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用全世界的手機訊號來預測天氣!這家氣象公司,能告訴你下一分鐘的天氣預報

2021.04.28
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台灣正大旱臨頭,大家水桶搶翻天,現在最關心的話題,是何時才會降下甘霖。但天氣預報眾說紛紜,誰也說不準。美國這家智慧型氣象公司,用人工智慧及大數據,能預測到以分鐘為級距,以街道為劃分的天氣,或許能給我們準確答案!

創新拿鐵/文:Hayden

氣象預報不準,導致遭遇瀕死經歷

台灣正面臨 56 年以來最大乾旱,大家無「雨」問蒼天。現在市面上賣得最好的商品是儲水桶,平日只有兩三個的銷量,現在半天就能賣出數十數百個;而不銹鋼水塔的需求也大幅增加,業者電話接到手軟,訂單排到兩三個月後,只好每天加班趕工,消化爆量的訂單。現在中南部已經有縣市開始採「供五停二」的限水措施了,民眾只要備好用水,生活上還不致有太大不便,但如果老天爺再不下雨,情況真不知還要如何演變。

大家現在最關心的,應該是何時才會降下甘霖以解除旱象,惟天氣預報眾說紛紜,誰也無法說的準。若能有較準確的降雨日期,至少大家心裡還有個底。美國一家氣象科技公司 Tomorrow.io,便看準大眾對天氣預報的需求,利用大數據及 AI 人工智慧,提供比氣象機構更準確的天氣預報。

Tomorrow.io 原名 ClimaCell,為全球企業和政府提供天氣預報工具。該公司由麻省理工學院史隆商學院和哈佛商學院的團隊於 2015 年成立,創辦人為 3 個以色列人,Shimon Elkabetz、Rei Goffer 及 Itai Zlotnik。創業的想法則源自他們 3 人在軍隊中的經驗。

服役期間,Elkabetz 及 Goffer 在以色列空軍,Zlotnik 在以色列國防軍的精銳突擊隊,3 人常遭遇與天氣有關的瀕死經歷。例如在空中和地面上,經常會遇到意想不到的霧或雨,不僅會影響能見度,甚至可能取消任務。他們覺得必須有更好的追踪天氣和預報天氣的方法,於是開始尋找解決方案。

Zlotnik 之前曾與特拉維夫大學(Tel Aviv University)的 Hagit Messer-Yaron 教授一起工作,研究使用行動網路來監測天氣模式的可能性。他們開發了這項技術,並將其申請專利,使之成為可行的商業產品。之後 Zlotnik 前往美國麻省理工學院史隆商學院唸MBA,Goffer 前往麻省理工學院史隆商學院和哈佛大學甘迺迪政府學院唸 MBA / MPA 雙學位,Elkabetz 則就讀於哈佛商學院。

用物聯網(IoT)建立高清氣象地圖

當今大多數的天氣預報模型,都是依賴政府機關 20 世紀的雷達追踪系統,和昂貴的衛星技術所取得的數據,經過複雜的電腦運算後做成預測。而坊間的天氣預報公司,則是從政府機關取得氣象資料後加以重新包裝,成為自家的氣象分析及報告。但由於各家的資料來源都一樣,所以預報的結果也差不多,沒有誰較準或不準的問題。而缺乏相互較勁的結果,對改進氣象預報的準確度便沒有多大助益。

天氣預報的準確性和時機,對於許多需要根據天氣狀況做出決策的組織而言至關重要。例如乾旱將會對農作物的生產產生什麼影響?在多洪水災害的地區,辦公大樓需要多少保險?長時間的熱浪將會如何影響零售業等?如果天氣預報不準,這些組織將會面臨嚴峻挑戰。

