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將荒廢的郵局打造成剩食配送中心:美國學生的好點子餵飽飢餓者,同時振興郵政單位

編譯:黃思敏

儘管洛杉磯是美國規模最大的都會區之一,並且擁有全國最密集的食品加工企業,然而洛杉磯食物短缺問題卻相當嚴重。

根據統計,約有150萬名洛杉磯居民不知道自己的下一餐在哪裡,而洛杉磯的南部更是被形容成「食物荒漠(food desert)」,那裡的超商數量極少,人們難以取得新鮮的食物。

然而,食物短缺其實是源自於存放及分配的問題。洛杉磯食物政策議會的Iesha Siler表示:「嘗試解決問題的非營利組織其實並不缺乏食物,但是它們的商業模式中並不包含利用卡車蒐集並分送上噸多餘食物的機制,這當中缺乏連結。」

許多大企業及社會企業家都曾嘗試解決洛杉磯食物不足的問題。去年一組來自華盛頓大學的學生團隊所提出的計畫,可能是目前為止最佳的方案。

他們計畫名為「頭等餐(First Class Meal)」,贏得了由范艾倫研究所(Van Alen Institute)及百大韌性城市(100 Resilient Cities)所共同主辦的年度提案大賽「Urban SOS:Fair Share Student Competition」。

「頭等餐」學生團隊的構想為:將美國閒置而即將關閉的郵局,轉型成為食物荒漠區的食物配送據點。

將郵局轉型為食物配送中心。

「頭等餐」學生團隊的組長Anu Samarajiva曾與洛杉磯的食物銀行及相關組織訪談,她表示:「我們了解到問題在於缺乏倉儲空間、車輛和志工等,來將食物運送給所需要的人們。」(同場加映:不浪費剩食 愛爾蘭食物雲行善解餓

「頭等餐」計畫的模式很簡單:利用郵政系統收集、存放及分送貨物的服務,將超市多餘的食材送至洛杉磯食物荒漠地帶的閒置郵局中。這些郵局可以用食品室的形式運作,或將食物送至不方便移動的特定家戶。

Samarajiva表示,當初會有這樣的計畫構想,是希望能在科技之外,盡量利用實質空間及影響政府單位的方式來解決問題,於是使用閒置郵政單位的點子便因應而生。(同場加映:解決乳製品有新招:美國政府攜手食物銀行,化過剩起司為待用食品

讓郵政面臨倒閉單位重生,也幫助缺乏食物得民眾。

自從1971年以來,全美3萬間郵政單位中,已有17%關閉。Samarajiva認為把部分的郵局轉型為食品室和食物分送據點,能夠重振郵政系統,並且讓郵局的功能從單純的郵務擴增到社區資源中心。

頭等餐的團隊在競賽中獲得了7500美元(約台幣24萬元)的獎金,並且將持續獲得艾奕康工程顧問公司(AECOM)的執行輔導,進而獲得高達2萬5千美元(約台幣80萬元)的資金。

若這項計畫能成功,將會是一個可複製到全美各地的模式,畢竟在美國許多區域都有食物荒漠的問題。利用既存的郵局,以及人們都已習慣並依賴的郵政服務系統,將有潛力有效解決食物荒漠的困境。

核稿編輯:林冠吟

參考資料

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開發生質燃料車又與慈善團體合作!英國超市致力改善剩食問題

2017.03.27

為了改善剩食問題,近幾年英國多家連鎖超市早已著手進行改善行動。除了與非營利組織進行食物再分配計畫、將剩食餵養動物,並重新利用雞脂肪和食用油,再製成生質柴油,英國超市Waitrose甚至以剩食處理後的生物甲烷為燃料,推出能源車。

編譯:黃詩絜

食物浪費儼然成為全球關注的焦點之一。全世界有高達13億噸、將近3分之1的食物被浪費或遺失。歐盟國家每年則浪費約8千8百萬份食物,連帶花費約為1千5百億美元,而在英國每年則大約丟棄1千萬噸食物。(同場加映:從整條食物供應鏈,發現你所不知道的食物浪費

早已看見這項危機的英國連鎖超市Waitrose決定採取行動改變現狀。月前,Waitrose在歐洲立下創舉,推出10部以生物甲烷為燃料的卡車,而這個燃料來源不是別的,正是人們所遺留的剩食!

說起以生物甲烷為燃料的卡車,好處是它不僅比柴油便宜35%至40%,更減少70%的二氧化物排量。雖然車輛比一般柴油車貴上50%,燃料費在2到3年內卻能節省美金$18,690到$24,920 不等,也抵消了之前因購入專用燃料車所產生的額外費用。

「對我們來說,使用生質能源不只有利於環境,也在事業營運上帶來好處。」Waitrose的母公司 John Lewis Partnership總經理Justin Laney這麼表示。生質能比柴油乾淨,行駛過程也較安靜,車程更能增加300到500英里。除此之外,5 輛生質能源燃料卡車的排放量僅等於1輛柴油車的排放量,這項新技術可說是徹底顛覆傳統交通產業。

除了以剩食為燃料,英國各超市也紛紛以不同做法改善食物浪費,例如食物捐贈也是減少剩食的好方法。身為英國第二大超商,Sainsbury的食物捐贈合作對象清單逐年增加;另一連鎖超市品牌Tesco自2009年後就沒有再將剩食送至垃圾掩埋場,取而代之的是與非營利組織FareShare合作,讓慈善單位知道在一天結束前,還有多少多餘的食物可拿取。(同場加映:丟棄食物前,你可以有另一種選擇!這個App能「追蹤剩食」,並且直接送到飢餓者手中

近日,Waitrose也推出「慈善食物再分配」計畫,連結各分店與當地的非營利組織。只要在應用程式上傳食物資訊,合作的非營利組織就會收到通知,到鄰近的分店領取食物。這個計畫將從25間分店起步,若是嘗試成功,就會在1年之內拓展至全英的分店舉辦。(同場加映:把剩食「賣光」的國民女英雄:5年來與全民合作,成功減少丹麥25%食物浪費

其實早在2012年, Waitrose就已達成「垃圾掩埋場零剩食」的計畫,更在4年前與其他單位合作,使用剩食成為全英第一個進行厭氧消化(anaerobic digestion)的超市;Tesco也將剩食餵養動物,並重新利用雞脂肪和食用油,再製成生質柴油。

或許對台灣來說,解決剩食問題還須努力,不過這幾年也陸續出現許多組織和計畫諸如人生百味、扌合生態廚房、七喜廚房等,正努力以實際行動改善剩食問題。

 

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