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12 歲發明家打造機器人清理海廢,願不再有動物因誤食塑膠而喪命

編譯:李沂霖

每年有數百萬噸的塑膠廢料流入海洋之中,有些廢料匯聚成「太平洋垃圾帶」(Great Pacific Garbage Patch),如今被認為其範圍大約是法國的 3 倍大;而有些垃圾則被小海鳥、鯨魚或其他海洋生物吃下肚。

根據《台灣醒報》報導,今年 6 月,在泰國南部海灘上發現一隻喪命的領航鯨,經解剖後發現,鯨魚胃中含有重達 8 公斤的塑膠袋等各式垃圾,成為海洋生物誤食塑膠垃圾奪命的最新案例。

一位研究海洋塑料的研究人員表示,在海洋中大約 99% 的廢棄物,沒有人知道它們位在何處、最終將流向何方。

當科學家們從空中、甚至從外太空中開始追蹤海洋塑料,一名 12 歲的發明家 Anna Du,也希望透過自己發明的機器來盡一份心力——一個能在海洋中移動、辨識塑膠垃圾並收集起來的機器人。

Anna Du 表示:「我一直都很愛海洋動物,也很喜歡在海邊散步。」這位發明家來自美國麻州安托佛,目前就讀 6 年級,是美國中學生的頂級科學競賽「探索集團教育部門 3M 年輕科學家挑戰賽」(Discovery Education 3M Young Scientist Challenge)決賽選手。「有一天我發現波士頓港到處都是塑膠垃圾,我試著清理它們,但數量真的太多了,於是我決定要來解決這個問題。」

Anna Du 發現,識別海洋中的塑料位置是重要的一步,她從回收公司獲得靈感,打造了一款能遙控操控的水下無人載具(ROV),利用紅外線來辨識並分類塑料。「我希望能夠勘測微塑料堆積的地方。」此外,Anna Du 也計畫創造出一台機器來捕捉並消滅塑膠,目標是打造一台「最有效率的清理塑膠廢料工具」。

同樣發明機器以解決海洋塑料的問題,來自荷蘭的 Boyan Slat 可謂是經典的例子,他在 19 歲時(2013 年)便著手推動「史上最大淨化海洋計畫」,他的「The Ocean Cleanup」設施,已在舊金山海岸完成測試,計畫於今年夏天駛向太平洋垃圾帶。(延伸閱讀:「史上最大淨化海洋計畫」將於明年啟航,清潔速度快上7千多倍 成本只要3%

當越來越多人貢獻一己之力希望解決海洋塑料的問題,我們也更該思考如何從源頭開始減少塑膠垃圾的生成,進而降低垃圾流向海洋的機率,願不再有下一隻鯨魚或其他海洋生物,因誤食垃圾而喪生。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
This sixth-grade inventor built a robot to hunt ocean plastic

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