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康普茶副產品化身新興環保材料:可取代皮革製衣服、還能變成食物包裝一起吃下肚

化學材料應用在衣物與包裝上,曾給我們令人沉溺的便利,但背後卻是以環境永續作為代價,流入食物鏈的毒素更會進一步傷害身體。近年來,時尚與包裝的設計師們不約而同地開始嘗試一種被稱為「SCOBY」的替代材料,不僅製作過程環保,甚至還可以食用。

整理/林孟正、劉易軒

根據亞太日報指出,SCOBY (全名為 Symbiotic Culture Of Bacteria and Yeast )是在製作康普茶所產生的凝膠狀的纖維,在它乾燥之後,材質與延展性與皮革非常相似。而康普茶則是一種利用細菌與酵母所製成的一種氣泡發酵飲品,為嬉皮和時尚人士愛用飲品。 SCOBY 就如同咖啡渣,擁有不同的運用價值。

任職於美國愛荷華州立大學服裝設計專業副教授 Lee Young-A  與她的團隊向來都是運用植物的副產品來設計衣服,而她看上了 SCOBY,性質與皮革類似,堅韌卻具有延展性,非常適合取代傳統的化學面料來製作衣服,因此設計出多款的衣服、鞋與手提包。

然而,SCOBY 製成的產品也面臨了一些挑戰。每日頭條指出,SCOBY 的材質容易吸附空氣中的水氣,變軟,在寒冷的冬天則會使它脆化。另外,在製作 SCOBY 的過程需要 3 到 4 周的時間,不易大量生產。

此外,因為 SCOBY 產品的使用期限相對較短,目前只吸引時尚人士或藝人關注與購買,對一般人而言,則普遍接受度不高。

根據 Innerself 報導指出,Lee 除了想辦法將製成時間縮短以外,她也積極號召消費者加入。她表示,如果能從友善環境的長期利益來考量,社會意識的認知會改變消費者的價值觀。此外,她與團隊也不斷改良 SCOBY 產品的設計,提升消費者的購買意願。她有信心在未來一定能克服這些問題,讓友善環境的產品進到大眾的生活中。

好奇心研究所提及, SCOBY 除了用於製作仿皮革製品外,波蘭 SWPS 設計學院的  Roza Janusz 則是將它用於食物的包裝上。由於 SCOBY 包裝是由健康的細菌組成,其優勢除了可生物分解之外,還具備高營養價值,可與食物同食用,對人類消化以及土地養分而言皆有所助益。

Janusz 提及,由 SCOBY 製成的包裝適合用來保存較乾燥的食品,如堅果、沙拉、或是便利超商的即食品等。如果將包裝與食物一同加熱,包裝溶化後將帶給食物本身一點淡淡的康普茶香味。

SCOBY 包裝的製作過程為將康普茶加入酵母與細菌進行培育,放置兩周後即培育完成,在液體上會出現一層薄膜,能達到阻隔空氣的作用,之後將它放入不同的容器裡,就能製成食物的包裝。

歐亞都習慣使用動物組織來保存食物,如香腸與臘腸,而 SCOBY 為茶類的附屬產品,亦能為素食者食用,在保存食物的使用層面較廣,且材料的製作過程簡單,很容易被大眾所使用。

Janusz 認為 ,這款包裝將能實現從農場到餐桌這一整個過程的零浪費。「培育新的原材料在設計界正變得越來越受歡迎,它或許比我們想的要容易和可接近許多。」

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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