Tomorrow.io 試圖改變這種狀況。他們認為要改善預報準確度,關鍵在於觀測的儀器及方法。當今大多數的氣象觀測儀器,都是 50 多年前推出的,從那以後便沒有突破性的發展。而根據世界氣象組織(WMO)的統計,目前全球有超過 22,100 個氣象觀測據點、包括 1 萬個地面氣象站、1 千個空中氣象站、7 千艘觀測船、100 個固定浮標及 1 千個漂流浮標、數百個氣象雷達、3 千架商用飛機,以及 30 多個氣象衛星及 200 個研究衛星等,形成一個全球的氣象觀測網路。

這樣的規模看似龐大,但從天氣預測的結果來看,觀測器的數量及方法似乎仍有不足。如何能大量擴充觀測器的數量,而又不必耗費龐大的建置經費,Elkabetz 3 人便想到了用行動網路來監測天氣模式的這項技術。利用全球數以億計的手機、筆記型電腦等物聯網(IoT)裝置,蒐集來自無線網路、衛星、雷達和其他感應器的多層數據,以建立高清的氣象地圖。這些地圖的空間解析度達到數百米,是當前解析度的兩倍,可以提供以分鐘為級距,以街道為劃分的天氣預報。

當空氣中的水氣增加或空氣品質不良時,手機等行動通訊的訊號品質便會受到影響。Tomorrow.io 蒐集這些訊號數據及天氣變化的圖像,進行分析及研究後,了解數據與天氣變化的關係。數據依用途加以調整後即可用於預測目的,而降雨在圖像上的位置及方式,即可用來估算隨著時間的變化,這些降雨會出現在哪些地方,以及用什麼方式出現。

由於天氣幾乎會影響到我們周圍的所有事物,而室外任何連線的設備都可以成為虛擬的天氣觀測器,Tomorrow.io 便以全球數以億計的觀測器,即時的觀察當時的天氣,並透過人工智慧及大數據,建立天氣預測模型。這項技術吸引了總部位於孟買的塔塔集團(Tata Group)對 Tomorrow.io 的前身 ClimaCell 進行大量的種子投資,於是 ClimaCell 便在 2017 年將業務範圍擴展到印度。

發揮「鯰魚效應」,為緩步產業帶來新氣象

ClimaCell 的技術非常適合應用在印度和其他開發中國家。由於無需額外建置昂貴的硬體設備,因此可以立即透過他們的軟體獲得非常準確的天氣預報結果。例如農民能有更佳的監測和預測降雨,而能計劃下一步行動並提高產量。而在防災方面,印度每年平均有 3,400 人因為山洪暴發而喪生。ClimaCell 將能提供更準確的警報和更長的應變時間來大幅減少傷亡數字。

ClimaCell 的使用者包含政府機關及民間企業,例如美國空軍、達美航空、捷藍航空、墨西哥航空、Google、Uber、Ford、Intel、Amazon 雲端服務、Fox 體育台及美國網球協會等。用戶能以訂閱方式,透過網路使用 ClimaCell 的氣象軟體;或是安裝系統,透過應用程式介面(API)取得更精細的數據。

2021 年 3 月,ClimaCell 取得 7,700 萬美元的 D 輪融資,公司的整體融資金額達到 1.85 億美元。而為了協助用戶掌握更精準的「明天」,ClimaCell 也正式更名為 Tomorrow.io。除了應用無線網路架構及物聯網設備蒐集天氣資訊外,Tomorrow.io 還將發射一組配備小型雷達的天氣衛星,以增進他們的監測及預測天氣能力。

Tomorrow.io 的使命,是協助政府、企業及組織,有效掌控與天氣相關的風險,並成為全球最大的氣象預報公司。由於看到 Uber 及達美航空等用戶的業績在 COVID-19 期間衰退,Tomorrow.io 便分散客戶群,致力擴充其他物流用戶。例如美國及墨西哥的鐵路運輸業者、無人機、自動駕駛及電動車業者。

