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讓紙杯成為真環保!英國企業家研發「可撕式薄膜」,提高紙杯回收率

你以為手中的咖啡紙杯都能夠回收嗎?Frugalpac官網指出,在英國,每400個咖啡紙杯只有1個被回收,其餘皆被當為垃圾,棄置在掩埋場或焚化爐。

新聞整理/邱子容

根據thebetacup統計,全球每年耗費2000萬棵樹製作紙杯,高達580億的紙杯被當成垃圾丟棄,嚴重破壞與污染環境。英國企業家馬丁(Martin Myerscough)花了兩年時間,研發一種可回收的咖啡紙杯「Frugalpac」,希望能減少垃圾量、提高紙杯回收率。

一棵樹需生長好幾年才能成為紙杯原料,但紙杯一到顧客手中,只使用30分鐘就遭丟棄,多數民眾認為咖啡紙杯能夠回收再利用,事實卻剛好相反。

在英國,根據Frugalpac官網指出,每400個咖啡紙杯只有1個被回收,其餘全部進入掩埋場或焚化爐。

傳統外帶紙杯雖為紙製,卻因外圍塗有防水的化學塑膠層,故無法按照一般紙類的回收方式,必須使用特別的化學方法處理,而過程會耗費大量能源與化學藥劑,再加上大多數的國家都無明確機制規範紙杯回收流程,因此多數紙杯未能妥善處理,而成為廢棄無用的垃圾。

(一般紙杯與「Frugalpac」的比較測試。來源:Frugalpac

馬丁(Martin Myerscough)設計的「Frugalpac」紙杯為上述困境找到了新出路。在原料上,不同於一般廠商使用新生紙,他選擇以無添加任何化學物質的再生紙製成;在外圍薄膜上,輕薄且容易撕除,取代以往厚重、難分離的特性。

在回收方式上,民眾可將喝完的「Frugalpac」紙杯丟入廢紙回收桶或是街上的報紙回收箱,由處理人員撕除塑膠膜後,紙杯會進入一般紙類的回收程序,過程完全不需耗費任何化學原料和能源。Frugalpac官網指出,一份報紙可以回收使用高達7次,同樣地,你手中的咖啡杯也能獲得7次的生命。

英國星巴克是第一個試用「Frugalpac」紙杯的連鎖咖啡店,部分門市已於今年七月開始使用。根據衛報,星巴克發言人表示,他們對這種紙杯的可回收性很感興趣,將會進行測試,判斷是否符合品牌的安全和質量標準。

僅管目前只有英國星巴克門市使用「Frugalpac」紙杯,具體成效有待檢驗,據衛報指出,創辦人馬丁樂觀表示:「希望連鎖咖啡業者和咖啡杯製造商未來都能使用『Frugalpac』紙杯,一同解決垃圾問題。」

核稿編輯:林冠吟、郭潔鈴

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用100年讓燈更亮的飛利浦,現在要使照明資源走向循環經濟

2016.09.01

文:蔡業中

在燈具市場,飛利浦向來是世界性的要角,走過照明產業超越一世紀的歲月後,飛利浦照明公司的永續事務資深負責人Anton Brummelhuis表示,現今消費者對照明產品的期待不僅僅是點亮空間而已,更期盼照明產業能在環境裡扮演更積極的角色,而帶領飛利浦邁向循環經濟,就是其中一個答案。

推動循環經濟的實務面挑戰

Anton表示,飛利浦總部位於歐洲,歐盟也早已立法要求業者須妥善回收照明設備。然而,儘管歐洲已具備廢棄物處理的法治基礎,早在6年前就已導入「從搖籃到搖籃」設計(註一)的飛利浦發現,要貫徹以再維修(repair)、再利用(reuse)以及再製造(remanufacture)為訴求的循環經濟,還有更複雜的議題需面對。Anton分享了幾個推動循環經濟的實務考量:

首先是經濟效益的衡量—循環經濟提倡產品在使用期限後,要能回到生產者手中重新利用資源,然而以回收舊產品所得的原料來製造新產品,可行性究竟有多高?

