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這款 app 成保護大象的功臣!肯亞研究中心:盜獵行為幾乎消失

2021.07.21
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這段宅在家的日子,生活彷彿被按下暫停鍵,人類足不出戶,自然景點少了洶湧人潮。我們不禁好奇,沒有人類的打擾,野生動植物目前過得如何?7 月專題,社企流回應「SDG 15 陸域生命」,邀請大家一同探訪山林裡的豐富生命。

肯亞開發一款手機 app「SMART」,讓巡護員可以此追蹤與記錄野生動物的地理位置、狀態、及周遭的可疑人物,並協助檢察官拼湊犯罪現場,有效逮捕盜獵者。

社企流/文:張方毓

大象漫步的身影有如「溫柔巨獸」,它還是協助地球「儲碳」的大功臣。根據《自然地球科學》期刊的研究,大象在覓食時,會清除較小的植被,較大的闊葉樹因此有機會生長,這些樹木的壽命更長,並且比針葉樹更能固碳。若大象消失,將使非洲中、西部的樹木量、碳儲存量減少 7%,等於會有 30 億噸碳排入大氣層。

然而,數十年來,人類為了獲取象牙的盜獵、走私行為,嚴重影響象群生存。1970 年代,非洲還有 130 萬頭大象,現在只剩 50 萬頭,而且估計只有 3 萬頭生活在野外。

聯合國永續發展目標第十五項「陸域生命」,其中一項以「終止動植物遭盜獵與販賣」為指標,呼籲全球政府立即採取行動,保護遭非法販賣的動物和植物。數量逐年銳減的象群,便是非洲各國政府亟欲解決的問題。

而曾經飽受盜獵者所苦的肯亞,正逐步地遏止偷獵行為。根據肯亞野生生物服務署的年度報告,2012 年有 384 頭大象被偷獵者殺害;到了 2020 年,大象遭獵捕的數量則為 11 頭。過去 30 年來,肯亞大象數量越來越多。1989 年,肯亞境內只有 1 萬 6 千頭大象;2018 年,大象數量增長為 3 萬 4 千頭,數量倍增。

改變巡護員保護野生動物方式的 app

肯亞如何成功阻止偷獵犯罪?首先,肯亞政府十分積極保護野生象群,它們向大眾宣傳反盜獵的努力,2016 年肯亞總統放火燒了價值不斐的象牙和犀牛角,意在警告走私犯。但肯亞成功最重要的原因,是用名為「SMART」的手機 app 加強監控,配合檢察官積極的起訴行動。

「這個 app 徹底改變我們巡邏的方式。」一名位於肯亞研究中心「Mpala」的巡護員 Eric Irere 表示:「它減少我們使用槍枝的需求。」

SMART app 的全名是「空間監測及回報工具」(Spatial Monitoring And Reporting Tool),讓巡護員可以記錄和追蹤動物地理位置、可疑的人物以及大象疑似被偷獵的跡象(例如有動物受傷)。

這幫助執法者快速識別和追蹤犯罪,進而能夠有效打擊偷獵。舉例來說,假如 Irere 看到動物身上有新的子彈傷口,透過 app 記錄和追蹤,在把資訊傳遞給警察、法醫和法官之前,他們就可以開始著手準備調查,檢察官能夠利用這些記錄拼湊成犯罪現場。

SMART 開發者說明,他們也利用這個 app ,解決了過去追蹤偷獵效率不彰的原因——巡護員文盲問題。過去,肯亞巡護員記錄巡邏發現的方式是紙本表格,但實際上只有少數巡護員識字,只有少數人有能力填寫巡邏表格、或是撰寫遞交給肯亞野生動物管理局的文件。若這些識字的巡護員生病、請假或沒空,巡護隊就無法記錄他們的工作發現。SMART 開發者改以電子巡邏表格取代紙本表格,在介面上,他們採用圖示來指涉動物或威脅,因此不識字的巡護員也能讀懂並做記錄。