做為一家「軟體即服務」(SaaS)企業,Tomorrow.io 近兩年的「淨收入留存率」(Net Revenue Retention Rate,簡稱 NRR Rate)為 200%,每年合約價值(Annual Contract Value,簡稱 ACV)成長 850%(註:NRR 顯示訂閱用戶長期的價值,及衡量留住並增加付費用戶營收的能力。NRR 是 SaaS 企業的成長指標,較高 ACV 產品會有較高的 NRR。以中小企業為主的 SaaS 公司,良好的 NRR 為 90%;以大企業為主的 SaaS 公司,良好的 NRR 為125%)。

Tomorrow.io 的 CEO Elkabetz 說:「我們的目標是從根本上改變氣象學,成為已開發國家和開發中國家裡,最準確的天氣預報公司。」而看到 Tomorrow.io 從一家單純銷售天氣資訊的公司,變成一家即將進入外太空的 SaaS 企業,其他天氣預報公司感受到了產業變革的氛圍,也打算儘快離開舒適圈,建立資料分析平台,轉型成為軟體公司。而這股求變的力量,便是新創公司在原本一片祥和的產業中,所能發揮的「吹皺一池春水」的能力。藉由他們加入後所引發的「鯰魚效應」,為進步緩慢的產業帶來革命性的「新氣象」。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:用全世界的手機訊號來預測天氣?!這家氣象公司能告訴你下一分鐘/下一條街的氣候

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掃了再買!環團研發 app,助消費者一鍵掃出汙染企業

2021.04.27
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生命力新聞/文:蔡昀彤、莊星卉

「你知道你購買的洗衣精對環境造成多大的污染危害嗎?」不只是洗衣精、洋芋片、衛生紙……生活周遭的所有商品,都有可能是造成環境污染的元兇。2020 年,透明足跡 2.0 計畫,在民眾募資下,成功開發了「掃了再買 app」,並獲選「Google Play 最具潛力應用程式」,只要拿起手機對條碼輕鬆一掃,商品製造商的環境違規紀錄便一目了然。

貼近民眾日常 以數據為基礎重新出發

綠色公民行動聯盟(以下簡稱綠盟)早從 2017 年,開始推行透明足跡 1.0 計畫,以「環境數據」做為核心,彙整企業環境違規資料,透過網路平台,將原先複雜冗長的數據資料,轉變為簡單明瞭的視覺圖表;更以公民參與及監督,促進企業重視環境社會責任、檢視政府治理漏洞,甚至促成環境相關法規的修法。不過,在這 3 年間,綠盟卻發現透明足跡 1.0 似乎無法有效地讓消費者有感,透明足跡研究員柯乾庸說:「還是有點過於生硬了,跟一般民眾的距離也距離較遠。」

2020 年推出的「透明足跡 2.0」是繼 1.0 之後的擴增版本,設計專屬的「掃了再買 app」,消費者只要掃描條碼,就可連接到內建的商品資料庫及所屬環境違規紀錄,與 1.0 相比更貼近消費者日常。過去大家或許知道特定企業有相關的違規紀錄,卻不知道生活中某些產品事實上就是該企業所生產的。

以常見的民生用品衛生紙為例,在掃了再買 app 的資料庫中,已有超過 300 筆商品資訊。拿起五月花衛生紙掃描條碼,可發現製造廠商永豐餘消費品實業公司,曾有水污染、空氣污染等 5 筆裁罰紀錄,共被裁罰約 58 萬元。換個品牌再試一次,則可發現生產舒潔衛生紙的金百利克拉克公司,曾有廢水溢流、廢棄物污染排放等裁罰紀錄,共被裁罰約 17 萬元。綠盟希望提供明確的違規資訊,讓消費者在購物時,進行交叉比較,並選擇對環境友善的企業。

政治系出身的柯乾庸說,自己在求學階段就對環境運動特別感興趣,因此相當關注政府對環境污染的管制作為。也因為這樣的興趣,柯乾庸在透明足跡 1.0 計畫時,就加入綠盟團隊。柯乾庸認為過去鮮少有人利用數據資料來推動環境運動,因此透明足跡利用客觀的環境違規資料,向政府及企業展示民眾對環保的重視,能促使政府、企業及消費者做出改變。「當消費者知道更多相關資訊後,我們認為消費者的行為是有機會被改變的。」柯乾庸說道。

