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重金屬汙水幻化為美麗顏料——美國藝術家的淨水計畫,目標 100% 攔截水中的汙染物

2018.04.23

編譯:郭潔鈴

這座位於美國東部阿帕拉契山區(Appalachia)的汙水處理廠,正在將因廢棄煤礦坑外洩而生成的重金屬廢水,淨化成可供藝術家揮灑創意的顏料。

在俄亥俄州康寧市(Corning, Ohio)境內,有個隱身在阿帕拉契山脈間的小村莊, 有一條小溪流淌於其中。這條應當乾淨無瑕的溪流,卻受到當地廢棄的煤礦坑汙染,大約每天有一百萬加侖(約 380 萬公升)的廢水流入這條溪中。

在這個區域內,重金屬汙染河川的狀況時有所聞,從舊礦坑滲出的氧化鐵使河流變成亮橘色,完全破壞了水中的生態。(同場加映:只收雨水不收垃圾的「生態垃圾桶」,淨化全美最髒運河

不過在康寧市的汙染區,有項新實驗計畫正要展開,它將捕捉水中的重金屬汙染物,並將其轉化成有用的資源——繪畫顏料。

為了證明這套轉化過程可大規模地處理汙染問題,自 2010 年開始,一群俄亥俄州大學的研究學者、水文專家與藝術家們,開始於一座實驗工廠進行研發測試。

工廠內,一座小型的抽水系統會汲取汙水,使汙水經過一連串的淨化程序,最後淨化完成的水流會排回河川中。

當淨水程序進行時,水流中的氧化鐵會沉澱至水槽的底部,將其蒐集後可製成顏料。一開始氧化鐵的顏色為橘色,用一定的溫度加熱後,會轉化成深紅色,再加熱一段時間後,最後的成品為淺紫色。

專家們花了數年的時間, 才讓汙水製成的顏料有上市的可能。一開始,「它只不過像是一團可怕的綠色泥巴,」俄亥俄州大學的藝術學教授 John Sabraw 表示,他與另一名來自同個大學的工程學教授、也是最初構思此想法的 Guy Riefler,一同合作進行此計畫。「那時它完全不像顏料,不管從哪個角度看,它一點也不美麗、也不惹人喜歡。」Sabraw 表示。

直到 2015 年,「我們真的達到了一點成就,做出實用的繪畫顏料。這個顏料不僅僅因為背後的研發故事而有意義,顏料本身就富有價值。」Sabraw 表示。

接著,Sabraw 開始於自己的作品上使用汙水製顏料,並與一家油性顏料的製造商 Gamblin 接洽。當時 Sabraw 正造訪奧勒岡州的波特蘭市(Portland, Oregon),正巧這裡就是 Gamblin 總部的所在地,在沒有事先預約的情況下,Sabraw 直接與 Gamblin 的產品經理談話,兩個小時後雙方就建立了合作關係。現在 Gamblin 正計劃推出一種限量版的顏料「Reclaimed Earth Violet」,原料正是從 Sabraw 的汙水淨化計畫取得。

廢棄礦坑估計已汙染 1300 英里(約 2092 公里)的俄亥俄州水域。在 1972 年淨水法案(Clean Water Act)生效之前,在沒有法律規範的情況下,挖礦公司毋須清除自身製造的酸性廢水。至今,仍有許多礦坑未被妥善封存,因此受汙染的酸性水流仍持續流進河川中。

「許多地方的重金屬滲透情形非常嚴重,包括康寧市,汙染源從非常複雜的廢棄礦坑中流洩出來,」Sabraw 表示,「當礦坑被拋棄,並且沒有好好封存時,這種汙染情況就很有可能發生。而當它發生時就太遲了,因為大量的水柱流出,會形成巨大的壓力,在水流光前很難抑制住。」

目前康寧市的這座實驗工廠,只能清除一部分的汙水,不過再經過幾年測試,當團隊確保轉化過程可以運作後,工廠就能全面處理水源汙染問題。「屆時如果我們建造了一個完整尺寸的工廠,就能 100% 攔截原本會進到水源裡的污染物 ,」Sabraw 表示,「這就是我們的終極目標。」

由於水會不斷從小縫隙中流入礦坑,所以需花上數十年、甚至 150 年至 200 年,工廠需不停地淨化汙水,才能使水位降低到礦坑可以被永遠封存的程度。

當工廠生產達到更大的規模,由汙水製成的顏料,就能應用在更多不同的領域。一座在康寧市的工廠,每天就能生產兩千磅(約 907 公斤)的顏料。Sabraw 表示,顏料可以透過貨運送到製造彩色水泥或彩色陶瓷的公司,還能用於家用的油漆顏料中。在美國,工業用顏料的市場規模每年超過 20 萬噸。

這間由 Sugar Bush 基金會創立、與俄亥俄州大學及當地社區密切合作的實驗工廠,將於今年底前開始營運。

這項計畫目前正透過 Kickstarter 募資平台募資,募資成功後,團隊將在實驗工廠附近建造一面公共藝術牆,使人們更好理解這項計畫的意義。「我們正試著透過這面藝術牆,體現人們對永續地球的重視,並展現出影響力。」Sabraw 表示。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
The Pollution Leaking From Coal Mines Can Now Be Turned Into Paint

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