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Google 號召 3 千萬用戶共創「無障礙地圖」,讓輪椅使用者不再進退兩難

編譯:郭潔鈴

科技巨頭 Google 正計劃發揮龐大使用者的潛能,使 Google Maps 應用程式對身心障礙人士更加友善。

在現今的交通創新科技中,身障人士往往是被忽略的一群。Google Maps 過去已做到將輪椅可通行的地點在地圖上標示出來,但是它最新的計畫將利用全球 3 千萬名在地嚮導所提供的資訊,完善地圖上無障礙空間的備註。(同場加映:不塞車的都市網!Google用大數據打造智慧城市

Google 的在地嚮導,可以藉由提供社區內的資訊或照片來換取點數或額外的線上儲存空間,現在 Google 正號召嚮導於評論地點時回答 5 個簡單的問題,像是此棟建築的入口是否可供輪椅通過、是否有無障礙廁所等。

「響導給予資訊時有多重的動機,而其中一個是想要幫助自己的社群輕鬆遊覽各地,所以我們正將人們的利他主義發揚光大。」Google 在地內容與社群經理 Laura Slabin 表示。

在地響導需回答的問題看似簡單,例如「有輪椅可進入的座位嗎?」但是要準確回答這些問題,需要非常注重細節。因此 Google 設計了一份詳細的要點清單,幫助非輪椅使用者回答問題。

「這棟建築有電梯,不代表它就是無障礙空間,除了建築入口要有斜坡,門口的寬度也應能讓輪椅通過。」

身障權益倡議者、Google 在地響導 Becky Curran 表示,她回想起過去居住的公寓雖然有電梯,但是門口太狹窄,甚至還要踏上 2 層階梯才能進入大樓。

幸好 Google 社群已開始思考身障人士行動性的問題。不久之前,一群紐約客聚在一起,檢查紐約市地鐵的行動方便性;上次 Curran 舉辦尋寶活動時,也特意只囊括輪椅可通行的地鐵站。

「對於身障人士來說,他們的確希望在需要幫助時,有人可以伸出援手;但在請求幫助前,每一個人都想試著自己克服生活中的難題。」 Curran 表示。

Google 正發起的這項計畫,並非全新的點子。根據 City Lab 報導,去年已有許多研究者與倡議家努力創造可供身障族群暢遊城市的地圖 APP,但是 Google 此舉有望讓其他科技業也重視身障者的需求。(同場加映:你知道每天搭的捷運站,幾號出口有無障礙電梯嗎?這兩個App結合人情味,讓你出門也能感受到溫暖

然而對 Belinda Bradley 來說,Google 現在的提案並不足夠。Bradley 的媽媽需使用輪椅或拐杖輔助行走,之前她們母女倆試著使用 Google Map 前往倫敦的奧林匹亞時遇上重重困難,因此去年她發起線上請願,希望促使 Google 在地圖上加上對輪椅友善的路徑。

「即使公車有無障礙坡道,我們仍因為太擁擠而無法上車,又不斷地被計程車司機拒絕,最後我們決定走過去,路程上卻充斥太窄的人行道、緩坡和川流不息的腳踏車道。我們想要在 Google Map 上尋找替代路徑,卻搜尋不到任何結果。」

請願發起數個月後,Google 終於正面回應,今年 9 月邀請她與在地嚮導會面,討論這個點子如何實踐。

另一方面,Bradley 十分讚揚其他組織設計自己的 APP,以補足現有地圖的不足,而她只針對 Google 請願的原因,是因為其使用者數量非常龐大。「Google 的資料量高於他者許多,更是使用率最高的地圖 APP,身障者不該被迫使用其他 APP。」Bradley 表示。

Slabin 表示其實從 2010 年起,Google 就開始處理此議題,但是由於現在的資料更齊全,且已推行 2 年的在地嚮導計畫開始成長,因此最近正積極行動中。「我們已達到一定的規模,可以造就更大的影響力。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料
Google Gets Serious About Mapping Wheelchair Accessibility

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