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從老人醫院獲得靈感,大學生發明「輪椅警示系統」保障阿公阿嬤外出安全

2016.03.18
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隨著高齡化社會來臨,老人長照越來越受到重視。弘光科大資工系學生陳擁銘,發現大家在照顧老人時,常沒注意到老人雙腳是否有放在踏板上,而使他們暴露於危險中。經過半年的設計發想,他研發出一套輪椅警示系統,能讓老人的腳不在輪椅上時,發出警示音提醒照顧者,以維護老人安全。

生命力新聞/記者劉沁璇、陳泓儒、郭卜瑄(2016年3月7日)

課程啟發 改善輪椅幫助老人

會有這樣的發想,主要是陳擁銘修了系上一堂課叫「園藝療癒於銀髮族之照護」。這堂課是由張簡琳玲教授所開授,希望學生能藉由課程,更加了解長者的想法,對他們能有不同的看法,並試著解決長者的問題。進一步再運用資工的長處,設計出適合年長者的照護機具。

這堂課的特色在於,學生不只是坐在教室裡上課,而是藉由老師帶領他們進入老人醫院,在與長者聊天互動中建立情感。在此時,陳擁銘發現老人腳會離開踏板這個問題,便將改善輪椅這個想法埋入心中。

或許大家會認為老人的腳離開踏板,不是什麼大問題,但陳擁銘發現老人腳上的受傷,往往來自這樣的疏忽。原因在於當我們推輪椅時,推的人視線常會有死角而使輪椅碰撞到其他物品,如果腳又剛好不在踏板上,就很容易受傷。老人受傷後的復原時間,往往比年輕人更久,傷口也較難癒合,又增加感染風險。因此,這是個常忽視卻相當重要的問題。

團隊分工合作 比賽一舉得金

有了這樣的想法,可惜苦無實踐的機會。直到陳擁銘大三時,有另一堂「智慧生活和創意」的課程,才出現了完成他的好時機。藉由這堂課,他與他的夥伴合作,有人負責軟體的撰寫,有人負責電路的配置,同心協力,最終成功設計出這套有警示功能的輪椅。

此套輪椅有很多巧思的設計。除了坐在輪椅上的人腳離開,會隨時發出警示音,提醒照顧者之外;同時也會觸動剎車系統,讓輪椅能夠緩慢停下,不會因急煞而發生危險。

然而好的發明,需要有更多人支持,才能走向量產。此時,他們剛好接到資訊,元智大學舉辦了第三屆全國大學老人福祉科技產品/服務創意設計競賽,老師就鼓勵他們將他們的輪椅警示系統,報名參賽。最終,不負老師期待,一舉奪金,也因這個比賽,他們作品開始被看見。即使現在距離能進入量產還有一大段的距離,但對他們已經有了好的開始。

課程結合實務 走出教室不輕鬆

張簡琳玲教授表示,開設這類走出教室的課程,其實並非想像中簡單。首先,要如何說服學生,願意在課堂以外,花額外自己的時間陪伴老人,就是個很大的問題。而這樣的課程,起初校方也未支持,因為傳統總是認為走出教室教學是不好的。

不過最終證明,這樣的課程還是有其必要性和優勢。除了上課內容能更彈性與實務結合之外,這類的課能更接近問題導向,培養學生有解決問題的能力,同時還能讓一群讀理工的學生,有更多的人文素養。

學生學以致用 作品待上市  

這樣的課程,參與的學生也一致認為是相當有用的。輪椅警示系統夥伴之一的鄭凱中說:「這樣的課程因為能真正深入他們所設計物品的消費者互動,便較能容易掌握他們的想法及發現他們的問題,不會讓他們在實驗室裡研發產品時,只是閉門造車。」陳紀良同學也說:「只有真正與老人互動,才能知道他們真正需要的功能是什麼。」