敵人還是夥伴? 良性溝通與建立信任

「最困難的當然還是一開始要求資料公開這部分。」柯乾庸認為,資訊公開的過程並不容易,政府本應將企業的環境資料向民眾完整公布,卻往往不見企業的具體違規事由,包括政府對於企業的稅務補貼資料也是同樣缺乏。2017 年透過資料整理,透明足跡也曾發現關於某大型石化廠的排放數據大量地以各種巧門被掩蓋,監測率的有效度也不夠嚴格。

根據綠盟的透明足跡 2018 成果報告,除了石化產業外,環境違規資料被掩蓋的情形也發生在其他企業。透明足跡研究員陳震遠表示,在閱讀企業的社會責任報告書之後,他發現其中仍有許多環境違規紀錄沒有被企業寫入。由於陳震遠就讀研究所時,曾做過水污染環境運動的相關研究,因此對於政府、企業與民眾三方,在環境運動中的互動關係有深入認識。這些經歷也讓陳震遠發現,推動環境運動時,首先要了解:企業到底在意什麼?

陳震遠也將研究所的經驗帶到綠盟,開始與企業一起閱讀社會責任報告書,並且向企業說明,只要正視環境違規資料,誠實地面對消費者,並且好好地改善違規情形,消費者仍然會再給予機會。

過去的資訊不對等導致了消費者與企業、政府互相指責的情況發生,但在有了明確數據之下,三方才有可能平心靜氣地針對問題來源做改善。「必須有人試圖提出一些佐證,也讓民眾瞭解到,並不是企業不改善,而是過程必須是漸進式的,而非一步到位。」柯乾庸認為透明足跡是促進政府、企業及民眾溝通的管道,並利用公開的環境違規資料為基礎,共同討論該如何解決環境污染問題,而非強力要求企業馬上符合規範。

「有能力做到污染管控、有能力做好的大企業,事實上它沒有盡到它該盡的責任。」柯乾庸提到,綠盟每年都會依照年度空污及水污的企業違規狀況進行「環境金害獎」的評比,可以發現每年上榜的往往都是知名大企業,他們實際上是有足夠資本進行改善、對旗下公司進行管理,改善幅度卻往往不如預期。

綠盟在 2020 年 3 月的「第二屆環境金害獎」得獎名單中指出,許多食品大牌的複合性包材製造商三櫻企業,經常偷排有毒氣體,違規情節重大;身為石化業龍頭的台塑集團,也常出現管線洩漏、火災事故,連續兩年為違規次數第二高的石化集團;台灣中油身為國營事業,更是蟬聯違規次數冠軍。

綠盟以記者會的方式,建立一個與違規情節嚴重企業的溝通場域,透明足跡研究員陳震遠表示,綠盟並非僅是單方面責怪企業行為,而是希望藉此方式,讓企業有機會向消費者提出改進方案,以建立企業與消費者良性溝通的平台。

綠盟在 2020 年底公布台灣 200 大民生消費品牌的環境違規紀錄,其中食品大廠大成長城企業,為違規紀錄前 5 名的企業之一。綠盟指出大成在 2020 年因未妥善排放廢水,遭開罰 405 萬元。對此,大成公司選擇正面回應,坦承設備老舊及人員操作失誤;同時大成公司也透過透明足跡平台,向社會大眾承諾未來除了更新設備、加強人員訓練外,也會成立環境安全的專責單位,來改善自身的違規情況。

公民協作的力量 共創有效環境監督

柯乾庸呼籲民眾在購物時,如果掃到資料庫中沒有紀錄的商品,可直接透過手機拍照,並寫下簡單的商品名稱,便可迅速透過程式向綠盟回報商品資訊,共同建立起強大的商品資料庫。柯乾庸說:「大家共同打造資料庫,會有種公民協作的力量,以開創更好的環境監督可能性。」

