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如何處理城市剩食?紐約新創研發特殊「發酵方法」,化剩食爲肥料,欲取代傳統掩埋方式

編譯:黃培陞

如果說一切照計畫進行,將剩食製成沼氣(biogas),16年之內紐約市將不再運送垃圾至掩埋場。然而,如同其他致力回收有機廢料的城市,紐約面臨著同樣的挑戰:沒有空間存放!

位於美國東海岸最大的肥料處理廠,由於分解食物散發惡臭且所需時間過長,2014年它被迫關閉。如果每戶人家都能有個後院,堆肥並不是件難事,但實際上要規模化處理大城市產生的剩食相當棘手。

發電是另一個選項,但它同時也製造了污染。如今有個新創組織,Industrial/Organic ,在都市環境限制下嘗試發展一套,乾淨、室內的生產流程,把剩食變成近乎無異味的肥料。

創辦人Amanda Prinzo擔任城市堆肥計畫志工時,發現紐約市早已計畫實施堆肥好幾十年,不過因為缺乏空間處理,目前只適用大企業試點計劃的住戶。「起初,我想進行一項回收服務,成為回收界的Uber。我認為有機廢料的處理,只要做好堆肥便能解決,沒有太大的創新空間。」她表示。 

Industrial/Organic的系統基於某種發酵方法,能夠更迅速、大量地處理廢物。「透過醃製,你得以保存剩食,過程之中,生產的生物顆粒可以作為肥料,將廢水淨化再利用。此方法目前用於小規模的社區花園、自耕農,並加以機械化和規模化。」Prinzo說。

與一般處理廠耗時三個月相比,它只需一週的時間。因為一切過程都發生在廠房內,無須解決異味的問題。

在德雷胡克、布魯克林區,該組織測試了廠房的運作,並計劃在紐堡小鎮開啟第一家工廠(位於哈德遜山谷,距離紐約市一小時半車程)。最終,城市終將解決自己製造的問題。Prinzo從小生長在史坦登島,弗萊西.基爾斯垃圾掩埋場旁(關閉之前它號稱全世界最大的掩埋場),執行專案的過程中,她同時也在解決著她出生以來就意識到的問題。

如同其他回收設施,Industrial/Organic的商業模式是垃圾掩埋場的另種替代方案。一旦這種模式在紐約啟動,該組織開始計劃擴展到其他城市。

「我認為垃圾產業(waste industry)正在紐約市發展,如果紐約能找出如何分離有機廢料的方法,那麼每個人都會去做的!」Prinzo說。

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

資料來源
The Next New York City Breweries Will Be For Recycling Food Waste

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