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用科技促進社會創新!他建置印度第一個數位廁所,致力推動創新方案改善社會問題

2019.05.03
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編譯:社企流

位於印度南端的城市特里凡得琅,每年觀光客流量多達一百萬人次,為當地(喀拉拉邦)帶來每年 1500 億盧比的觀光經濟。但是對於百萬人潮,整座城市卻只有 5 間廁所、40 個馬桶,完全供不應求。整個印度,約有 50% 的學校沒有完善的廁所設施。因為這個原因,許多女學生甚至不得不中止學業。

對此地方議員發起「公共衛生永續」計畫,在校園建置公共衛生系統,像是一間位在印度埃爾訥古勒姆的公立女子學校,是全國第一間擁有數位廁所的學校。而數位廁所建置計畫背後的推手是 Vinod Subramaniam,當時,他是「 Eram Scientific Solutions」(ESS)這家公司的工程師暨管理者,目前則為「 Alterneit Lifestyle」 私人有限公司的創辦人暨常務董事,該組織提供永續方案並推動社會企業經營。

在 Subramaniam 的學生時期,他立志成為一名企業家,後來,他與朋友 Abhilash 創立的公司「Rain Concert」 以失敗告終,隨後他又創立一家新公司,卻仍再次失敗。雖然創立公司未果,但是失敗的同時, Subramaniam 也得到了一份新工作——喀拉拉邦政府部門的 IT 主任,在喀拉拉邦最落後的地區之一馬拉布蘭執行資訊及通訊科技相關計畫,致力消弭數位落差。

Subramaniam 表示,「這個計畫喚醒了我的創業魂!我想要做些什麼來影響這個社會。」他決心深耕社會經濟領域,以創新創業的力量改善社會問題。

在 Subramaniam 心中有著許多創業的點子想要實踐,而他率先選擇從改善衛生領域著手,因為他認為這是當局政府目前最為忽略的一塊。雖然政府提升了預算,而且有「國家衛生政策」鼓勵政府部門和私人部門共同致力於衛生領域,但是卻沒有人真正落實。「要想出完美的衛生政策,是一個很大的挑戰。」Subramaniam 表示。

「我想要試試引進『數位廁所』,這個設施在已開發國家早已被廣泛應用。我確信這在印度將會是一個很有潛力、很大的市場。從政府組織、地方機構,甚至是私人企業社會責任(CSR)基金,透過這些資源協助買進設施,資金方面就不至於匱乏。不過,這個領域目前還缺乏科技應用,所以,我決定聚焦在此。」

起初,計畫由 Subramaniam 一人全權負責,隨後過去共同創業的朋友 Abhilash 也加入,逐漸形成團隊,並且借用親人的家當作臨時工作室。Subramaniam 第一間倒閉的公司 Rain Concert,也就這樣復活了,全心投入數位廁所的建置計畫。

數位廁所的概念源自於歐洲,那裡有許多付費使用的公共廁所。 Subramaniam 想要將這樣的概念「印度化」,將歐洲的數位廁所,調整成適合印度當地文化的設施。

印度首座數位廁所 Delight 於 2010 年 12 月完成,坐落於印度的科澤科德,在這個壅擠的商業區之中,女性工作者迫切需要適合的廁所。為了緩解這些需求,Delight 在此只提供給女性使用。

Delight 是一個非常輕便的設置,佔地不到 5 平方公尺。廁所內有數位付費設施,一旦系統偵測到錢幣投入,廁所門將會自動解鎖,燈光跟排風扇都會自動啟動。

當系統偵測到使用者入內時,馬桶會預先沖水 100 毫升。如果使用者忘記手動沖水(這樣的事情在印度常常發生),系統也會自動沖水清洗馬桶。如果使用者記得主動沖水,那備用的沖水系統就不會被啟動。

若使用時間少於 3 分鐘,系統只會排出 1.5 公升的水來沖洗馬桶;若使用時間超過 3 分鐘,系統將會釋出 4 公升的水來沖洗。不只省電省水,Delight 更是一個綠能數位廁所,配有太陽能板,自給自足系統所需的電力。

數位廁所儲有 230 伏特電力,也有備用電源。若是電力或水源不足,系統也將會預先將設施關閉。數位馬桶的水箱會預先從水源儲下 500 公升的水量,但是仍然有馬達可以從其他水源打水,以防緊急狀況發生。

