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舊衣重回大型服飾店販售?!瑞典公司回收衣物製高品質再生布料,從源頭設計創造永續價值

編譯:張方毓

在所有被丟棄的衣物中,只有 1% 被回收,其他則被送進掩埋場。好消息是,明年初,一些舊衣物做成的新服飾即將在大型零售店裡販賣了!

這項好消息背後的功臣是瑞典公司「Renewcell」,他們將無法進行二次販售的舊棉製衣物收集起來,加工成一種新型的布,命名為「Circulose」,其外觀和觸感都跟新的布一模一樣。

這間新創公司目前擁有一間大型化學回收工廠,並且開始將產品投入紡織品供應鏈市場。他們尚未宣布明年春天哪個品牌會販售用他們的原料做成的產品,不過有鑑於 H&M 在 2017 年時持有少部分 Renewcell 的股份,所以應是最有可能的選項。

解決回收痛點,拒絕低品質的再生品

Renewcell 旨在解決現行回收機制無法達成的痛點——如何用回收物做成高品質的產品。舉例來說,假如現在回收一條牛仔褲,它很可能變成絕緣材料,而不是一條新的牛仔褲。

Circulose 的品牌長 Harald Cavalli-Björkman 說明:「目前回收紡織品似乎等同於被迫接受次等的品質,因為製過程涉及破壞纖維、撕碎然後再編織,這樣的方式無法產出符合市場品質的再生品。因此,我們的獨到之處在於概念上的創新,我們認為,如果要產生顛覆性的影響,就不能要求消費者改變喜好,而必須由我們想出怎麼改善回收製程。」

在 Renewcell 的工廠裡,收集來的棉布被撕碎,並移除諸如拉鍊、鈕扣這些「汙染物」。接著,這些絨毛狀的碎棉進入 Renewcell 開發的化學流程,這個專利註冊的技術能夠移除染料、聚酯纖維、尼龍等合成物。

通過流程的成品會看起來像是水裡的一團紙漿。Cavalli-Björkman 生動地描述:「它摸起來很像一張被你忘在褲子口袋裡的收據、拿去洗衣機洗之後的觸感。」

接下來,紙漿被送進製紙機移除水分。大片、長得像紙板的成品轉移到紡織廠,紡織廠會將它們溶解並塞進蓮蓬頭形狀的噴嘴,塑形成纖維。最終將產出為溶解性纖維(lyocell )或是或是嫘縈(Viscose)。紡織廠亦可根據不同用途改變製程細節,讓這些材料摸起來像絲或是像棉。

創造真正的衣物市場循環經濟

比起用真正的棉做衣服,Renewcell 的作法協助省下許多資源:不需要占用土地種植棉花,可減少使用 99% 的水,也可以省去種棉花最需要的農藥。

越來越多衣物品牌漸漸意識到,種植棉花要耗費大量資源,未來很可能面臨棉花短缺。Cavalli-Björkman 說:「因為紡織業界知道棉花物料用量已達高峰,所以轉向使用人造纖維,基本上已成為一個共識。」

他也表示:「業界開始覺醒他們應該做點什麼,他們準備好了,只是不知道怎麼做。這個產業很大,價值鏈很長,在原物料和品牌之間有很多中間商,所以他們可能會不知所措、不知道該從何下手。他們目前所能做的就是使用回收物料,因此像我們這種技術供應商就應該挺身而出,供應物料並展現大規模改變價值鏈的野心和行動。」

Cavalli-Björkman 建議,品牌可以做的另一件事是:以回收為前提進行設計,避免使用棉和聚酯纖維的混和物料。他說:「品牌應該要起頭做出更好的設計決策。」而 Renewcell 的助益就是對原物料製程做出創新,讓設計師可以捨棄合成纖維,改用天然材質進行設計,如此可以更輕鬆地創造服飾的特點,例如衣物的彈性。

除了 Renewcell 以外,有一些新技術也致力改善混和物料的回收過程。IBM 開發出一種技術,像一把「分子剪刀」一樣,把一件混和做成的 T-shirt 拆解成乾淨的棉和聚酯纖維原料;歐洲也有幾間公司正在開發名叫「Fibersort」 的技術,能夠自動根據廢棄衣物的材質進行分類。而 Renewcell 則是擅長處理純天然物料衣物。更重要的是,假如衣物從設計源頭就以循環經濟為本、採用易回收的物料進行設計的話,整個循環回收系統就能夠順利運轉。

