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分不清網路瘋傳圖片是真是假?台灣新創推「真相快門」 app,助大眾辨認新聞真偽

2020.04.17
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數位時代/文:曾令懷

「根據內部消息,一名某航空公司的員工肺炎快篩呈現陽性⋯⋯」最近全球新冠肺炎疫情越演越烈,如果在網路上突如滑到這樣的資訊,我們第一時間不知道是否選擇相信;若要溯源消息的正確性,還需要層層爬梳,非常費力。「其實這就是缺乏數據的完整性:使用者不敢相信數據的真偽,數據生產者不知道數據被使用在什麼地方。」主張數據 Numbers 共同創辦人 Sophia 提到。

談起 Numbers 創立緣由,以及為何會開始注重數據完整性議題,便不得不提及共同創辦人楊琬晴(Tammy Yang)先前的創業經歷,物理與資料科學背景的 Tammy,2015 年與台大電機系 ICS 電腦視覺實驗室的夥伴共同創辦 AI 新創 DT42 灼灼科技,並推出深度學習平台 Epeuva,讓 IoT 業者不需要擔心 AI 技術,讓電腦自動蒐集與辨識資料,而這一次的創業經驗使她意識到追溯資料來源的重要性。

「想要以資料為燃料去養出聰明的 AI,最根本的問題是『資料』怎麼來、怎麼用?是不是每一筆資料都有尊重使用者權益,在資料的真實性、完整性沒辦法被保證的時候,你根本不知道自己是透過什麼在訓練 AI。」Tammy 提出自己先前的疑惑,也道出了創辦提供數據溯源服務的 Numbers 最根本的原因。

從數據生產源頭做改變,「找回大家對數據的信心」!

我們去生鮮市場的時候,為了吃得安全,會特別注意架上的食材是否有標示相關的食安標章,那對於資訊呢?

以農產品來舉例是相當容易理解的,一般大眾需要一個機制來「信任」廠家供應的食物是安全的,而主張數據想解決的,是大眾對數據資料的「信任」,建立資料的「可回溯性」與「完整性」。

想要解釋為何「數據缺乏完整性」愈趨重要,Numbers 的商務開發經理 Sophia 以 2019 年 9 月震驚全球的亞馬遜大火為例。

當時亞馬遜野火浩劫的新聞已延燒數天,卻被爆出在網路上最被廣為流傳的照片竟是假的,這張未被證實過的照片在一個月內於各大社群平台不斷發酵,貼文累計超過 6 千次不等的分享,當時,台灣事實查核中心的總編輯便提出所謂「照片反搜」的概念,但無奈時至今日,數據溯源、數據完整性等概念還未在台灣有所發酵。

「我們那時候發便意識到,使用者吸收大量的資料,假新聞、假數據,但卻沒有辦法在第一時間就知道這個影像是不是真正真實的;除此之外,人們每天拍的照片在社群網絡上面傳播,不知道數據流向,有人上傳了自己的行車記錄器被媒體轉發,你甚至很難得知自己的資料有沒有被複製、重置或者誤用。」

Sophia 提到,目前市場上的痛點是如何辨識數據真實性、以及真實性可否被驗證等問題,「像是新聞業者收到市民提供的資料,但不知道他是否是真的。」

有鑑於此,Numbers 希望從源頭就可以保證數據的完整性,並找回大家對數據的信心。他們預計於 2020 年 4 月推出可以即時紀錄數據、追蹤數據來源以及驗證數據真實性的 APP:真相快門(Capture)。

「我們以分散式儲存系統以及區塊鏈、AI 等技術,保存數據的完整性,」Sophia 說,「分散式儲存系統確保數據被記錄的真實性,區塊鏈則是讓數據可以被溯源,而 AI 功能負責驗證數據是否經過竄改。」只要是使用真相快門產生的影像,都會出現 NDIA 驗證標章,以做為認證。

除此之外,真相快門也能紀錄按下快門時的環境數據,同時,也紀錄拍攝的手機、相機等硬體型號,如果是翻拍的或是複製的,便會特別標示出來。目前有幾家國際主流媒體、戰地記者、獨立攝影師與證據保存相關非營利組織正使用 Numbers 推出的服務。

除了可以驗證,數據還要可被追蹤!

使用真相快門時,被放上區塊鏈的並不是影像或數據本身,「而是一段 hash(雜湊值,一種設計可用於快速查找資訊的目錄函數),他就好像這個數據的地址一樣,而透過這個地址,就可以找到原數據。」Sophia 說,這使 Numbers 由真相快門產生的數位內容,會在內容產生時獲得「NDIA(Numbers Data Integrity Assurance)」標章,就像有機食品的認證標章,讓內容閱讀者可以在接收內容的同時獲得資料完整性的保證,同時,也可以保護資料創作者的智慧財產權及隱私。

「因為我們就是數據的產製者,」Sophia 說,數據的完整性除了溯源以外,我們也需要知道自己數據的去向。「我們現在沒辦法追蹤自己的資訊被用到哪裡去、也收不回來;那些數據管理平台提出使用數據要求時,都硬要使用者要按下『同意』,才能使用這個平台的服務。」Tammy 表示,儘管數據使用者會徵詢同意權,使用範圍卻很難被界定。