不僅如此,Delight 內建 GPRS 系統,可以透過網路系統與手機,處理遠端遙控,控制廁所開關、監控數據、檢查功能等。

除了使用者付費所得收益,廁所外的面板設置則可提供廣告置入,藉此獲得額外收入來源。 Subramaniam 表示,設置在新德里的設施,透過廣告每天可以收益 30 到 40 萬盧比;而在特里凡得琅的博物館公園的設施,每月可收入 1 萬盧比。

此計畫很快地就獲得關注,Subramaniam 接到如雪片般飛來的訂單。而他與團隊夥伴則意識到,公司已沒有辦法接下所有的訂單。很快地,他們尋求企業化這條路作為解方。

緣分使然,Eram Scientific Solutions(ESS)董事長暨總經理 Siddeeq Ahmed 找上 Subramaniam 投資 Delight 。ESS 公司業務包含石油化工、工程、人力資源、衛生下水道設備等。Ahmed 察覺到這項社會企業計畫,並買下 Subramaniam 當時的公司 Rain Concert 一半的股權。

「對我們來說這並不是一個商業組織,不論我們從這個計畫賺了多少錢,資金都將回流到優化產品這件事,或者研發具有社會影響力的相關產品。」Subramaniam 表示。合作關係相輔相成,Delight 的研發與問世也讓 ESS 煥然一新。

此外,來自埃爾訥古勒姆的共產黨國會議員 P Rajeev 則將 Delight 馬桶引進校園,作為永續性衛生計畫的一環,目標是為了提供給地方公立學校以及受政府補助的學校,能擁有完善的廁所設備。

(來源:Eram Scientific

大約一年的時間,該團隊已在喀拉拉邦、新德里、孟買、肯亞庫馬利等地區建置 Delight 。除了印度,也有來自非洲、中東國家的訂單,據官網統計,截至目前為止,此款數位廁所已遍佈 23 個國家,每天供上萬人使用。

自推動數位廁所計畫後,Subramania 也持續推動創新方案解決社會問題,並支持社會創新事業發展。目前,他正在構想世界首座永續發展園區,推廣具影響力的創新計畫,包括農業、水資源、衛生以及環境工作等領域。

參考資料

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本文為啟動亞洲高峰會合作專欄,如欲轉載全文至其他介面,請來信洽詢社企流。


Alterneit Lifestyle 創辦人暨常務董事 Vinod Subramaniam 將於 5/11 來到「啟動亞洲—2019 亞太社會企業高峰會」,分享他用科技促進社會創新的實務經驗!點此了解更多高峰會資訊

少用一個塑膠袋,海邊就少一個垃圾!仁舟社會企業推出 4 大減塑法寶,助人人過上零廢棄生活

2019.04.30
合作轉載

生命力新聞/葉曼庭、應怡冰

午餐的開會時間上,湯文清與王文蘭用的是自備的的玻璃碗與環保餐具,兩人的公事包裡更是不忘隨身攜帶貝殼棉網包環保購物袋。他們相信,唯有從生活上落實少用一個塑膠袋、減少一個紙杯或一雙免洗碗筷,海邊的垃圾才不會撿不完;塑膠汙染與更多的環境悲歌,才不會成了人類便利生活背後的,共同代價。

源頭減廢 從根本解決問題

「淨灘是最終端的垃圾的清除,這是要做的、沒有問題。但我們更提倡的是源頭減廢,如果源頭不減廢,海邊的垃圾永遠撿不完。」仁舟社會企業副總經理王文蘭一邊說,一邊拿起桌上的「蜂蠟保鮮罩」。這是仁舟為取代保鮮膜所研發出來的商品,用的是天然蜂蠟與有機棉布,不但可以重複使用,也可以完全分解於大自然中。仁舟相信,從生活上減少塑膠用量,才是解決白色汙染的根本之道。

仁舟的董事長湯文清長年在佛教團體「福智文教基金會」學習,他在這裡接觸到淨塑的理念,同時有感於塑膠垃圾對環境帶來的莫大威脅,因此兩年前與一群志同道合的朋友,合作成立仁舟社會企業,以開發能取代塑膠製品的生活用品為目標,希望從源頭落實減塑,也讓消費者能從生活中的小習慣開始,找到更友善環境的生活方式。

