mobile menu search box Facebook

阻止擦槍走火的憾事發生!他 15 歲研發這款可辨識指紋的「智慧手槍」,一舉榮獲富比士最具影響力青年創業家

2019.03.25
瀏覽次數:
合作轉載

過去 7 年來,凱·科洛普爾(Kai Kloepfer)全心投入在一件事情上——打造一把配有指紋辨識功能的智慧手槍。

數位時代/蔣曜宇

根據美國疾病控制與預防中心的報告,2018 年全美共有近 4 萬人死於涉及槍枝的案件,平均每 10 萬人就有 12 人死於槍下,創下 22 年來的新高。在保守派勢力強烈擁槍的影響下,槍枝管制始終充滿爭議,不過在槍枝氾濫的陰霾下長大的美國年輕世代,近年來也不斷嘗試各種方式來改善現況。

其中,科洛普爾選擇反其道而行,希望在不影響擁槍者權益的前提下,讓槍械變得更安全。他認為沒辦法把槍上鎖,是一件極具危險性的事。因此,他開發了一款有指紋辨識系統的智慧手槍,唯有經過認證的使用者才能解鎖、開火。

15 歲研發智慧手槍,順利摘下桂冠

2012 年夏天,美國科羅拉多州的一間電影院發生槍擊案,12 人不幸喪生。家住在距離事發現場只有 40 分鐘車程的科洛普爾,因而開始思考如何運用自己對工程設計的興趣來解決槍枝氾濫的問題。於是,當時還是高中生的他,把自家車庫改裝成了工作室,作出了智慧手槍的雛形。

憑藉這項發明,科洛普爾於 2013 年時參加有科學奧林匹亞競賽之稱的 Intel 國際科展,一舉拿下冠軍。優異的參賽成績讓他被曾經投資過 Google 及 Facebook 的矽谷知名天使投資人羅恩·康維(Ron Conway)相中,提供大筆經費讓科洛普爾於 2014 正式成立 Biofire 公司。看著胸懷抱負的科洛普爾,康維說:「他就像是槍枝界的馬克·祖克伯(Mark Zuckerberg)。」

雖然科洛普爾的智慧手槍可能無法阻擋大型槍擊案的發生,但它仍舊有機會救下上萬條的性命。智慧手槍的特色是「專有專用」,因而能有效防堵失竊後被濫用、孩童意外誤發等情況。兩者都是目前美國社會很嚴重的問題。

打造全新槍械產業,期望社會更安全

科洛普爾設計的這款智慧手槍,其運作方式相當直觀。使用者在握住槍把時,中指自然靠上的位置設有指紋感應器,認證通過後就會解鎖。手槍有內建電池,只需要充 15 到 20 分鐘的電,就足以維持一整年的電量。

要將智慧科技植入手槍裡是一件充滿挑戰的事。因為手槍本身空間非常有限,除了電路板及電池的尺寸必須壓縮外,每個空間的利用都要精打細算。而且,對手槍使用者來說,敏捷與安全缺一不可,因此解鎖速度一定要夠快,不然很難說服客戶改買智慧手槍。科洛普爾表示,目前團隊的目標是希望在半秒內完成指紋辨識並解鎖。

從計畫發想到現在已過去 7 年,如今科洛普爾不僅申請上了 MIT,還在 2017 年被富比士評選為 30 位最具影響力的青年創業家之一。雖然光環滿載,科洛普爾始終保持著堅毅的態度。在接受美國 CBS 電視台訪問時,他說:「我只要一忙起來就會完全入定,等到抬起頭時才發現已經過了整整 14 個小時了。這中間除了手上的事情外,我什麼也沒多想。」

或許是這樣專注的精神使然,科洛普爾目前已從 MIT 休學,全職經營他的公司 Biofire,並希望在一年到一年半內可以開始量產智慧手槍。

科洛普爾表示,槍械是一個傳統的產業領域,有時候只有小規模卻又鬥志心旺盛的新創公司才能閃過既有的框架,在這個業界裡走出自己的路。在未來,他希望打造一個創新的槍械產業,促進更安全、更有前瞻性的發展。他的這番話或許也可以套用在許多不同領域上——以新創特有的敏捷性與創新能力,去激發整個領域的典範轉移。聽上去很不容易,但科洛普爾早已身體力行,一步一步往這個目標走去。

全文轉載自數位時代,原文標題:《富比士》最具影響力青年創業家!21歲少年從MIT休學,為社會安全打造智慧手槍

延伸閱讀
>> 把槍支做成首飾 史奴比獅獅邀你正視街頭暴力問題
>> 一掃辨真假 「食物測謊機」要讓成分、殺蟲劑現形
>> 日本打造指甲大小QR Code貼紙,貼在手上掃描即能幫助失智長者回家


「社企流」和「信義房屋全民社造行動計畫」共同製作的《社區自造家》專題登場!一起來看看英雄們如何翻轉社區、打造理想中的生活。
>> 通報!英雄大量出沒!
>>《社區自造家》完整專題
>> 社區自造地圖募集中!

