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兩個 MBA 畢業生用新品種「Jasberry Rice」翻轉泰國稻農困境:抗氧效果比莓果更好,還助稻農收入 10 倍跳

整理/郭潔鈴

由兩位泰國 MBA 畢業生創辦的社會企業 Siam Organic 所販售的新品種稻米——Jasberry rice,不僅擁有高於綠茶 10 倍之多的抗氧化素,兼顧了營養跟美味,還能幫助泰國上千位小農將收入增加 14 倍,使他們逐漸脫離貧窮。

Siam Organic 的兩位創辦人 Peetachai Dejkraisak(以下簡稱 Neil)和 Pornthida Wongphatharakul(以下簡稱 Palmmy),2009 年同時就讀泰國 Sasin 管理學院(Sasin School of Management)的企業管理碩士學程。在一次個案競賽中,兩人希望能攜手合作,一同開創一個能為泰國人民帶來經濟助益與社會影響力的事業,而幫助泰國的稻農似乎是最合適的切入點。

儘管泰國是全世界第二大的稻米出口國,但是當地稻農的命運可說是悲苦愁情。由於日漸低落的產值、高居不下的成本跟不具效率的農業系統,泰國稻農的平均收入僅約每日 0.4 美元(約 12 元台幣),而這樣的貧窮問題影響了全泰國 1700 萬名農夫。

「大家都知道泰國農夫的貧窮是個社會問題,但很少有人認知到要長久地解決問題,我們需要的是可持續發展的市場解方——這不僅僅只是教導種植方法而已,還需要知道市場在哪裡;我們不能永遠依賴捐贈。」Palmmy 表示。

在尋找幫助泰國農民的解方時,Neil 和 Palmmy 與世界級的稻米研究專業機構——泰國中央研究院(National Research Council of Thailand)取得聯繫。該機構內的一間實驗室,花了超過 30 年的時間,透過交叉配種研發出超過 20 種以上的稻米,當中有款由泰國香米和黑米配種而成的米 Jasberry Rice,是實驗室最引以為傲的成果。

取名自泰國香米(Jasmine Rice)和莓果(berry)的新品種稻米 Jasberry Rice,不僅擁有如同泰國香米一般的好口感,其中所含的抗氧化素甚至比稱為「超級食物」的藍莓還高上 2.8 倍、比綠茶高上 10 倍。

發現極富市場潛力的 Jasberry Rice 之後,Neil 和 Palmmy 很快地在 2011 年成立公司 Siam Organic,並與泰國稻農合作,輔導他們種植這款高價值的新品種稻米,使稻農獲取更高的營收 。(同場加映:「買米不用錢,而是用糧票」:水花園市集用創新產銷方式,復興米食文化

從種稻、磨稻到包裝等完整的生產過程,Siam Organic 皆一路陪伴在農民左右,並幫助他們將產品銷售給國際客戶。Siam Organic 提供一系列的訓練和輔導服務,幫助稻農降低生產成本,更保證會以高於普通稻米兩倍的價格收購。

透過 Siam Organic 的高價收購、降低成本與提高產量等策略,這些種植 Jasberry Rice 的農夫得以擁有高於一般稻農平均收入 14 倍的獲利。

除此之外,Siam Organic 堅持所有農夫的種植過程必須符合國際有機認證標準,並讓合作小農得以保留 25% 的稻米產量供自家食用,使農夫一家人與消費者都能擁有最安全、安心的稻米可食用。

截至 2017 年為止,Siam Organic 已與超過 1800 名稻農合作,並種植了超過 1600 公頃的有機稻田,目前更已成功打進在地與國際市場,不僅能在泰國多間超市與線上購物平台取得,通路還廣布美國與香港,未來將陸續開發新加坡與歐盟市場。

從 2011 年營運至今,Siam Organic 已向世人證明其商業模式的永續性,能兼顧商業收入和社會影響力,他們並預計於 2019 年之前,幫助泰國 2 萬名稻農轉種植 Jasberry Rice,進而獲得更高的收入,扭轉貧窮人生。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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輔導泰國稻農種植新品種稻米、助他們營收跳 10 倍的 Siam Organic 共同創辦人暨執行長 Neil 將於 5/5 來到「明日亞洲 – 2018 亞太社會企業高峰會」,分享他如何翻轉泰國稻農困境並成功打入國際市場,趕快按此進報名網頁!

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