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走進貓砂盆就可做健康檢查!台灣新創推「智慧貓砂盆」,有效掌握愛貓身體狀況

2020.03.27
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智聯科技以人工智慧為核心,製作智慧貓砂盆 LuluPet,透過鏡頭辨識貓咪的 7 種排泄物型態,以及拍攝貓咪進入貓砂盆後的影像,協助飼主隨時掌控紀錄貓咪狀況。

數位時代/文:吳心予

「其實我原本並不是愛貓人,」以智慧貓砂盆為創業主題的智聯科技創辦人 James 自嘲,之所以開始感受到毛小孩陪伴的溫暖,源自於他獨自於美國求學、工作時與貓咪相依為命的日子。

養貓之初因為不了解貓咪的習性,某天外出回家後發現愛貓排泄物中出現血尿,才察覺貓咪的健康狀況不妙,經歷幾次昂貴的治療後貓咪依舊不幸離世。這次打擊讓 James 開始關注貓咪疾病與日常狀況之間的關聯。

他分享:「如果針對家貓前 10 大常見疾病進行分析,會發現有 70% 的疾病與其排泄行為有密切相關,在生病前貓咪常會出現頻尿、便秘、腹瀉等 7 種徵兆。」因此,若能透過長期觀察貓咪排泄,便能隨時掌握寵物健康狀況、及時就醫。(編按:貓咪十大常見疾病包括:泌尿道疾病、甲狀腺亢進、腸道炎症、腎衰竭、糖尿病、腸結炎、胃癌等。)

James 回台後於台師大國際企管雙碩士進修,一次與學妹(即是現 Lulupet 行銷企劃李宜庭)討論專題發想時赫然發現彼此皆為愛貓人士,因此決定將過去軟體工程師的經驗結合企管所學,推出具技術質量亦能改善家貓疾病問題的「智慧貓砂盆——LuluPet」,致力透過 AI 技術即時分析監控影像、紀錄貓咪的體重、排泄物狀態、上廁所次數,就能有效為貓咪的健康把關。

為家貓量身定做:進入貓砂盆就像做身體檢查!

智慧貓砂盆 LuluPet 以人工智慧技術為核心,內建複合式感應硬體,包括:AI 智慧攝影鏡頭、重量測量儀、紅外線等,愛貓無需配戴藍芽項圈,能於大小號時記錄相關數據。

初次使用 App 時,使用者需為家中每隻貓鍵入基本資料,讓貓砂盆透過影像、體重計識別來記錄貓咪行為。爾後,只要貓咪進入貓砂盆上廁所,攝影機便會紀錄排泄物影像,透過後端 2D 及 3D 技術模擬推測排泄物的體積,將貓咪年齡、品種、生活型態等 13 萬筆大數據資料與獸醫病理規則交叉比對、進行分析,進而了解貓咪每次排泄狀況是否異常,所得結果則直接記錄於 App 當中。

針對測量可能產生的誤差,James 說明:「LuluPet 運用的是醫療級的嬰兒測重感應器,能夠檢測出貓咪便便每 1 克的變化,且誤差值在 2.5 克以內。」因此,當愛貓的排泄重量偏離資料庫中健康貓咪的排泄重量時,App 便能精準察覺,達到監測與提醒的目的。

另外,針對多貓家庭,飼主能為每隻貓咪設定獨立帳號,貓咪資訊會分別記錄於各個帳號中。「至於貓砂盆如何辨別不同的貓咪呢?」Lulupet 行銷企劃李宜庭說,貓砂盆中的重量感測器、攝影機會透過每隻貓不同的體重、貓臉、毛色等來區分不同個體。

紀錄家貓健康狀態,有助於獸醫判讀病情

「為了方便使用者理解,App 以友善的圖示來象徵愛貓逐次排泄狀況,一有不對勁之處,系統便會提醒主人及時帶寵物就醫。」James 補充,為協助飼主隨時掌控愛貓的健康資訊,App 還能連接智慧音箱 Alexa 跟 Google Home,由音箱匯報貓咪健康資訊。

