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不是有點字就好!可辨識食品狀態、營養成分的觸覺標籤及語音服務問世,助視障者購物更安心

2020.04.10
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目前,雖然有一些食品公司會將「點字」、「觸摸感應技術」、「手機 app」運用於協助視障人士採購食品,但是還沒有進一步拓展到營養標示的應用上,是未來該精進的部分。

食力/文:黃敬翔

在日常生活中,我們無可否認絕大多數時候,我們依賴視覺來幫助我們進行飲食的選擇,無論是在餐廳點餐看菜單、在超市購買食品、或是仔細詳閱包裝上的營養標示。如果有天我們的視力漸漸沒現在這麼靈光,甚至失明了,那麼我們又該如何正確的挑選食物?

營養標示旨在幫助消費者做出健康的選擇,但盲人卻淪為被忽視的族群!

世界各國為了讓民眾能更有自主權地購買自己想要、尤其是健康的食品,都會強制規定食品包裝上必須詳列出營養或成份表。此外,也有許多自願性的食品標示,例如 2017 年首次在法國出現的「Nutri-score」,可以將產品劃分為 5 個等級,營養價值最高的顯示為綠色的「A」、營養價值最差的為紅色的「E」,相較於具體數字的呈現,能更直觀讓消費者識別該產品是否健康,因此被荷蘭、比利時等國或食品公司如「雀巢(Nestlé)」、「家樂氏(Kellogg's)」等採用。

不過,無論是強制性或自願性的營養標示,始終靠文字或圖案作為表示,因此忽略了一群看不見這些標示的人。

根據世界衛生組織(WHO)2019 年的《世界視力報告》,全球至少有 22 億人視力受損或失明。而歐洲盲人聯盟(European Blind Union)則估計,歐洲有超過 3 千萬的人口完全或部分失明。這些失明者自然無法看見依靠視覺的營養表示,讓他們無法選擇自己想要的食物,如果他們本身正好又是糖尿病、心臟病等需進行飲食控制的話,更是雪上加霜。

在英國,雖然 2010 年修訂的《衛生和社會照護法(the Department of Health and Social Care Equality Act 2010)》平等條例中有規定,企業有責任做出「合理調整(reasonable accommodation)」,以照顧殘疾人的福祉,但在食品業中似乎卻很少見。這讓「英國皇家盲人協會(RNIB)」站出來要求,業者應有尋求更適合失明人士獲取信息的方式。

不是有點字就好,細節設計也很重要!

「點字」是為失明人士量身打造的文字,在食品業中其實也有業者將此技術應用在包裝食品上。例如日本的罐裝啤酒或者其他酒的蓋子上,為了方便失明人士知道該產品是酒或飲料,會有「酒」的點字可以觸摸,有的啤酒產品在瓶身上甚至還能摸出來酒精度數;英國連鎖超市「合作社(Co-operative) 」則將點字運用在烈酒或自有品牌的即食品,以及漂白劑、酒精等生活用品上。不過,點字在食品的運用涵蓋範圍仍然很小,並沒有全面擴及,更沒有進一步發展到營養標示上。

此外,使用點字也有許多設計重點要顧。英國皇家盲人協會成員、一出生就雙目失明的 Shelly Roberts 就強調,點字本身必須在產品包裝本身進行壓製,如果黏在貼紙上,放進冰箱後就會變形消失。同樣也是協會成員的 Chris McMillan 則指出,相較於塑膠,在紙板包裝運用點字是行不通的,因為這些材質很容易因重量被壓扁,影響點字的可閱讀性。

觸摸感應技術、手機 app,新科技能否帶來解方?

除了點字外,也有人為了視障人士開發出觸摸感應技術。好比說,英國新創公司「Mimica」2018 年時就以明膠製作觸覺標籤「Mimica Touch」,當標籤平滑時代表食物新鮮,如果過期、已經不宜食用了就會變得凹凸不平,對視障者而言只需要輕輕觸摸就可以判斷食物狀態。不過,這項觸覺標籤的開發目的是為了讓失明者能辨別食物的新鮮度,尚沒有人運用到營養標示上。

(來源:Mimica Youtube

英國皇家盲人協會則指出,並非所有失明人士都會點字,當中有些人可能是後天事故或疾病才失明、也有人因為觸覺神經已經退化或受損,而無法好好的感受到點字。因此,協會建議業者可以在產品上附上 QR Code,用點字引導視障者找到條碼,再用智慧型手機設定中用於協助視障者掃描 QR Code 的功能或 app 進行掃描,取得有效期限、過敏原與營養成份等語音訊息。

