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成為「對員工最好」的企業:這間價值數百萬美元的 B 型企業,100% 由員工持股

2018.12.19
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文:B the Change

員工所有權是這間公司實踐永續公司治理並持續成長的關鍵。

雖然讓員工所有權的模式並不是 Future State 創立之初就規劃的,但這樣的想法卻一直是 Future State 文化的一部分。營運長 Kathy Krumpe 表示:「我們雖是家族持有的企業,但創辦人尊重每位員工並願意讓每位員工執行所有重大專案和一起承擔風險。這樣的作法就讓我們覺得自己就是公司的所有權者。」

1985 年詩人 Meryl Natchez 趁著矽谷成為高科技創新中心的那段時間,將她對文字的熱愛成立到 TechProse。TechProse 是一間價值數百萬美元的企業,加州政府以及 Cisco 都是其顧客。而在即將面臨退休之際,她認為將企業賣給公司員工是永續公司治理的最佳策略。在 2006 年,TechProse 便頒布員工持股的計畫。

於是員工開始著手於拓展公司業務並將公司重新命名為 Future State,也擴大業務,提供人力資源配置和顧問的服務。Future State 和 Salesforce, PayPal 等客戶皆有合作關係,協助建立顧客的願景及開發執行所需的工具。依照顧客的需求,服務範圍從通信、創意工具到實施讓組織企業更有效率的流程再到基礎技術的支援等。

Future State 在 2016 年成為 B 型企業。

Krumpe 說:「為我們的社區、顧客、員工以及世界做正確的事情,我們的公司已長期擁有的共同價值觀。我們想要證明把利潤再投入於我們的組織中成為更具當責性的企業,已成為我們組織 DNA,而認證成為 B 型企業只是我們正式將我們的企業的優良文化傳承下去的一種表達方式。」

在 2016 年「對世界最好」的頒獎年會上,FutureState 榮獲「對員工最好」的獎項,真切地用實際的行動表達了他們所相信的價值。在「對員工最好」類別的獲獎者透過此一機制,檢視公司的整體工作環境,在質量上考量員工溝通及管理、彈性工作、企業文化、員工健康和安全措施等。

以下為訪問 Future State 執行長 Krumpe 和財務總監 Eric Lamothe 推行員工持股企業的過程和效益。

財務總監 Lamothe 首先表示:「接班人計劃對小企業而言是一項龐大的計劃。許多創辦人和小企業經營者也想要尋找讓企業能永續經營的方法。員工持股計畫是其中一種很好的方式,更能與時俱進。」

成為員工持有股權企業過程中讓您發現了什麼?

Krumpe 表示:「真實了解到我們每個人都是推動變革的人,如果我們沒有做,改變將不會發生。某些員工持股計畫的運作方式相當複雜。甚至我也感到驚訝,這項計畫需要大量時間的投入和持續地努力去管理和支持,更要持續地讓新進員工被這項計畫的福利所激勵。」

這個選擇為您提供了什麼好處?它能給員工帶來何種效益?

Krumpe 表示:「最初我們在 2006 年轉變成員工持有的企業時,只是想說可以選擇繼續留在這間企業並保障員工的工作。但也促使我們的員工會首要想到都是關乎公司的利益所做的決定,從辦公室的座落位置、招募人才管理策略的福利計畫,再到員工溝通和活動等。我們的員工正透過所有權建立退休計畫,並有機會親眼見證公司透過員工自身的成就取得整體營運上的成功。」

Lamothe 補充:「另一個重大好處是公司的賦稅減少。因為 Future State 為百分百員工持股且為小型股份有限公司,所以我們不需要負擔聯邦所得稅。這使我們能將利潤再投入到公司營運裡,來促進公司未來的成長和其他相關利益關係人有益處的計畫。」

成為員工持有股權企業後,需要注意那些事?