由於貓咪有傲嬌的性格,時常忍耐病痛,一旦發生病變極可能就此回天乏術,對此 James 也提到:「過去家貓最嚴重的問題,除了沒有顯而易見的病徵之外,獸醫也很難再疾病發生之前了解貓咪的問題。」透過 App 長期、穩定的數據蒐集,建立家貓的專屬數據庫,也能提供獸醫完整的資訊,以便及早發現問題展開治療。

嘖嘖募資達標,擬推訂閱服務

現階段,LuluPet 以 2C 客戶為主要銷售目標,希望透過群從集資擴展知名度、增加品牌信任,並養成第一批使用者,目前在群眾募資平台嘖嘖集資,募資已超達標 300%,銷售成績斐然。

另一方面,除了現有合作的獸醫院(台中興旺動物醫院)之外,團隊也將持續拓展 2B 業務,希望與更多單位共同建立貓咪醫療病理資料庫,幫助飼主更了解寵物,也提供獸醫更準確判病的有效數據,因此,LuluPet 也積極尋找尋寵物旅館、獸醫院等合作對象,預計擴大智慧貓砂盆的使用場景。針對海外市場,James 表示,日本的養貓族群龐大且對智慧貓砂盆的產品接受度高,因此下階段也計劃將 LuluPet 銷往日本。

創業快問快答

Q:希望提供這個社會什麼價值?希望解決甚麼樣的問題?

人工智慧演算法功能強大, 並且在透過大數據以及 IOT 的資料回傳後, 能夠在多個產業中帶來顛覆式革命。以本次的智慧寵物為例子, 藉由 IOT 的資料回傳 , 並且透過人工智慧長短期記憶遞歸神經網路計算模型偵測貓咪寵物病症。 相同概念,硬體架構、計算模型可用於其他產業如生技醫療,養殖業等。

Q:創業至今,做得最好的 3 件事為何?

找到一個肯支持我創業的老婆
找到一起志同道合的夥伴
然後一起改變世界

Q:創業,教會了你哪些事?簡單分享創業至今以來的心得感想?

2020 年 1 月 5 日 Lulupet 以不到 200 萬台幣的資本額,拿下了 2020 CES Innovation Award for Smart Home (最佳智慧家庭發明獎),並以全世界第一個具備 AI 排泄物醫療影像 AIOT 商用化消費產品,第一次在世界舞台上公開亮相。 受到了 MSNBC, KTLA, USA Today , CBS ,WIRE,PCMAG 等大型國際媒體採訪報導。並且被全球十大最具影響力雜誌《WIRED》,從 CES 2020 14,000+ 個品牌中脫穎而出,獲選為The Best New Gadget from CES.

在電影《魔球》有一句著名的對話:「I believe that there’s a championship team of twenty five people that we can afford. Because everyone else in baseball under values them. Like and island of misfit toys.」

全文轉載自數位時代,原文標題:便便少一克多一克都知道!智聯推出AI智慧貓砂盆,幫你照顧愛貓健康

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食物過期就不能吃?歐洲科學團隊推出「嗅覺芯片」感應壞掉食物,降低浪費問題

2020.03.27
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為了減少食物浪費,比利時與法國科學家團隊共同開啟「Terafood」計畫,要開發出一種可以置於食品包裝內的感測器,藉由檢測食物分解時產生的揮發性有機化合物,去判斷食物是否還能食用,以避免受限於有效期限標示而造成的浪費。

食力/文:黃敬翔

當你需要判斷一個保鮮膜包裝的肉盤是否還能食用時,你會打開保鮮膜從肉的外觀、味道做檢查,還是包裝上的「有效期限」顯示過期了就直接丟棄?在超市等零售通路,一旦食品過期了,依照規定就只能直接丟棄,也衍生出非常嚴重的食物浪費現象。