現在,他們持續研發改善這套系統,希望未來能在各大醫院中,都能看到他們的發明。

全文轉載自《生命力新聞》,原文標題:輪椅警示系統 提升老人照護


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兩個MIT商學院畢業生打造剩食APP,串連食物供應鏈 三個月內搶救3600公斤剩食

編譯:吳佳穎

想像一籃籃的蔬菜疊放在超市的倉庫裡,架上的蔬菜還沒賣完,周轉不夠快,這些還可以吃的蔬菜很有可能就這樣進了垃圾掩埋場。不過現在有一個APP可以媒合過剩的食物與有需求的組織。

這個名為食物到期警鐘(Spoiler Alert)的APP,是由MIT史隆管理學院2015年的兩位MBA學生,Emily Malina和Ricky Ashenfelter在去年所創立。在成為MIT的學生之前,Ashenfelter和Malina都曾在德勤(Deloitte,四大國際會計師事務所之一)工作過,但他們直到MIT史隆管理學院才相識,而他們創業的靈感和資源也來自學校的支持。

圖片來源

有了這個APP,超市可以將過剩的食物公布在網路上,而鄰近的相關組織可以回應,並及時載走那些還算新鮮的食物。

「食物到期警鐘的目的是要串起整個食物供應鏈」Ashenfelter說。這個APP已經可以在Apple App Store下載,企業可在官網上註冊帳號,目前整個團隊正在建置官網和Android版本的APP。

八家位於麻薩諸塞州的食物相關組織,有零售商、食品製造商、通路商、以及食物相關的非營利機構,包含波士頓食物銀行,在今年1月到3月一起參與了這個App的試營運計畫,這段期間一共捐了近3600公斤的食物,並登記在App上供人認領。

而負責MIT五間學校餐廳的團膳公司,Bon Appétit Management Company也參與其中,該公司的剩食處理專家Claire Cummings認為這項計畫非常地成功。她指出,食物到期警鐘為食物回收增加了調度的彈性和信賴感,廚師和外燴經理藉由這個APP可以輕鬆地討論哪些食物可以捐出去,以及什麼時候可以捐,解決過去食物回收的最大問題—物流。

食物到期警鐘的APP市場需求其實很明顯,美國農業部在2012年就提出,有14.5%的美國家庭常常不知道下一餐在哪裡,而同時美國人每年又丟棄了三分之一的食物。超市和食品業者往往不知如何捐出多餘的食物,也不曉得其實有法律可以保護他們,避免因為不小心的過失而產生的可能責任,Ashenfelter說。

食物到期警鐘APP為現有的食品供應鏈建立了新的連結,從多餘食物的消息張貼、通知附近有需求的相關組織,再到接收確認,都是即時的在網路上進行,增進了效率,也減少了食物浪費。如果食物最終還是腐爛了,它也可以通知廚餘處理業者轉製成肥料或是其他產品。

此APP目前針對捐助食物的組織可免費使用,但未來APP還是會發展出訂閱的商業模式。

2014年10月1日麻薩諸塞州頒布了一項禁令,只要每周產生超過一噸以上的廚餘,都必須捐出來或是再利用。Malina和Ashenfelter對此感到興奮,並將它設計進食物到期警鐘的功能列裡。

「食物的用途可以有很多種,依據所在的地點和它的狀態,可以分為不同的階層。最上層是餵養人類,再來是動物、工業用途、以及做為堆肥,但無論如何,盡可能地減少丟進垃圾場的數量就對了。」Ashenfelter說。

註一:目前Spoiler Alert官網已經上線,可點此了解更多

資料來源

New app designed to reduce food waste

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核稿編輯:賴菘偉、金靖恩

不知道自己吃進嘴裡的是食物還是食品?西瓜長在樹上還是土裡?
食物商品化與離農的現代生活型態讓我們與食物的源頭越來越疏遠,社企流四周年論壇邀請美國與台灣本土的食農創新工作者,讓你看見斷裂的食物生態鏈如何由你開始改變。

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