王文蘭認為,這幾年在政府與許多非營利組織的教育下,越來越多人注意到塑膠汙染的可怕,也逐漸意識到減塑的急迫與重要性。「他們做了很好的 education(教育),而仁舟要做的就是給出 solution(解決方法)」王文蘭說,仁舟之所以選擇以開發淨塑商品為首要目標,就是要讓消費者知道:「當我想要環保愛地球時,我可以怎麼開始?」

「沒有研發團隊」 產品來自共同努力

在仁舟,沒有專門的研發單位,每一項商品的誕生,都是整個團隊的共同發想與努力。目前仁舟有 6 位成員,皆來自不同的領域背景。「學歷背景不是重點,最重要的是對環境、對永續的關心」王文蘭說,雖然大家來自不同背景,對環保的知識程度也不一,但卻有著相同的熱忱與使命感。在研發新商品時,都會積極找資料補足知識,在選擇材質上遇到困難時,仁舟也會請教相關科系的大學教授,尋求專業協助。

兩年的時間,仁舟推出 4 樣系列商品——蜂蠟保鮮布、貝殼棉網包、葉子餐盤與水源寶育樹盆。

水源寶育樹盆以再生紙融合其他天然成分,製成外觀像「元寶」的育樹盆,提供專業的種樹團隊在植樹時,可以有取代塑膠育樹盆的新選擇;葉子餐盤則是仁舟從印度直接引進的商品,由棕梠落葉壓製而成,不砍伐一草一木且能自然分解於土壤中。

然而商品的研發過程並非一帆風順,在找到最合適的材質以前,仁舟的團隊曾面臨無數次的試驗與失敗。「像是我們的水源寶育樹盆,它很現實的就是要接受大自然的考驗」王文蘭說,由於水源寶育樹盆須放置於戶外,碰上再生紙容易被水泡爛的特性,實測過程面臨到的最大挑戰,就是變化多端的自然天氣。不但要能抵擋大風大雨的摧殘,還要能適應台灣南北差距極大的氣候。

「但碰到挫折我們覺得,也只能難過當天,隔天就要趕快再想想,有沒有什麼方法可以突破」王文蘭說。仁舟花了兩年的時間,與「慈心有機農業發展基金會」共同研發試驗,經歷了無數次育樹盆「被水泡爛」、「破掉」的失敗經驗,他們慢慢從中種累積教訓。同時,他們也大量參考國內外文獻遇並且請教專家,終於成功研發出現在的水源寶育樹盆,不但擁有 15 公升儲水量、兼具蓄水力與防護力,更成功取得兩項獨家專利。

「在研發育樹盆裡的導水繩時,我們也是經歷多次試驗」王文蘭說,除了找到吸水效果最合適的材質,選擇導水繩的顏色也是一門學問。一開始仁舟用的是米白色及綠色的導水繩,但多次實測後發現,這些顏色的導水繩,容易被鳥兒因誤以為是蟲子而叼走,不但「欺騙」了鳥兒,也影響育樹盆的效果,因此現在的水源寶育樹盆採用的是紅色的導水繩。

改良既有產品 除了實用更要時尚

除了獨家創新的研發,仁舟也會參考國外的環保產品加以改良。

「我們評估過,若每天拉一個保鮮膜覆蓋一個碗,一年下來,會累積 66 平方米大小的保鮮膜的用量,相當於一個羽毛球場的大小」王文蘭說。為了研發出能取代保鮮膜的產品,仁舟除了參考、改良國外風行已久的蜂蠟保鮮布,也進一步研發出「蜂蠟保鮮罩」,以台灣的天然蜂蠟與有機棉布製成。

除此之外,為解決一般環保袋不易收納的問題,仁舟也研發出貝殼棉網包。借鏡國外的環保網袋加以改良,再以特殊的手工編織方式,讓網帶不僅能承重 5 公斤的物品,也能簡單收束成掌心大小的圓狀。

「我們發現許多人家裡都有 2、30 個環保袋,但卻沒有一個是會隨身攜帶在身上的」王文蘭說,貝殼棉網帶收納起來只有 40 克重,非常輕巧,甚至可以直接放進在褲子口袋。