Krumpe:「我們被要求有更多的財務機制和流程來遵循員工退休收入保障法 Employee Retirement Income Security Act(ERISA),此法設計旨在退休方案,但也幫助我們更完備員工短期獎勵計畫。」

Lamothe:「與員工持股計畫相關的法規很重要,如果決定朝這個方向發展,你就需要一名熟悉員工持股權的商業律師確保遵循法規。許多員工持股的公司會僱用第三方管理(TPA)來處理管理和合法性上的問題。」

與其他公司的商業模式相比,成為員工持有股權企業後在制定決策和長期規劃上有什麼差異之處?

Krumpe 表示:「值得提出的是,員工持股的公司不代表是更具平等性的結構。員工持股是『所有權』結構,但不一定是『組織』結構。其實許多公司成為員工持股的公司後,營運方式仍與之前相同。許多員工持股公司都非常保守且階層分明。就像「非」員工持股公司一樣,這些公司「還是」以組織結構在運作。其實系統、制度等只是幫助人改善,沒有一個是完美的。我只能說在 Future State 我們一直在尋找平衡,以便讓我們得以同時擁有具一致性且低風險的營運管理方式,也能夠一起合作、制定決策和創新的團隊。」

若有員工不適任,您們如何處理這種情形? 是否有流程架構支持選用留任?

Krumpe 說:「這絕不是任何工作的有趣部分,不過它就像是在任何企業中,個人和公司的成功對企業都是重要的。我們有終止雇傭的人力資源措施並支持離職員工找到適合的工作的標準化措施。專案負責人和招聘經理擁有是否雇用約聘與全職員工的最終決定權。我們首先看的是價值觀、道德行為以及 EQ 管理是否符合我們的公司文化。我們長遠的人才 計畫和任職程序能吸引優秀人才加入我們,使其能與內部團隊、顧客的團隊一起合作無間並交出超棒的成績單。」

是否有應徵者爭先找上門來是因為你們的優秀顧問行業和員工持有股權?而這兩個理由是否讓你們能找到合適應徵者?

Krumpe:「由於我們彈性的顧問模式、在舊金山灣區的悠久歷史、致力於提供好的服務及穩健的福利計劃,使我們在此艱困的勞動市場中依然能招募到優秀人才。當然身為員工持有股權企業的確對我們有幫助,但這決不是全部,公司全體上下應持續關心讓這樣的文化深入組織每一個人的心中,這才是我們永續公司治理的致勝關鍵。」

全文轉載自 B 型企業協會網站

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台灣首件可防水的「棉質雨衣」,打破用過即丟的一次性雨衣循環

2018.12.12
合作轉載

生命力新聞/記者鄭詠方、田蕙欣

台灣 2,300 萬人口中就有 1,350 萬位機車族,為全世界機車密度最高的國家,每人皆使用一件塑膠雨衣將會為環境帶來非常龐大的塑膠垃圾量。於是台大森林所畢業的莊麒勳,開始思考該如何改善塑膠雨衣的使用,決定研發棉質雨衣,以天然的材料取代石化材料,將雨衣的表布層更換為棉質材料,為每件雨衣減少了 70% 的塑膠材料。

經半年研發 棉質雨衣也能防水

中興大學森林系、台大森林所畢業的莊麒勳,在一次下雨天騎機車時,發現路面上的民眾皆穿著雨衣,且皆是由塑膠所製造,於是他開始思考塑膠雨衣使用後丟棄對於環境所造成的影響,決定研發新的天然材料雨衣以取代塑膠雨衣的存在,在 2017 年成立了賀拉碩工作室,開始自行在家研發適合的材料。

在研發的初期他希望能找到令消費者穿著舒適且兼具防水的天然材料製作成環保雨衣,因此他開始嘗試麻、紙張等天然材料,但經過測試後卻發現麻的縮水性使雨衣的表布層與防水層不易結合,會破壞防水層導致雨衣失去防水功能,而紙張則是會因為其纖維性和挺性會導致雨衣易皺且破裂,因此也不適合作為雨衣的原料。

