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一掃辨真假 「食物測謊機」要讓成分、殺蟲劑現形

2016.10.07
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環境資訊中心/范震華編譯;賴慧玲審校 (2016年09月30日)

你能想像一台米粒大小的掃描機,就內建在你的手機裡面,當你採買食材,用手機一掃就能知道這是什麼品種的蘋果、內含多少維他命C,並告訴你這顆蘋果已經在冰櫃裡躺了多久嗎?

事實上,此類「食物光譜儀」的技術早在2013年就有團隊開發成產品。而在今年1月,美國大型零售商塔及特百貨(Target,又稱目標百貨)與麻省理工媒體實驗室(MIT Media Lab)和商業設計公司Ideo合作設立「食物+未來共同研究室(Food + Future coLab)」,運用相同技術,進一步研發自己的食物檢測方案,並嘗試運用在塔及特百貨旗下的物流中心,致力幫助消費者了解自己即將吃下肚的食物是何方神聖。

團隊成員之一,布蘭特.歐佛凱緒(Brent Overcash)說:「這就像是終極測謊機。我們不再需要包裝上的品牌、標籤和成分說明,也可以掌握食物的本質。」

判讀光譜就能了解成份

這項技術的原理相當於辨識每種食物的「光學指紋」,然而,手指上的螺旋紋理能用來辨識身分,無法揭露指紋主人的天性狀態;光學指紋則是物質反射或吸收紅外線後呈現出來的光譜,裡面不同的波峰、波谷,可以顯示出不同的物質特性,幫助判斷眼前的食物是否含有維他命C、醣還是麩質等成份。

具體地說,這項食物身分證技術包含兩個最主要的程序:第一,是將物體掃描後與現有的食品資料庫進行比對。第二,是藉著判讀光譜的波形來專門找出食品的特性。完成這兩道功夫,就能掌握這項食品的許多秘密。

儘管使用上只需要「掃描食物」這個步驟即可,要能準確分析被掃描的物品,實際上需要先經歷很多工程,例如掃描一顆蘋果時,如果要更準確地辨識出細微資訊,就需要先建立富士、脆蜜或紅龍等不同品種蘋果的樣本資訊,才能用來比對眼前這顆蘋果的掃描結果。

然而,蘋果在剛採收和儲存一陣子(營養素流失)後的資訊、蘋果的日曬面和非日曬面的資訊不盡相同,再加上不同生產者的種植方式各異等變因,都會讓同一種蘋果有不同表現;而目前要得知它們所蘊含的維他命、糖分、和熱量組成的唯一途徑,只有在實驗室裡一一實體測試建檔。這過程需要昂貴的儀器設備,和許多擁有博士頭銜的科學家來進行資料分析與運算,才能慢慢把龐大的資料庫建立起來。

未來,食物成分將公開透明?

根據《FastCompany.com》報導,塔及特百貨的策略與創新長凱西.卡爾(Casey Carl)認為,高透明度的食品資訊可望建立消費者對塔吉特百貨的信任。根據《華盛頓郵報》專欄文章,卡爾進一步表示,「有了這項優勢,我們將能提供比同業更新鮮、品質更好、保鮮期更充裕的食物。」因為凡是放太久、品質差或是標籤不實的食品,將永遠上不了塔吉特百貨的貨架。

目前,塔吉特百貨已設置了多台工業用掃描機,從旗下物流中心裡的蔬果產品開始掃描,一步一步建置食品資料庫。《華盛頓郵報》專欄評論,如果這個工程浩大的任務能夠達成,未來消費者只要用自己手機掃描,就可能知道眼前的食物含有多少殺蟲劑殘留。就像完全透明化的來電顯示能終結惡作劇電話一樣,當食物成分也能變得完全公開透明,名實不符、攙假、被污染的黑心食品將無所遁形。

該篇《華盛頓郵報》專欄在文章最後提出了對此項技術的未來想像:「完全的資訊意味著完全地對消費者負責,我們不再需要擔心是否有法規來要求廠商合宜標示魚產品資訊,因為每個魚市場裡都會有一台掃瞄機和手機軟體供人自行操作、查詢。同時,也不用擔心纖維素被拿來混充帕瑪森乾酪(Parmesan)的黑心食品事件再度上演。如此一來,不僅能解決食安問題,還能省下推動產品標示透明化的立法行動以及大筆的稅金。」

