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「虛擬老鼠」即將問世,實驗室白老鼠有救了

2015.10.22
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只要科學家找出老鼠腦內神經如何與身體連結的秘密,就可以模擬老鼠身體的反應做實驗,再也不一定要真正的老鼠了!

編譯:簡佩吟

上個世紀以來,幾乎每個突破性醫學研究的背後,都依靠著動物實驗,幸而最新的好消息是,老鼠有望脫離實驗室的魔爪了—「人類大腦研究計畫」(Human Brian Project)的研究人員踏出了製造實驗用虛擬老鼠的第一步!

他們打造了一個數位模型,利用二十萬個虛擬神經元模擬出老鼠大腦連接到身體的方式。神經機器人學家格維堤(Marc-Oliver Gewaltig)指出:「如果你觸摸這些鬍鬚,你會看到個別的信號在腦中產生。」

但一隻真正的老鼠身上共有七千五百萬個神經元,要打造完全仿製其神經運作的模型,還有一段距離,但只要有新的資料,研究人員就會持續將資料納入模擬系統中。格維堤比喻,這就好似十五世紀人們發明第一個地球儀時一樣:一片一片拼湊出當時的地圖。

格維堤進一步說明:「困難的地方在於,如何將不同組的資料拼湊在一起。有些資料來自於不同動物,之間有差異性存在,因此要將每一筆大腦資料配對在一起,真是一大工程。就這方面而言,組裝地球儀相較簡單多了,至少可以利用座標回到同一個地方。」

等到虛擬模型大功告成可以使用時,它帶來的好處絕不只有拯救實驗室動物的生命而已。格維堤說:「研究人員還可以利用它進行過去難以在真實動物身上進行的實驗。模擬的特色在於,科學家能實際看到每個測試物在模型上的反應,你能親眼觀察每個神經元與每個連結,這是你透過動物實驗無法看到的。」

最終,類似的模型概念可以應用在不同的動物身上,即使是人類也不無可能!雖然模擬人腦勢必為一更重大的挑戰。

「人腦的神經元大約是老鼠大腦的一千倍,而神經元的連結網絡數量至少是老鼠的一百萬倍」,格維堤指出。也就是說,現在的電腦仍然不夠強大到能夠處理這些資料,而人腦也不像老鼠的腦袋一樣有豐富的研究數據,所以科學家現階段也沒有太多的資料去建造人腦模型,但這也是「人類大腦研究計畫」團隊的目標。

每年有數以百萬計的實驗老鼠被應用在各種藥物研究,從癌症、心臟病到阿茲海默症等。老鼠大腦的模型原型預計在今年問世,屆時可望拯救大量白老鼠的性命。

資料來源:Save The Mice! We Can Do Experiments On This Virtual Mouse Instead

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台灣首條智慧街道成形!結合語音報位導航服務 讓視障者通行無阻

2015.10.20
合作轉載

GRi草根影響力新視野╱記者林旻柔

在萬物皆可物聯的時代,透過高科技的技術,協助弱勢族群有更美好的生活,對於政府及社會大眾而言,應是一個不可推卻的社會責任。在台灣,領有視障手冊者近6萬人,但實際視障人口有將近19萬人,在都會區裡,處處可見高科技應用服務,然而符合視障者的無障礙設施及服務卻顯不足,故打造一個智慧型街道,讓他們可以放心在路上大步向前走,成為政府推動友善城市的當務之急。

為推動台灣智慧街道的應用服務,在經濟部工業局的指導與支持下,資策會產業推動與服務處以設計思考(Design Thinking)理念,與「台灣數位有聲書推展學會」合作,結合業者通過Apple認證之iBeacon微定位技術,及以Apple iOS Voice Over系統所開發公益用途之視障者語音報位服務-「友善城市科技微光服務」,讓視障人士透過科技輔具,能順利的在路上行走,猶如利用科技帶來的微光引導。政府期待能以此為起點,複製成功模式至其他領域,並進一步擴大更多智慧街道、友善城市的應用。

資策會資訊長戴豪君表示,二十一世紀的科技發展強調「以人為本」,資訊科技發展的首要目標在於滿足人的需求。以蘋果公司為例,iPhone手機以 VoiceOver 輔助軟體結合語音導航及定位功能提供盲人行動應用,在今年6月18日獲頒美國盲人基金會「海倫凱勒獎」,足見國際上科技化輔具的市場發展趨勢。

經濟部工業局主管表示,透過本次的場域合作模式,看到結合台灣資訊業者實力,共同打造友善城市環境、優化公共服務的可行性。值得一提的是,借助語音「報位」與「導航」功能,更可提升視障者行的安全性與自主性,進一步發展人性科技相關服務;將科技技術應用於解決人類問題,即是發揮其最大的效益。

台灣第一個戶外視障者的友善街道已然成形,智慧街道應用服務已與萬華區里辦公室、台北市西門國小、台大醫院北護分院,以及7-ELEVEN、NET服飾、全家便利商店、康是美、世運食品、台灣彩券、天強建設等單位合作,透過室內型及戶外防水型「服務定位器」的佈建,提供從康定路至西門捷運站1號出口(成都路)沿線的語音報位服務,並已透過實地測試與調整語音報位內容,精確提供行走資訊,從而發展為一體式無障礙服務,未來,若能將此成功模式複製、擴大至其它地區,台灣將離一個完整的友善城市不遠矣。


全文轉載自草根影響力新視野

更多評論:草根影響力新視野

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