透明足跡計畫更促使政府在相應環境法規上持續加嚴。在 2017 至 2018 年的「空氣污染防制法」修法過程中,綠盟與多個環保團體共同針對空汙修法草案,提出第 35 條、第 62 條之 1 及第 96 條的修正意見,成功要求政府公開固定污染源物質及污染企業名單,並取消租稅減免等優惠措施。不過遺憾的是,其中第 62 條之 1 的修正意見──超標排放案件須提高裁罰金額,仍未被採納。

程式運營方面,「掃了再買 app」在運作過程中需要有龐大的商品資料庫作為基礎,然而商品資料庫皆以「人工建檔」方式完成,因此當商品推陳出新過快,導致建檔速度有時跟不上,難免會出現使用者查詢不到商品資料的困難發生。而掃了再買 app 需要的正是「公民協作」的力量。

「我們希望這是一個長期的消費者運動,並非 app 完成後任務便結束。」透明足跡因此由 1.0 的小額捐款改為 2.0 的長期定額捐款。目前安卓系統下載量為 7 千多位用戶,iOS 版本的掃了再買 app 則在去年底才推出,目前下載量為 2 千多,仍有成長空間,未來也計畫要持續增加互動性,並以各種方式推廣,觸及不同群眾。例如:年末進行台灣 200 大民生消費品牌總評比。未來的改版也計畫要在 app 上設置一鍵便能與企業反應的互動功能,傳達消費者聲音。

合作與推廣 延續環境生命力

透明足跡計畫的理念同樣引起了關心台灣者的關注。「透明足跡是個初階、入門,可讓一般民眾輕易接觸社會議題的管道。」18 理髮廳的店長拾捌表示,由於掃了再買 app 門檻低、易操作,民眾容易上手並在日常生活中實際運用,當發現哪些廠商是違規大戶後,便會選擇避開,選擇的商品也會愈來愈小眾。

熱衷參與台灣社會運動的拾捌,這次以參與透明足跡計畫募資便享有折扣的方式,來支持綠盟行動,同時也在店內騰出空間,繪製掃了再買 app 的議題牆。拾捌期望將自己所關心的環境議題帶到生活空間,以自身角度做推廣。拾捌在 311 福島核災開始認識綠盟的朋友,因此開始逐漸關注包括反核、藻礁等環保問題,隨之在接觸到透明足跡計畫後,也開始將此理念推廣到生活當中。

「你如果無法反抗它,至少可以用消費抵制它。」拾捌表示,若是沒有掃了再買 app,或許一輩子都不會發現某些企業產品可能會帶來的附加污染,而她在店內實際推廣後,她也發現,受推廣的客人在日常生活中確實有在購物時使用掃了再買 app。

「很有前景,可以成為大家將來的購物評鑑。」以一位合作者的角度看待掃了再買 app,拾捌如此說道。除了環境違規,她期待未來能夠融入更多違規紀錄,包括:勞資糾紛、是否收受賄款等,「透明足跡可以讓很在意生活品質及居住環境的人,看見周遭污染,進而去要求改變。如此才有辦法在這裡安心生活,養育下一代。」

採訪側記

「掃了再買 app」是透明足跡 1.0 與 2.0 最大的不同之處,相較之下 2.0 更貼近消費者日常。在實際使用後,發覺儘管自身並不會做直接對環境造成污染的作為,卻在一次次消費間接支持了危害環境的企業,並且多家企業的上游廠商污染、下游公司卻可輕鬆洗白與領補助,民眾勢單力薄無法多言。期望透過像綠盟此等 NGO 有效連結群眾力量,以明確數據資料作為強大佐證基礎,有朝一日能撼動企業、共同成長,以消費淨化我們的環境。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:掃了再買!透明足跡2.0用消費改善污染

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