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你真的需要買這張椅子嗎?日本永續商店 D&D 用 3 招助人理解需求、避免衝動消費

2019.06.18
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文:仁人學社(陳廷臻)

我們身處一個急促的年代,生活節奏快、汲取資訊快、消費購物更要快。每日被廣告包圍,購物變成一種美好幻想,但產品質素、設計好用或耐用與否似乎不再重要。日本有間商店完全逆潮流而行,它沒有耀目的店面(甚至有點像倉庫),店舖多數位處較偏僻的地段(讓人要花點時間才能到達),更沒有自己的產品(是一堆看似沒有規則的品牌),但這家店旨在叫客人認清自己的需要,在極低消費意欲的環境體驗產品、理性購物。它是由長岡賢明所創立的 D&Department 店(下稱 D&D)。它正在改變日本購物的想像和生態,也為日本每個縣不同年代的好產品提供一個延續的機會。

得獎產品淪落二手市場

長岡賢明是熱愛逛二手商店的設計師,有次發現某間二手店有許多得過「G-MARK」(日本著名設計獎 Good Design Award)的設計商品,卻以非常便宜的價格販售。他不禁問:「為何上好的產品最後只淪為消費品,最終被遺棄?」生於 1965 年的他,正值日本戰後經濟起飛時期,他認為 60 年代很多產品質素都很高,仍可以繼續使用,「我覺得根本不應該再繼續設計了!」

長岡賢明首先嘗試把二手店購入的傢俱,作簡單翻新,並在網上放售,結果十分成功,他賣了很多,也證明好的產品不會落伍,市場上仍然有需求。2000 年,長岡賢明在東京開設第一間 D&Department,販售翻新二手傢俱,後來他更開始聯絡原來的生產商,建議重新生產或改善產品。D&D 店裡便因而開始有不同年代的新品及二手翻新品。

自然擺放避免過度美化

被選在 D&D 裡出現的產品都具有永續性。永續是什麼?永續是能通過修理以再使用、環保、安全、價格合理、非為流行和新功能而設計的產品。如果不符合永續的要求,該店會聯絡生產商討論改良方案。日本幅員廣大,各地文化不盡一樣,D&D 於各地商品都會於當地特別揀選相關永續商品,具當地文化特色的會佔所有商品的一半。長岡賢明想建立「日本視野」(NIPPON VISION),他認為如果在日本各縣都能找出這些優良產品,銷售有價值的設計,就能整理出當地有價值的產品的獨特性。

店舖是一個框架,它影響着物品和消費者互動的形式。在 D&D 的店裡,產品陳列是自然擺放。在店舖裡所見的產品感覺和放在家中的如出一轍,沒有多餘的裝飾,只用簡單貨架陳列,確保客人不會因為店面吸引,而過度美化產品。由於貨品是經過詳細分析和調查,店員也能給予充足資訊讓客人從多方面思考,了解合適程度。

位置較偏僻吸引有心人

D&D 店想吸引帶着高度意識的客人。它的位置會選在最近車站也要徒步 20 分鐘的地方。這種設定讓想到店裡去了解的人,在出門口那刻,便有「今日要去 D&D 的自覺」,而非一無所知地來到。這樣同時也避免大量客人到來,確保店員可仔細解釋產品細節,客人也能花時間用心感受產品。

每間 D&D 店都會設有咖啡區。咖啡區設於全店最佳的位置,有很好的光線和視野,令遠道而來的客人也會喜愛這個場所,停下來、看看書,思考一下。這個設定令這店具有「每天都能來」的特性,由於販售有永續特性的商品銷售額不會很大,要維持商業運行,咖啡區能提供較穩定收入。咖啡店的空間也會定期用作活動之用,做讀書會、生產商對商品的解畫、生活分享等,不但只能給予客人學習和理解空間,也產生了用戶的群體,更了解他們的需要。

出版期刊介紹本土體驗

D&D 在搜羅當地產品之餘,也會深入了解當地人的生活。D&D 會花時間到到社區當中,聽不同人的故事、推介並親身體驗,集結成該縣的 d design travel 期刊。這本期刊以旅遊雜誌的形式出現,介紹不同餐廳、一般旅客未必能容易涉足的本地體驗、本地人的生活細節及文化解畫。這種對本地文化的深入理解,有助店內活動更有效地組織和溝通,也能更理解本地的需要。

D&D 已經快要 20 年了,以一個大家認定很困難的經營模式,卻帶出永續產品的做法,嘗試在消費主義的氛圍中找到突破。這是一個改變的開始,讓人從理解自己,理解產品出發,謝絕衝動消費。