相對於社群平台,有些完全被禁止使用的數據,卻可能對社會大有助益,「像個人的醫療數據是的保存是很嚴謹的,不能外流,但醫療資料可能可以幫助藥物開發,對社會有助益。」Tammy 說,目前的數據使用非常極端,不是完全限制,就是在生產者不知情的情況下,被任意使用。Numbers 希望藉由這項服務的推廣,讓更多人理解數據完整性的重要。

帶回海外使用需求經驗 盼台灣產業一起打造健康數據生態圈

Numbers 過去主要與歐美的業者合作,今年才開始與台灣的廠商接洽,目前主要產品「真相快門」的商業模式分為 B2B 與 B2C 兩種,2B 端主要與媒體產業合作,提供 Capture SDK,收取 License fee,以專案形式協助導入分散式數據儲存系統(Decentralized storage)與後臺資料驗證功能,並收取後兩者之維護年費;而 B2C 初始階段將為免費服務,用戶每月可免費註冊 100 張照片,進階付費使用者將提供更多的分散式儲存空間及驗證服務。

「目前的客戶多是以專案的方式合作,未來希望可以訂定出標準的年費收費方式;至於一般民眾,則是提供定量的影像數據保存空間,若需要更多服務,則會額外收費。」Sophia 說,除此之外,她也提到,與國外戰地記者合作,可搜集到更多團隊原本不知道的知識,透過他們比較廣泛且多元的記者採訪狀態,如:從戰地到亞馬遜雨林,這對於團隊快速成長、收斂產品及服務的幫助很大。

至於歐美與台灣兩邊生態的差異,Sophia 表示:「歐美的情況是需要自己舉證,所以對這一塊的需求會比較強烈;台灣的狀況是由公家機關完成,對於公家單位比較信任。」因此在尋找台灣的合作廠商時,除了有大量需求的媒體業以外,Numbers 也考慮與需要舉證的保險業合作。

儘管歐美與台灣的生態有所差異,但國外的經驗讓 Numbers 獲益匪淺,「他們的記者拍攝的題材較廣泛,從戰地到雅馬遜森林等等,對於理解使用需求是非常大的幫助;再來是技術上,他們優一些使用規範與流程,所以在銜接上較容易。」Tammy 分享。

針對假資訊的種種痛點,Numbers 跨出了第一步,希望可以持數據完整性與可溯源、可驗證,「但未來我們的終極目標,是我們可以掌握個人數據的運用。」Sophia 補充說道。

創業快問快答

Q:就目前市場狀況,您認為貴公司服務的競爭優勢為何?

假資訊氾濫是近五年來的熱門議題,大部分的解決方案都是從下游(即已被產製出的假資訊)往上追查,就我們所知,目前所有對抗假資訊的解決方案仍然都是以人工追查資訊來源,或比對資料庫來確認,不但耗時,也需要很多人力維護並做資料建置。我們希望能從上游 (即資料被產製的同時)就確保它的完整性被保存,讓資料在持續往下游散播時能夠輕易被溯源。

目前國內外尚未有完整、成熟的解決方案,早期進入市場及擁有堅強的技術團隊是我們的競爭優勢。

Q:長遠來看,公司想成為一家何種類型的公司?下一步的目標是什麼?你們如何完成?

「開放、透明、自律自治」是 Numbers 對數據世界的願景,如上題所述,假資訊是我們第一階段想解決的問題,我們最終的目標是希望能夠找回大眾對網路資訊的信任,並透過數據溯源的機制與認證,建立完整且公平的數據經濟生態鏈。
下一步的目標將是推出「NDIA(Numbers Data Integrity Assurance)」標章,並將「資料溯源」的概念推向大眾,讓大眾除了培養自身的媒體識讀能力外,也有好的工具與能夠信賴的標章可以選擇。

Q:創業至今,做得最好的 3 件事為何?
1. 對內採取透明且共治的文化,滾動修正制度來保持效率
2. 對外只要可以就盡可能幫忙投資人或商業夥伴,建立互助互信的關係
3. 聆聽市場的聲音,但堅持產品理念

全文轉載自數位時代,原文標題:如何擊破假新聞?Numbers 推出「真相快門」以區塊鏈技術確保數據完整性

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未來我們將會吃什麼食物?2020 食農關鍵字揭曉

2020.04.14
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全球第一個食品業協作平台「Forward Fooding」公佈了「FoodTech 500」,從來自 54 國的 1200 多家食農科技新創公司中挑選出 500 大。其中,前 10 名的新創公司大多都圍繞在「垂直農業」、「創新包裝解決方案」與「昆蟲食品」三大趨勢。

食力/文:黃敬翔

每年都有無數食品新創公司在全球各地成立,結合科技與創新思維提出食農領域的新方向。在眾多新創公司中,有誰是值得關注、可能會引領未來的下一波風潮呢?

