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這個非洲的線上課程完全免費 還「付錢」讓學生上課—錄取率比哈佛還低

編譯:賴菘偉

在肯亞的首都奈洛比,大部分二十多歲的年輕人都沒有工作,亦無法負擔大學的學費,因此無法取得更好的工作。當教育先驅Jeremy Johnson在肯亞首都,以「教育的未來」為題演講時曾被問到:「如果大家都付不起學費,要如何才能擴大高等教育?」

當時Johnson任職於一家名為「2U」的新創公司,是一個與大學合作提供線上學位的平台。那次演講結束後,Jeremy Johnson無法停止地思考在非洲提供教育所面臨的挑戰。

他突然靈光一現:「假如不像傳統教育系統一樣收取學費,而是反過來付錢讓人來學習呢?」這個想法最終讓他辭去原本工作,展開新的事業。

Johnson因此創立了Andela這家公司,將教育與市場上的人才缺口(軟體開發)互相連結,讓學生透過工作來賺取供自身學習的資金。

「特別是在數位經濟時代,有些技能本來就相當有價值,但人才缺口卻非常大。在美國,平均現在每一個軟體開發者,就有四個工作機會,而且現在約有一萬四千個資訊產業的職缺尚未找到合適者」Johnson補充。

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這個新的課程計畫,就利用了上述市場對軟體人才的需求來資助學生的學費。學生花六個月參加線上的程式設計培訓,然後使用這些新技能為海外的客戶工作。跟典型的程式開發者比起來,美國的公司只需付給Andela大約一半的金額,但這已足夠讓Andela給予學生中等的薪水,並資助更多新學生。在四年的課程中,Andela平均在每個學生身上投資了將近30萬台幣,讓他們不但接受更多的教育,同時又能獲取職場上的實戰經驗。

Johnson分享創業的心得時說到,「其中一個非常重要的領悟,就是我們了解到雇主最想雇用的是有產業經驗的學生,因此學生必須兼顧學術及實習的經驗。我們所做的基本上就是複製這個模式,為軟體開發者創造出現代化的組織。我們正在創造一個新的教育系統,利用學生的工作成果來自給自足,從某方面來看,這很像是中古世紀的學徒制模式。」。

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去年夏天嘗試運作此模式後,Andela公司在去年秋天正式啟動,很快地就收到非常多申請,造成此項計畫的錄取率甚至低於哈佛大學!半年內,此計畫已成為全非洲最難進入的科技訓練課程。在線上能力測驗中的頂尖申請者會被邀請參與面試,在一萬兩千位申請者中,只會挑選出六十位成為第一屆的學生。

Andela公司發跡於奈及利亞的拉哥斯,是一個高達90%年輕人未充分就業的大都市。計畫將擴展到肯亞、迦納和南非等國,十年內可望訓練出十萬名軟體開發者。

這樣的教育模式能擴展到幾乎任何地方。然而,對於並無興趣成為約聘軟體工程師的年輕人來說,這種模式是否可以複製到傳統教育或其他技職教育的領域?是一個值得思考的問題。


資料來源

Fast Company:This Startup Pays African Students To Learn How To Code

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