美國新創公司「Aira」則開發出一款手機 app(下載連結:Google PlayiOS),啟動這款應用程序後,會有稱為「代理人」的實時操作員藉由手機鏡頭來遠程協助用戶進行採購,甚至能幫助他找到特定的辣椒醬。不過,該服務目前為付費訂閱,也僅在美國、加拿大、澳洲與紐西蘭提供服務。

打造更健全的社會,弱勢族群的福祉不容忽視

視障人士其實就與所有人一樣,同樣會面對肥胖、糖尿病、高血壓或營養失衡等困擾,然而當他們想透過飲食改善自己的健康狀態時,卻沒有相應的食品包裝標示設計供他們參考。雖然現在有點字、觸摸感應技術等,減輕失明者選購食物的負擔,但目前仍沒有進一步衍生到營養標示的運用上。

根據 2017 年一份發表在「刺胳針全球衛生(The LancetGlobal Health)」的研究指出,2050 年全球失明人口將暴增 3 倍,預計會達到一億 1500 萬人,且受影響的人多分佈在亞洲與非洲。由此可見,視障人口的比例正在不斷上升,相應的需求也不斷出現。為了打造更健全的社會,食品業是時候做出行動了!

全文轉載自食力,原文標題:摸了也無法辨別!未思考到視障需求的食品包裝該如何精進?

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人造母乳將問世!美新創已培養關鍵成份,助媽媽減少餵養負擔

社企流/編譯:高捷

近年從實驗室培養漢堡肉、牛肉已非新聞,近期也有人造冰淇淋問世,而今新創公司開始進一步研究如何製成人造母乳。美國一家成立 5 個月的新創公司「 Biomilq 」2 月宣佈已經成功從生物中的乳腺細胞培養出人類母乳的關鍵成份:乳糖和乳蛋白。(同場加映:除了人造肉,抗暖化食品又一招——人造冰淇淋問世,有望降低 65% 能源消耗

由於母乳和兒童健康的成長息息相關,因此 Biomilq 正在嘗試如何將人造母乳普及化。而在餵養母乳的前 6 個月中,有許多婦女會面臨母乳不足或是其他健康問題導致無法餵養。而使用奶粉或是配方奶容易使嬰兒難以消化,並非最佳選擇。

Biomilq 創辦人之一 Leila Strickland 是細胞生物學家,她的兩個孩子都是早產兒,難以用母乳餵養,因此她開始有了研究人造母乳的想法。而另一名創辦人 Michelle Egger 則是食品科學家,目前正在美國杜克大學攻讀 MBA ,在一次參與蓋茲基金會(Gates Foundation)的暑假研習會後,她開始對一些低收入地區、國家的植物性蛋白做研究,並意識到這些地方的嬰兒面臨到營養不足的困境。兩人在 2019 年夏天見面後,便共同開始研究人造母乳。

人造的乳腺細胞技術已經存在,並被用於乳癌研究,且該技術也可以用在生產人造牛奶。然而 Biomilq 研究出一個最重要的技術,就是利用微生物來培養牛奶中被分離出來的乳蛋白。

雖然可以生產母乳關鍵成份,但 Biomilq 的目標是盡可能複製母乳本身,其要點在於分子複雜性, Strickland 表示,人類的母乳是經過長期生物演化與進化而成為現在的樣子,所以當中的複雜度也是上萬年、億年的累積,因此研究人造母乳的技術需要等同於實際母乳的優點、營養,就跟真的母乳一樣。(延伸閱讀:未來吃的肉在實驗室裡:細胞製成「乾淨肉品」,不傷害動物且友善環境

目前的研究尚無法使人造母乳 100% 具備母乳特質,例如來自母親的抗體,而親自餵養母乳除了營養,還有其他方面優勢如母親和嬰兒在過程中的互動、保護、關愛等環境因素。儘管如此, Strickland 認為人造母乳的營養優點遠遠高於嬰兒配方食品、配方奶,也提供婦女一個更好的選擇。

另一家新加坡的新創公司「 TurtleTree Labs 」也預計在今年春季宣佈其實驗室研究出的人造母乳;美國紐約的「 Helaina 」也正在開發相關產品。對此,以人造肉為主要開發的新創非營利組織「 New Harvest 」執行董事 Isha Datar 表示,要取得嬰兒食品監管的批准,將會是人造母乳的一大挑戰。這項技術將可能改變人類的飲食基礎,其中也有許多待討論的議題如成年人是否會想喝母乳,此技術對於乳品市場的影響還有待觀察。

核稿編輯:李沂霖

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