Anton表示,某些特殊原料如鋁製產品,目前已有90%是由回收再生的鋁所製,由於冶煉鋁的能源需求很高,使用再生鋁比較符合經濟效益。然而對一般產品而言,進行回收所需的作業與後勤成本,可能比採購原生材料的成本還高,因此要完全使用回收材料的難度並不小。

另一方面,市場考量也會影響原料循環使用的程度。例如飛利浦推出運用回收塑膠製成的SENSEO Up咖啡機,為求外觀顏色的一致性,在外殼部分仍得採用原生塑膠,內裝部分才盡量使用再生塑膠。

相對於經濟效益與市場考量的障礙,時間則是更大尺度的挑戰,因為推動任何轉型都需要可觀的時間。從飛利浦在1891年製造出第一個白熾燈泡,亮度為每瓦6流明,中間一代代的燈具共花了100多年的時間,才演變為現今平均每瓦100流明的LED燈。

Anton替這個歷史經驗下了詮釋:

「走在轉型的前緣,需要多年的演進,不是非黑即白,從線性經濟轉型成循環經濟也是如此。」

從源頭設計到後端服務,飛利浦用循環經濟為企業加值

即使前方的挑戰並不小,飛利浦仍透過前端設計與後端服務,作為因應這些長遠挑戰的兩大著力點。飛利浦首先將循環經濟精神融入到設計原則之中,在產品的源頭設計階段,便鼓勵設計師選用綠色材質(如回收塑膠),並致力於讓產品模組化,使產品更容易拆解和修復。同時也以減輕產品重量與包裝減量為目標,不但讓包裝的材料可被回收利用,也能降低運輸導致的成本及二氧化碳排放。

不過,根本之道還是要設計出更耐用的產品。Anton舉例,過去白熾燈的使用時數約1,000小時,差不多可使用1年,相較之下如今的LED燈節能7倍,使用壽命長達25年,也就是25,000小時的使用時數。這個趨勢糾正了過去產業界存在的「計畫性汰舊」(planned obsolescence)手法(意即透過限定產品使用壽命來刺激消費,如今法律已禁止計畫性汰舊。)

除了改革前端設計,飛利浦在後端服務與商業模式上,也運用循環經濟的精神做出革新。3年前,飛利浦開始與循環經濟的重要推手艾倫‧麥克阿瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation)合作時,發現封閉循環的附加價值不只在回收本身,更在於產品壽命結束之際,還能結合創新服務模式來延續產品的價值。

例如一般照明設備到了使用時限,價值即歸零,但結合了維修服務後,使用壽命與價值都能獲得延長,有助於未來的再利用,或是取出有剩餘價值的元件投入新產品。而所謂的剩餘價值不僅指物質價值,也包括省下的間接成本如製造元件的勞力。

最後,Anton也分享了 飛利浦在這幾年推動轉型的經驗中,領悟出的新趨勢:

「人們不再喜歡擁有硬體,只想享用硬體的好處。」

把這個趨勢套用到飛利浦的商業模式,則是開始轉賣照明「服務」,而非照明硬體。例如客戶繳交月費,飛利浦照明公司再依合約確保客戶工作場所的照明,雖然這項業務的比重還很小,但是具備了值得期待的潛力。

從19世紀的一顆白熾燈泡,到今天的賣產品更轉變為照明服務,飛利浦的經驗讓我們看見在商業模式思潮的滾動下,循環經濟已躍上舞台,與企業共創商機。

註一:搖籃到搖籃(Cradle to Cradle,簡稱C2C)設計理念是指在生物循環或工業循環上,對人類、環境與生態均安全無害,且具高價值的可回收性與再生循環性的供應鏈設計。

核稿編輯:金靖恩

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