Mpala 執行長 Dino Martins 表示,他 6 年前還看到很多大象被偷獵,但近 3、4 年來,偷獵行為幾乎消失了。

未來,打擊大象偷獵行動仍充滿挑戰。因為執法人員抓到的偷獵者通常是「被雇用來的」,資助和策劃犯罪的主謀仍然逍遙法外。

「這是組織犯罪,而組織犯罪常相互關聯,」肯亞檢查總長辦公室野生動物部門主管 Gikui Gichuhi 如此表示:「大多時候,我們只抓到那些負責運送物品的人,不是真正得利的人。」不過,至少目前,SMART app 解決執法者之間聯繫不周的問題,暫時讓肯亞成為象群的避難之所。

核稿編輯:李沂霖

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洛杉磯科學家從「貝殼」中獲靈感,攜手科技公司盼除百億碳排

2021.07.16

社企流/編譯:劉俐君

即便再生能源和零排放交通工具已經增加,全球經濟也在緩慢地脫碳(decarbonize),想解決氣候變遷的問題,我們可能還是得從大氣中消除大量的二氧化碳。據估計,在本世紀中還需消除約 100 億公噸的二氧化碳。

欲降低二氧化碳進入大氣層造成溫室效應,不少新創公司認為,設計機器直接捕捉空氣中過多的二氧化碳是有效的解決之道、也有些人傾向造林;而洛杉磯加州大學的科學家,則在貝殼身上得到靈感。

「當我們持續在思考,有什麼最佳的方法能夠捕捉二氧化碳,我們想到了貝殼的形成。」加州大學洛杉磯分校工學院(UCLA Samueli School of Engineering)化學與生物分子工程系副教授 Dante Simonetti 表示。貝類形成過程,碳酸離子產生碳酸鈣,透過光合與鈣化作用,可將二氧化碳封存於貝殼中。

從貝殼中獲得靈感後,Simonetti 與團隊便著手研究,如何運用這個原理,影響大氣中二氧化碳的含量。

由於海洋和大氣是處於平衡狀態,如果從海水中取出二氧化碳,海洋便會再從空氣中吸收更多二氧化碳。

於是,科學家們便研發一項技術,將海水抽入機器後,通過濾網得到電荷,促使化學作用產生,將溶於海水中的二氧化碳與水中的鈣離子和鎂離子結合,形成石灰岩和菱鎂礦(magnesite)——這些礦物質基本上就是磨碎後的貝殼,可以放置於陸地或海洋中。經機器抽取的海水也能再度排回海洋。

這項技術相較其他碳移除(carbon-removal)技術的優勢在於,二氧化碳在海水中高於空氣中含量 150 倍。「若是直接從空氣中收集,需要耗費大量能源將二氧化碳從空氣中取出,並濃縮成能夠被儲存的形式。」 Simonetti 表示,同樣是收集二氧化碳,運用這項新技術會比從空氣收集的花費少,因為不需要耗費大量能源。同時,這個方法也會製造出一項副產品——氫氣,將有助於設備的運作,也能被作為燃料賣出。

如果是從發電廠的煙囪進行碳捕捉與封存(Carbon capture and storage),對於捕捉到的二氧化碳處理方式多為注入地層儲存、或製成燃料與其他商品,前者有外洩風險、後者則仍會被燃燒或焚毀、釋放二氧化碳。而洛杉磯加州大學的科學家所研發的新技術,則能將二氧化碳以礦物質的形態封存,免除上述的風險。(同場加映:消毒用品買不到?!美新創「Air Co.」捕捉二氧化碳製乾洗手,盼助抗疫一臂之力

Simonetti 說:「如果是從空氣中直接捕獲二氧化碳,得到的會是還需要壓縮的氣體。除此之外不論是儲存在地底或是其他的隔離狀態,還需要儲存空間,存入地層的過程也需要消耗能源。接下來還需要持續監控氣體是否外漏。我們的處理方式不需要面臨這些麻煩。」

科技公司「Stripe」在兩年前開始為碳清除提供資金,以替代典型的碳補償,近期他們宣布將與洛杉磯加州大學的科學家們合作,以這項技術創立一家名為「Seachange」的公司。他們的目標,是將此技術從實驗室轉移到演示場地,讓科學家能獲得實際的性能數據。他們也會跟其他專家合作,以確保不會對海洋環境造成負面影響。這項科技開始推出後,會需要大規模進行,將需要建置約兩千台的裝置,才能達成一年捕捉 100 億公噸二氧化碳的目標。

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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