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智慧音箱有 1/3 由回收塑膠瓶製成!Google:2022 年所有硬體產品都將使用「回收材料」

2019.08.22
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數位時代/楊晨欣

Google 宣布至 2022 年,會將旗下所有硬體產品用材納入回收材料,把「永續」的這個元素,納入自家產品設計理念。Google Home 智慧音箱將會是首款體現這個理念的產品,它的外殼,目前就包含 1/3 的塑膠瓶罐。

「有些人認為,設計是讓東西看起來漂亮而已,但是,設計的本質其實是為了替人類解決問題。」Google 硬體產品設計團隊總監伊比·羅斯(Ivy Ross)對外媒 Fast Company 說道。她把這個想法告訴團隊,並且表示,永續經營、環境保護正是我們目前最大的問題,身為設計師,何不把這個問題納入他們的產品設計呢?

因此,成立 3 年的硬體產品設計團隊,正式把「永續」的元素加入,宣布 2022 年之前,所有「Made by Google」的硬體產品,都會含有回收材料;另外,於 2020 年,所有 Google 硬體產品售出包裝都會是碳中和標準(註一)。

Google 自家硬體產品包含 Pixel 手機、筆電 Pixelbooks、智慧音箱 Google Home、多媒體串流裝置 Google Chromecast、智慧家電產品 Nest 等。

Google 硬體產品設計的最終目標是,產品使用週期長、售出的硬體產品最終得簡易拆解以回收、使用幫助永續環境的材料來製造。

蘋果已經建立起類似的產品設計概念。他們所製造的 iPhone、iPad 等產品,都已經包含回收再利用的塑膠、鋁金屬、錫金屬等;蘋果也特地打造一款機器人,來拆解回收的 iPhone 裝置,並且把這些零件寄回給生產供應商再利用;從舊款 iPhone 電池中取回的鈷金屬,也都回收再利用在新製造的蘋果產品電池中。

三星於今年初,也做出類似聲明,答應將回收材料用在產品包裝上。

塑膠製品、過度包裝等問題,都正在傷害我們居住的自然環境,這些知名消費產品品牌帶頭改善包裝、使用回收材料,不僅能為品牌形象加分,也能帶動產業中其他品牌的跟進。

註一:「碳中和標準」指總釋放碳量為零;亦即排放多少碳就作多少抵銷措施來達到平衡。

全文轉載自數位時代,原文標題:用塑膠瓶做智慧音箱!Google 宣布所有硬體產品將採納回收材料製造

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綠色能源不再昂貴?國際再生能源署預測:2020 年綠電將比燃煤電廠成本還低

2019.08.19
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台達電子文教基金會/文:王振益

近幾年台灣能源議題吵得沸沸揚揚,有人爭論燃煤造成空汙,應盡速以其他能源取代;有人認為再生能源成本仍高,不應大力推動。但國際再生能源署(IRENA)每年發布的再生能源發電成本報告指出,再生能源在世界許多地方上,已經是個便宜選項了。報告甚至預測,在 2020 年(也就是明年),新設大型太陽光電及陸域風力發電廠的成本,將比現有燃煤電廠的運轉成本還低!

再生能源成本下跌快速 已威脅燃煤電廠生存

會有這般趨勢,主要跟科技發展快速有關。2018 年,所有商業綠能電廠的均化發電成本,都已落在化石燃料的成本區間。近年快速下跌的綠能成本,導致許多開發國家傳統電廠的經營岌岌可危。像美國自 2007 年以來,煤炭發電量已經減少逾 40%;而英國於 2013 年燃煤仍占整體發電量 4 成,去年已急墜到 6%,今年更是一整個星期沒有使用燃煤發電,整體來看,綠能發電比例則從 12% 跳升到 28%。

從圖表來看,光是 2018 年,全球太陽光電和陸域風電的成本即較前一年下跌 13%,生質能源下降 14%,水力發電下降了 11%,地熱和離岸風電下降了 1%。最令人矚目的是,由於全球幾個聚光型太陽熱電(Concentrated Solar Power, CSP)發電廠在去年底陸續啟用,去年一年 CSP 成本竟下降了 26% 之多!探究背後成本下滑的原因,可歸功於太陽熱電可伴隨裝設儲能設施以儲存熱能,因而不受夜晚無陽光限制,仍能夠增加發電時數。

當然,技術逐年進展,也讓太陽光電和陸域風電裝設成本下降、容量因數(Capacity Factor,可理解為全年發電比例)上升,使全生命週期的均化發電成本大跌。IRENA 預估,太陽光電和陸域風電的成本在未來仍將持續穩定下跌,在 2020 年時的太陽光電成本將下跌 13%,至每度 0.048 美元(約 1.44 台幣),陸域風電成本將下跌 8%,至每度 0.045 美元(約 1.35 台幣)。

小水力與地熱 在台也有發展潛力

當然,低廉的價格帶動了風光的快速發展,去年全球太陽光電裝設了高達 60GW,占全部再生能源的 55% 左右,而陸域風廠則安裝了 45GW,水力為 21GW。除了較成熟的水力及風光以外,其他再生能源也頗有發展潛力。由於近年大型水力電廠因影響生態之虞,各國不易找到適當場地興建,反觀小水力發電,因為少了大興土木的必要性,相較而言是較好的解決方案,也漸漸引起大家的興趣。

以各國近年小水力容量因數約達 46% 至 67% 來看,與大水力發電 34% 至 62% 的因數相近,這說明了即使是小水力發電廠,在水力充沛情況下,發電潛力不輸給大型水力發電。台灣山高水急,河流高低落差大,或許可將發展小水力視為一種兼顧生態與在地能源需求的解決方案。

再來看到地熱發電,全球均化成本多落在化石燃料成本的低標,容量因數多落在 8 至 9 成的高檔,幾乎可說是全年發電的再生能源,潛力大且成本低廉。富有地熱資源的台灣,也許可以朝這方面努力發展,讓地熱在風能與光能之外,成為綠能發電量的第三隻腳。

既然再生能源新建電廠的成本愈來愈低,不管是以經濟或是減碳角度,各國應大力發展。但配套的智慧電網、電網管理與儲能設施也愈見重要。報告指出,今後將不只看發電成本,還需逐漸以整體系統成本來考量。若擴大考慮到環境外部成本,各種綠能互補搭配而成的發電組合,將會是今後全球能源配比的藍圖。

全文轉載自低碳生活部落格,原文標題:綠能發電成本將比燒煤還便宜?IRENA 報告掀震撼

參考資料
Renewable Power Generation Costs in 2018(IRENA)

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