全文轉載自仁人學社,原文標題:日永續商品店 謝絕衝動消費

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從默默無名到歐洲最具價值的 FinTech 新創:來自愛沙尼亞的「TransferWise」,帶來國際匯款服務新樣貌

2019.06.17
合作轉載

數位時代/高敬原

在過去,跨國匯兌需要支付一筆高額手續費給銀行,身為 Skype 在愛沙尼亞第一號員工的辛里庫斯(Taavet Hinrikus),在 2010 年透過點對點(Peer-to-peer)轉帳技術,從此改變國際匯款服務面貌。

繼 2017 年獲得 2.8 億美元 E 輪融資後,最近 TransferWise 又獲得 2.92 億美元融資,公司估值達到 35 億美元,一舉成為歐洲最有價值金融科技公司。兩位從愛沙尼亞到英國打拼的創業家,正逐漸實現心中的藍圖,TransferWise 執行長卡爾曼(Kristo Kaarmann)就說:「我其實蠻驕傲的,我必須強調,公司過去兩年半都是獲利的。」

估值 35 億美元,穩坐歐洲最有價值 FinTech 新創

TransferWise 最近私下售股 2.92 億美元,不過目的不是為公司籌措資金,而是要讓早期投資人及員工兌現。

在員工和早期投資者獲得出售部分股權的機會後,TransferWise 在第二輪股票銷售獲得 2.92 億美元,包括歐洲私募股權集團 Vitruvian Partners、美國投資公司 Lone Pine Capital 都有參與,這也讓公司估值來到 35 億美元,成為歐洲最有價值金融科技公司。

「公司不需要新的資金,」TransferWise 執行長卡爾曼表示:「我其實蠻驕傲的,我必須強調,公司過去兩年半都是獲利的。」創辦人辛里庫斯則說:「公司持續獲利,已握有大量現金,不須再透過售股募資。」

截至 2018 年 3 月,TransferWise 整體營收成長 77% 來到 1.17 億英鎊,稅後淨利潤為 620 萬英鎊,目前全球用戶數達到 500 萬名,平均每月經手的國際匯款總額達 40 億英鎊。

兩位異鄉遊子的困境,翻轉金融服務樣貌

過去如果要匯款給在海外的家人,只能透過一般金融機構,缺點是要支付一筆高額手續費給銀行,這樣的情況在 2010 年跨國轉帳服務 TransferWise 出現後,就大為不同。

創辦人之一的辛里庫斯,是 Skype 在愛沙尼亞的第一號員工,當時他住在倫敦,平常使用的是英鎊,但是 Skype 用歐元付薪水,匯兌問題成了生活中最麻煩的事情之一;另一位創辦人卡爾曼情況則相反,他在倫敦工作,但在愛沙尼亞還有貸款要繳。

兩人在 2010 年創立 TransferWise,採用點對點(Peer-to-peer)轉帳技術,讓用戶直接跳過中介的銀行,將錢轉入對方帳戶中,比起傳統金融機構,過程中只需要支付少量的手續費。

Skype 當年的出現,讓人們不必透過電信商,就能直接讓人與人之間通話,TransferWise 的服務某種程度也是延續一樣去中心化的精神,翻轉了長久以來保守、難以創新的金融服務。

持續擴張業務圖,還不急著 IPO

TransferWise 的一大特色是「透明」,一般銀行大多採用自己訂定的匯率來收取利潤,而 TransferWise 是採用中期市場利率(Mid-Market Rate),來做為匯率規則,簡單來說,就是取買賣匯率的中間值,跟大家在 Google 上查到的匯率是一樣的。2018 年開始,也發行簽帳金融卡,讓帳戶裡獲得的轉帳金額能直接透過實體卡片消費。

這種透明化、低手續費的服務,迅速在歐洲市場獲得關注,不只使用者買單,就連投資者也看好,服務推出以來,TransferWise 幾乎每一年都得到資金,像是 PayPal 共同創辦人彼得.提爾(Peter Thiel)、維京集團創辦人理查.布蘭森(Richard Branson)、日本的三井物產都曾投資。

現在的 TransferWise 在全球有 500 萬個客戶,每個月處理 40 億英鎊的資金,根據統計,每年總共可以替顧客省下 10 億英鎊的銀行手續費。2017 年獲得 E 輪融資後,TransferWise 也積極進攻亞太市場,目前在在日本、新加坡、印度都有推出服務。

現在的 TransferWise 在全球擁有 12 座辦公室、1600 名員工,未來一年,預計會再增加 759 名員工,持續擴張業務版圖,辛里庫斯表示:「我相信我們最終會成為上市公司,但這次私下售股,證明公司還不用急著上市。」

全文轉載自數位時代,原文標題:愛沙尼亞來的獨角獸 TransferWise,正式成為歐洲最有價值的 FinTech 新創

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