經過半年的嘗試後,他發現棉的可完全分解性和舒適度是最適合做為環保雨衣的天然材料,因此決定選用棉作為製作材料。為讓棉能具有防水的功能防止雨水滲透至衣服中,他也將雨衣的表布層做了防潑水的處理,並加了一層防水層,讓棉質雨衣也能具有防水功能。

研發成功後,莊麒勳在尋找合作生產廠商卻也遭遇許多挫折,他無奈地說「台灣早期紡織業是以代工為主,多生產已經成熟比較容易製作的產品,因此比較不願意生產新的東西,大部分廠商都不願嘗試,尋找廠商的過程經常碰壁。」但最後經莊麒勳長時間努力不懈的尋找,終於遇上了願意合作的廠商,順利的生產出全國首創的第一件棉質雨衣。

棉質雨衣減少塑膠用料 為環境帶來改變

「台灣每年丟棄的雨衣量約會塞滿 125 輛垃圾車,而燃燒這些雨衣的廢氣量,需要一座 800 公頃的森林才能夠完全將這些廢氣吸收。」莊麒勳研發的棉質雨衣相較於一般雨衣能減少 70% 的塑膠用料,希望能藉此減輕一般塑膠雨衣對於環境造成的負擔。

一般由石油提煉的塑膠雨衣在經丟棄後,會透過「焚燒」、「掩埋」兩種方式處理。焚燒的過程中將排放大量的二氧化碳對地球造成影響外,塑膠雨衣的掩埋也因其無法被完全分解的特質,需經過數十年至數百年的時間才能將塑膠雨衣分解成肉眼看不見的塑膠微粒。相比之下,棉質雨衣採用的純棉布是天然纖維,使用過後只需 5 至 6 年的掩埋時間,再加上微生物的作用下就能完全被分解於土壤之中。

但也有許多民眾曾對於生產棉質雨衣過程中所消耗的地力、造成的污染產生疑慮。莊麒勳說:「大家只在意產品生產的過程卻忽略了產品使用後丟棄的處理的重要性,其實從產品永續的思考方向來看,棉和石化材料相比下真的是比較好的雨衣材料。」雖種植棉花需耗損地力,但這是能透過種植農作物、休耕等方式來恢復的,但石化材料提煉的塑膠卻是永久無法被分解,在土壤中形成大量的塑膠垃圾。

盼未來能研發更多環保、永續的實用產品

莊麒勳說:「一個人的力量很小,但我相信一群人的力量足以改變世界。如果未來全世界都在穿棉質的雨衣,那我們正在創造歷史。」莊麒勳希望可以讓更多人知道世界首創的棉質雨衣是由台灣所研發,也能夠開始穿著棉質雨衣以替代塑膠雨衣,為台灣帶來一場雨衣革命。

他希望購買棉質雨衣的消費者除了喜歡產品本身的舒適性外,也能了解它背後的理念,希望透過穿著棉質雨衣減少塑膠雨衣垃圾的製造。而目前皆以網路銷售為主的賀拉碩工作室未來也計畫與更多實體通路、網路平台合作,讓更多民眾能有更多管道去購買。

「以天然材料取代石化材料,持續研發更多環保、永續的實用產品」是賀拉碩工作室一直以來的理念,未來莊麒勳也希望能繼續研發更多新產品,如棉質機車配件,或是生產專為兒童設計的棉質雨衣,希望透過更多新品項的開發,來減少石化材料為環境所帶來的負擔。

採訪側記

一開始在網路上看到棉質雨衣的時候其實蠻多疑問的,覺得棉的材質感覺會吸水無法想像作為雨衣的樣子。當天採訪時,看到棉質雨衣的當下其實覺得外觀和一班衣服差不多,摸起來的觸感也真的和平時的衣服相同,但倒幾滴水在上面時卻真的能夠有防水的效果,令我印象非常深刻!我覺得棉質雨衣的發明真的能為環境帶來很大的幫助,因為自己時常購買輕便雨衣使用完後就丟棄,這些塑膠垃圾其實隱隱約約都一直在破壞我們的地球,是大家值得思考的問題。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:全國首件棉質雨衣 賀拉碩的綠色革命

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