點亮黑暗的非洲偏鄉——她打造太陽能「即用即付系統」,讓貧農每月付一美元即可取得照明

2019.03.25
合作轉載

文:仁人學社

當我們對於電力、水、網路唾手可得之時,全球有近 12 億人居住於「離網」(Off-the-grid)地區,即脫離水電供應系統的農村地方。太陽能系統這種清潔能源原是好幫手,但起始成本高,每日只靠數元過活的農民無法負擔,只能購買煤油等燃料,既不安全且價格高昂。

機械工程碩士雷斯麗.馬蓮科立(Lesley Marincola)為這些離網農民設計了一套「即用即付系統」(Pay-As-You-Go),與售賣太陽能設備的分銷商,讓農民把預付成本攤分,最終讓他們能夠負擔清潔能源。

減少用煤油燃料降污染

雷斯麗.馬蓮科立是美國史丹福大學產品設計本科畢業,其後於史丹福繼續修讀機械工程碩士,她曾說在工程課上,幾乎 8 成同學是男性,但她更想不到日後在投資場合中,更幾乎不見女性蹤影。背着女性工程師的標籤,雷斯麗於許多大公司都嶄露頭角,包括亞馬遜 Kindle 公司,直至她遇上一名肯尼亞女人露絲(Rose)。

露絲是一名非常聰明的肯尼亞女人,她住在一個「離網」、即脫離水電供應系統的農村,白天工作,夜晚則在村落附近兜售太陽能電燈。根據統計,全球有 12 億人處於與外界斷絕聯繫的狀態,部分村民偶然會因非營利組織或慈善機構的捐贈而擁有發電設備,因此,許多住戶仍然使用煤油(Kerosene)作燃料,但煤油既危險又會釋放有毒氣體,價錢並不便宜,一般家庭往往會用上近兩成的收入只為了買燃料照明。

太陽能是清潔能源,理應可協助這些脫離水電供應系統的住戶提供穩定電力,安全而又減低成本,但露絲每月只能售出幾盞太陽能電燈,銷量不佳這問題亦令雷斯麗相當困擾,但她及後發現,許多農民一天收入只得一兩美元,而安裝太陽能系統往往所費不菲,貧困的農民沒有足夠資金,亦沒有儲蓄習慣,讓他們一次性購買太陽能等清潔能源系統,他們同樣沒有銀行戶口,無法借貸。要維持家中照明或其他能源使用,只能在每月收入中花費一部分用作燃料費,最後導致貧窮惡性循環。

雷斯麗在想,她如何可以完全改革這個電力行業,去讓這些貧困、與世隔絕的農民得到他們所需的清潔能源?雷斯麗想出了一個雙贏方法。她於 2012 年成立 Angaza,研發一套電子系統平台,並與太陽能燈製造商及分銷商合作,為其改裝他們的產品,將這些清潔能源產品結合一套「即用即付系統」(Pay-As-You-Go)。

這套即用即付系統對於分銷商來說,透過允許這些貧困農民通過負擔得起的分期付款,為離網太陽能系統支付費用,從而增加消費者的能源使用。根據全球離網照明協會(Global Off-Grid Lighting Association)統計,「與世隔絕」地區的電力能源市場每年可高達 500 億美元,對於分銷商來說這是一個未被打開的市場。

而分銷商同樣亦可以透過 Angaza 的平台有系統地收集用戶訊息,除了讓他們可以遠程診斷和解決問題,防止產品故障,更不需要安排技術人員前往農村家庭而產生昂貴費用,亦可以讓他們得到更多訊息,藉此擴張業務。

而對於用戶來說更是相當方便,他們只須支付大約 1 美元至 5 美元的小額首付,通過 Angaza 在當地的分銷商購買太陽能燈,同時獲得充電接口和太陽能電池板;就像手機話費一樣,太陽能燈的照明時間與用戶支付的費用成正比,一旦賬戶餘額用完則透過電話繳納新的費用,如果未有繳交新費用,太陽能系統將停止提供電力;另外,用戶需要在 12 個月內支付購買太陽能燈的剩餘費用,大約每月一至兩美元。他們不再需要擔心煤油不安全、釋放有毒氣體,省下來的燃料開支可以供養孩子上學。

遠程診斷防範產品故障

Angaza 的系統不但可以用於太陽能電燈,同樣與太陽能水泵、爐灶等合作,給貧窮人口帶來清潔能源,改變其使用煤油的習慣,減低污染環境和對健康的危害,同時為肯尼亞、坦桑尼亞、烏干達、馬拉維、贊比亞、南非、印度和巴基斯坦等地區的新能源設備分銷商帶來了龐大商機。

「透過讓這些離網人民用逐小分成付款的方法,讓他們最終能夠負擔這些產品,而分銷商亦透過監察數據及監察客戶付款而得益。」Angaza 的客戶成功經理彼得.蘇奧(Peter Thuo)表示,在過去兩年,有兩百萬人由煤油等燃料轉用太陽能等清潔能源,亦期望於未來 5 年可以讓太陽能系統連接至一億的離網人口。

雷斯麗於 2012 年成為福布斯「30 位 30 歲以下領袖」之一(30 under 30),Angaza 亦於 2018 年獲得斯科爾社會企業家獎項。目前 Angaza 已惠及超過 50 萬戶人家,為他們節省超過 5 千萬美元,雷斯麗說:「這是為了讓任何人都有接觸世界的途徑,不論你生於何處或處於何方。」

全文轉載自仁人學社,原文標題:即用即付系統 助貧農享太陽能

延伸閱讀
>> 可以帶著走的太陽能!這款「太陽能手提箱」大幅降低非洲病房死亡率
>> 他不會寫 code,卻開發 APP 助上萬人裝太陽能板,加速葉門的能源轉型
>> 每天 15 元,一年後即可獲得全套太陽能設備——非洲新創 M-KOPA 以創新模式點亮 60 萬戶肯亞家庭


「社企流」和「信義房屋全民社造行動計畫」共同製作的《社區自造家》專題登場!一起來看看英雄們如何翻轉社區、打造理想中的生活。
>> 通報!英雄大量出沒!
>>《社區自造家》完整專題
>> 社區自造地圖募集中!

主題
看更多主題