全球有 13 億噸食物遭丟棄,包含許多仍可吃卻因為有限期限到期而被丟棄者

聯合國糧食及農業組織(FAO)統計,全球每年生產的食物中有 1/3 遭到丟棄,約有 13 億噸,其中有很多食物明明還可以吃卻因為有效期限到期而遭丟棄。

為了減少此種現象,比利時與法國科學家團隊於 2017 年共同開啟了一項名為「Terafood」的研究項目,要開發出一種可以置於食品包裝內的感測器,藉由檢測食物分解時產生的揮發性有機化合物,去判斷食物是否還能使用。2020 年,他們取得了初步結果,並表示有望在 5 年內實際用於工業用途。

(來源:Terafood

在歐盟,每年有近 900 億公斤的食物被扔掉,其中很大部分是因為食物被放到過期而導致。

齊聚食品、微生物學、電子技術等專業!比利時、法國專家開發檢測感應器

當食物開始腐敗時,會產生揮發性的酸、醛、醇、胺等揮發性有機化合物,「Terafood」的計畫就是要開發出可以感測到這些化合物的小型感測器,且成本低廉、能放置在包裝上。參與此項目的比利時根特大學(Universiteit Gent)微生物專家 Lotta Kuuliala 表示:「我們使用微生物學方法檢查食品中微生物的成長狀況,再使用化學方法確定揮發性化合物之濃度,從氣味中獲取食物更多的訊息。」

不過,要達成這項計畫的目的,需要更多領域專家的投入。根特大學食品微生物學教授 Frank Devlieghere 解釋道,這是一項橫跨多學科的研究,「需要有食品與食物變質的專家、也需要有能製造出關鍵小型感測器的人員。」

因此,Terafood 項目實際上由法國里爾(Lille)的「法國國家科學研究中心(CNRS)」微電子與奈米技術研究所(IEMN)居中協調,位於法國的感測器公司「VMicro SAS」、敦克爾克的濱海大學(Université du Littoral Côte d’Opale)、比利時的根特大學與農業科技公司 Flanders’ FOOD 則共同參與其中。此外,該研究也取得了歐洲發展基金(European Development Fund)支持,獲得了總投資 200 萬歐元的研究資金。

如何不靠實驗室就讀取感測到的數據?最大難題有待突破!

這項為期 4 年的項目,從 2017 年開始至今,已經取得了初步的結果。項目協調人 Mathias Vanwollegleghem 指出,雖然開發能夠「嗅探」各種食物的感測器花費了一些時間,但是作為一項從沒人嘗試過的技術,已經獲得很大的成功。CNRS 的微電子與奈米技術研究所成功開發出關鍵的微型感測器,原物料則採用易取得的「矽」,不過現階段遇到了一個障礙。

目前,感測器紀錄到的數據只能靠笨重的實驗室器材來讀取,但科學家仍在持續努力突破。微電子與奈米技術研究所負責人 Marc Faucher 表示,等開發完全結束後,將包含遠程查詢的功能,使用手機應用程序就可以讀取食物是否仍可安全食用。

感測器 5 年內有望商業化運用

Mathias Vanwollegleghem 表示,不久後即將正式開始測試感測器在食品包裝內的功能表現,並預計 2020 年夏季將對外證明這項新技術的可行性。此外,科學家們也認為,該感測器有可能在 5 年內開始運用在商業用途上。

在日常生活中,許多人習慣於依賴「有效期限」來判斷食物是否可以使用,但很多時候有效期限其實代表的是最佳賞味期,過度依賴反而導致很多食物白白被浪費。「Terafood」能否順利終結這樣的食物浪費現象?與其等待研究完成、開始商業化使用的那一天,不如先從消費者拋棄「有效期限」迷思開始做起!

全文轉載自食力,原文標題:明明還可以吃,卻因過期而遭丟棄!歐洲科學家開發「嗅覺芯片」來對抗食物浪費

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