反思快速時尚造成的汙染

雖然許多人努力改善衣物回收的弊病,我們仍不可輕忽快速時尚所造成的環境破壞。從 2000 到 2014 年,平均來說,全球每位消費者每年購買的衣物數量成長了 60%,同時在這 15 年間,廢棄衣物的數量也成長了 68%。根據波士頓諮詢公司(Boston Consulting Group)估計,從 2015 到 2030 年,全球衣物購買數量又會再成長 63%。

因此,最終問題還是回到大眾對衣物消費的態度。Cavalli-Björkman 說:「我們應該更重視衣服的價值,如果我們總是習慣只穿一件衣服幾次就把它丟棄,那你也無法真正體會回收衣物所帶來的永續意義。」

即使消費者減少買衣服,Cavalli-Björkman 說,每年還是有大約 2 到 3 千萬噸的廢棄棉。對 Renewcell 來說,他們可以拿來再製的廢棄原料仍然是「供過於求」。

Renewcell 的下一個計畫是擴廠以增加產量,在 2050 年以前,他們希望每年可以回收 10 億件衣物。Cavalli-Björkman 表示:「乍聽之下野心太大,但考慮到廢棄衣物的龐大數量,這其實是切合實際的目標。」

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
This tech can turn your old jeans into a brand new pair of jeans(Fast Company)

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噴上這款噴劑,馬桶用水量省一半!美國賓州大學研發創新技術,使馬桶內壁更滑溜

2019.12.24

編譯:郭潔鈴

每天有超過 1410 億公升的水用於沖馬桶,即使在乾旱地區亦是,且這些水資源通常是乾淨的飲用水。因此美國賓州大學的研究員發明了一項新技術,可使馬桶內壁變得更滑溜,僅需一半的水量,就能達到清潔效果。

這項技術其實師法於自然。食肉植物豬籠草有著粗糙的表面,但是下雨後,表面會變得濕滑,停在植物上的昆蟲便會自然而然地滑進豬籠草裡。「水與微尺度粗糙面的結合,使表面變得濕滑。」任職賓州大學機械工程與生物醫學工程學系的副教授黃得勝表示。

如同豬籠草一樣,這項技術也涵蓋兩種不同質地的塗層。第一種塗層被噴灑在如陶瓷馬桶的光滑表面後,會產生奈米等級的人工「毛髮」,這些比真人毛髮細上 10 萬倍的人工毛髮,將永久黏著在馬桶內的表面上;第二種塗層則會使人工毛髮變得濕潤。

經研究員於實驗室中測試,當人造糞便進入噴有雙層塗層的馬桶,將不費吹灰之力的滑至底部,不如過往經驗般黏膩且耗水。此外,這些塗層還具有抗菌效果。

噴上塗層的馬桶,仍需水分來沖走排泄物,但是與未噴灑的馬桶相比,可減少一半的用水量。

一間於 2018 年創立、位於美國賓州的新創 spotLESS Materials,已將這項技術帶給消費者,他們推出一罐將兩種塗層合而為一的噴劑,只要噴灑一次,在 5 分鐘內就能發揮效果。spotLESS Materials 團隊更透露,他們計劃與馬桶製造商合作,在售出前就為馬桶噴上塗層。

這間新創也與在發展中國家提供廁所設備的公司合作,使當地未接上公共水管系統的廁所噴上噴劑後,衛生狀況得以提升。

除了馬桶之外,這款噴劑還能應用到別的領域,使不同物品擁有自行清潔的效果,例如水槽、窗戶或是被昆蟲屍體纏身的風力發電機風扇,還能防止冰霜黏在飛機機翼上。「黏人的問題在世界各地都需要被解決。」黃得勝表示。

(塗上塗層的馬桶,可減少一半的用水量。來源:Penn State University

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
This new magical coating saves water by making toilets so slippery that poop basically flushes itself(Fast Company)

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