為了增加商品美感,仁舟不但設計多款不同顏色的棉網帶,也在收束形狀上設有巧思,讓收束起來的棉網帶,看起來就像一枚掌心上的貝殼。「唯有東西兼具美感與實用性時候,人們才會願意把它帶在身邊」王文蘭說,仁舟在設計商品的一大考量,就是要透過具有美感的淨塑商品,讓消費者知道,減塑不是一種妥協,不一定就要儉樸;相反的,環保也可以是件很「時尚」的事。

今年,仁舟與法國有機認證的保養品牌「蜜葳特」合作,推出「蜜葳特 35 週年限定禮盒組」。內含蜜葳特的有機保養單品,以及仁舟的客製蜂蠟保鮮布。王文蘭認為,異業合作不但能共同推廣淨塑「很時尚、很流行」的概念,也代表在各行各業裡,有越來越多的人注意到淨塑的重要。

身為社企的社會責任 那些減塑以外的事

除了關心淨塑,仁舟也在製作商品的同時,提共二度就業的婦女可以有在家做手工、賺取收入的機會,「像是我們的貝殼棉網包,就是二度就業的婦女們手工勾針的」湯文清說,股東們也在成立仁舟時取得共識,未來社企若有盈餘,股東皆不參與分紅,收益將會全數回饋至員工與其他環保團體身上,「希望透過這樣的方式,照顧就業的青年,也鼓勵他們加入社會企業的行列。」

「起初覺得,不管食衣住行育樂,怎麼可能脫離塑膠。」蘇鈺珊是仁舟團隊裡最年輕的成員,主要負責社群行銷與業務推廣。兩年前,她從新聞上開始接觸到淨塑的理念,並決定身體力行,在生活中減少使用一次性塑膠。

後來,她在一場就業博覽會上,認識了仁舟。發現原來想投入淨塑的行列,還有這樣一個選擇,「所以我當天就投下履歷,希望可以投入這個工作。」回想起印象最深刻的一次顧客案例,蘇鈺珊拿起桌上的葉子餐盤,分享仁舟與台北京站廣場邂逅的故事。

「我們會打電話給每位在 PChome 上購買仁舟產品的客人,了解他們的使用心得,或是有什麼意見,可以讓我們更成長」蘇鈺珊說,有一次她遇到一個顧客,在使用過葉子餐盤後,就此一試成主顧,出門露營或野餐時也不忘帶著。「後來發現她是台北京站百貨公司的主管」蘇鈺姍說,仁舟因此有了進駐京站百貨的機會。

對尚未有獨立實體店面的仁舟來說,京站廣場的「好感生活選物店」成了他們相當重要的實體通路之一。「我們感謝許多通路都非常有心,願意支持淨塑的理念」王文蘭說,不管是網路店商平台或實體通路,仁舟都珍惜每一次能更推廣淨塑理念的機會。

從每一個「我」開始 淨塑生活進行式

面對市場銷售,仁舟並沒有侷限、針對某一客群,而是把每個人都當成他們的潛在客戶,「希望開發出來的東西,是每個人都可以用的」王文蘭說,她也期望每個人都可以從自己開始身體力行,漸漸影響身邊的人,一起把淨塑的生活習慣推廣出去,「像是現在我媽也都會用蜂蠟保鮮布,去包她買的高麗菜、起司等等;我先生更是隨身攜帶貝殼棉網包。」

仁舟在今年受邀至香港參加國際環保博覽會,不但有機會與許多國外廠商交流、學習,也將台灣的淨塑商品推向更大的舞台。「我們認為,淨塑問題是全地球人都要共同面對的」王文蘭說,仁舟給自己的期許,就是能像一艘啟航的小船,在淨塑的理念裡,以一葉輕舟的漣漪,守護起整片壯闊的海洋。

採訪側記

雖然一直對環保議題有默默地關注,但老實說在生活中真的沒有太大的實踐,直到因為採訪認識了仁舟。採訪結束後蘇鈺珊跟我們說,謝謝我們的採訪,讓她重新回想投入淨塑工作的初衷,就是希望能透過自己一點點的努力,讓我們生活的環境能變得更好。而我們想說的是,謝謝仁舟,讓我們在淨塑生活上有了新選擇,也喚起了我們心底那份「愛地球」的心。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:淨塑生活進行式 仁舟從源頭減廢開始

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