受到《財富雜誌》每年公佈的「世界 500 大」企業排行榜影響,位於英國倫敦、專門協助食品新創公司搭建與大型食品企業合作橋樑的全球第一個食品業協作平台「Forward Fooding」,在 2020 年 2 月公佈了「食品科技 500 大(FoodTech 500)」榜單,從來自 54 國的 1200 多家食農科技新創中挑選出 500 大企業,是全球首個兼具食品、科技與永續發展領域人才的權威名單。

入選名單近 8 成創立不到 5 年,但 75% 已有盈餘

要躋身「FoodTech 500」必須是成立不到 15 年的公司,且核心理念符合 Forward Fooding 對於「食農科技(AgriFood Tech)」之定義:探索如何運用技術來提高食品設計、生產、交付等效率與永續性的新創公司。

評比的標準則圍繞在 3 大層面,各項分別評分後加總在一起就是總分,滿分最高可得 300:
第一,「公司規模」根據財務績效、員工、辦公室等數據,預測公司的未來發展。
第二,「數位足跡」根據社群能見度、搜尋引擎排名等 25 個指標做計算。
第三,「永續性」從生產過程中的碳足跡、產品是否有第三方認證、影響力等多來做評比。此外,也會分析其是否有達到聯合國設立的 17 項「永續發展目標(SDG)」如消除飢餓、確保可永續的消費或生產等任一項目。

Forward Fooding 執行長 Alessio D'Antino 表示,成功躋身「FoodTech 500」的公司無一不是企業家成功的典範。在這份名單中,有 78.2% 的公司成立不到 5 年,有 56.1% 更還在融資階段。不過,有大約 75% 的公司儘管尚處於起步階段,但已經有盈餘。

解決耕地有限問題、讓農業走進都市!前 10 名有 4 家從事「垂直農業」

傳統農業種植面積需求廣,隨著人口增加、耕地減少、氣候變遷等因素,「垂直農場(Vertical Farming)」正趁勢崛起。所謂的垂直農場,就是在垂直堆疊的層面、或傾斜面上生產食物,有時候也會結合其他結構,如摩天大樓、集裝箱等等。

「FoodTech 500」中排名第一、成立於 2004 年的美國新創公司「AeroFarms」就是垂直農場領域的佼佼者,甚至與「戴爾技術(Dell Technologies)」合作,導入其物聯網(IoT)技術,其農場內的光線、溫濕度、水分、肥料等環境因子皆由電腦控制,極大化農作物的產量。此外,這也成功減少了資源的浪費,它的用水量比傳統農業少了 95%、單位種植面積則是傳統農業的 390 倍。此外,由於在室內,更可以全年生產,不輕易受到天災的影響。

除了 AeroFarms 外,前 10 名中與垂直農場有關的還有排名第三的「Bowery Farming」、第七名的「Agrilution」與第八名的「Growing Underground」,每一家都有不同的作法。好比說 Agrilution 打造出一般家庭也可以使用的室內種植箱,將垂直農場家用化;Growing Underground 則是全球第一個建在地下的垂直農場,大幅運用二戰時期建立的防空洞,將其轉為農場。

尋找包裝與糧食的替代方案!可生物降解包裝、昆蟲食品勢不可擋

塑料污染是現今世界上面臨最困難的挑戰之一,許多人也正努力尋找解方。「FoodTech 500」中排名第二、2010 年成立的以色列新創公司「TIPA」開發出了基於玉米澱粉等製成的「生物塑料(Bioplastic)」包裝,擁有與一般塑料完全相同的功能特性,但可以堆肥、完全分解。排名第六、來自英國的「Notpla」同樣也是尋求新包裝替代方案的公司,它最著名的產品就是可以直接吃的水包裝「Ooho」,該膠囊包裝是用海藻與其他植物成分製成的。2019 年的倫敦馬拉松中就曾使用該產品作為選手的補給。 

幾千年來,人類一直有食用昆蟲的行為。隨著全球糧食缺乏危機,這種原始的飲食方式一再被拿出討論,聯合國糧農組織也認為昆蟲是解決人類糧食問題、環境污染及對抗全球暖化最好的未來食物。「FoodTech 500」中排名第五的「JIMINI'S」就是一家專門將昆蟲製成包裝食品的法國新創公司,它將蟋蟀粉製作蛋白棒,將蟎蟲、甲殼類或軟體等昆蟲做成早餐穀物,產品從全蟲零食到昆蟲粉等都有。

未來,我們將會吃些什麼樣的食物?食物又會從何而來?Forward Fooding 公佈的「FoodTech 500」提供了我們一些想像。雖然這些新創食農科技公司都很年輕,但它們都是看見了目前全球生態或產業遇到的困境與問題,並提出創新的解決方案,展現出無窮的創意與實力,也許在不久後,它們將會成為引領產業翻轉的新勢力。

全文轉載自食力,原文標題:未來食農關鍵字「垂直農業、創新包裝、昆蟲食品」!2020 年食品科技 500 大領導食農新趨勢

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