025 年減少一億公斤浪費

Orbisk 聯合創始人兼首席執行官 Olaf van der Veen 表示目前該公司的系統正被歐盟中 50 家餐廳使用,平均為餐廳減少了 40% 至 50% 的食品浪費。如果可以找出主要浪費原因,可以幫助企業長期省錢,對此,Orbisk 聲稱,利用其技術為業者每減少 30 至 60 公斤食物浪費,就大約節省 200 歐元(約 8 千台幣)的食材成本。

而該公司也在 2021 年 8 月底,獲得高達 105 萬歐元(約台幣 4 千萬元)的資金挹注,Orbisk 將計劃繼續開發其產品,擴大國際規模,目標在今年年底前達到上百家機構採用,並計劃在 2025 年時節約超過一億公斤糧食浪費。

全文轉載自食力,原文標題:你丟的是麵條還是花椰菜?荷蘭新創公司 Orbisk 的識別食物浪費系統  5 年內將節約一億公斤食物浪費

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