「這項掃描食物的新科技將會改變我們與食物,以及消費者與商人和農人的關係。改變需要時間,也不會一次到位,但這個正在建置中的食物資料庫,以及相搭配的分析演算法,將可能讓更多的食品一一現形。」

註:2013年,加拿大設計團隊在集資平台Indiegogo發表TellSpec食物掃描器專案,集資成功後,2016年初已經完成產品並陸續寄出給訂戶。
 
全文轉載自環境資訊中心
 

破解愛滋迷思:聯合國啟動SMSBiz計劃,用「免費簡訊」終結流言

在世界上第八大愛滋病盛行區的非洲莫三比克共和國,關於愛滋病千奇百怪的迷思與誤解層出不窮,例如:青少年普遍認為與愛滋病患者共用餐具、接吻,將會受到感染。如今聯合國推出的免費簡訊諮詢服務,希望能讓青年了解正確的性知識。

編譯:黃思敏

在非洲莫三比克共和國(Mozambique)的加札省(Gaza province),一個人若能活過35歲生日,即算是一件很有福氣的事了。

「你可知道?要看到一個人活過35、36歲有多不容易。」於偏鄉中學擔任英語老師的Shady Zita說。

他經常參加年輕人的葬禮,因為被視為話題禁忌的愛滋病毒,不斷地奪走年輕人的生命。

根據政府統計,在加札省平均每4人就有1人患有愛滋病。「老實說,我們身邊充滿了愛滋病患者。」一直以來對愛滋病一知半解的Zita說,而現在他開始利用一項免費、匿名的簡訊服務,學習課本裡沒有教的性知識。

聯合國SMS­Biz計畫,推廣愛滋病正確知識

今年4月,聯合國兒童基金會(UNICEF)針對加札省40所學校裡10至24歲青少年,啟動了「SMS­Biz」終結流言的手機簡訊服務計畫。

在Zita所任教的中學,學生們可以把踏遍村落都無從解惑的私密問題,藉由簡訊得到答案。距離4小時車程外的首都馬普托市(Maputo),12名諮商員坐在螢幕前不斷地回覆簡訊,將答案複製貼上。關於愛滋病等性病、瘧疾、懷孕和性行為的迷思,至今仍不斷被重複詢問。

他們希望能幫助像16歲的Frederica(化名)一樣的青年,她發生過性行為,且和大部分的同儕一樣深信與愛滋患者共用餐具、接吻就會被感染。因為不只是小學老師強調這樣的觀念,就連家裡的母親也對她耳提面命。

Frederica的母親儘管在懷孕時,就已被測出愛滋病陽性反應,卻一直隱瞞自己的狀況,而Frederica仍從未受過愛滋病篩檢。「我不認為我有愛滋病,因為我從來沒有做過會受到感染的事情,像是和患者共用餐具。」Frederica和湯姆森路透基金會說。

比愛滋病更難防治的是:千奇百怪的迷思

莫三比克是世界上第八大愛滋病盛行區,其政府統計,全國每8人中有1人患有愛滋病,然而這個統計數字受到非政府衛生組織的懷疑。

根據2014年的數字,國家一年花了5%的預算支付相關的醫療人事成本,其他部分則由美國等其他捐贈者支持。

在馬普托市內,一組諮商員不遺餘力的解決各式疑難雜症,根據問題複雜度程度,他們一天通常可以回應100則簡訊,只為了剷除助長愛滋病盛行的迷思和錯誤觀念。

「人們相信只要割包皮,就不會得到愛滋病。」17歲的諮商員Alfabeto Chiloveque說。他不厭其煩的回答諮詢者,割包皮的確會降低風險,但仍須使用保險套,然而許多男人認為這有損男子氣概。(延伸閱讀:從政府高官到人稱「保險套先生」 他用商業力量翻轉泰國的愛滋困境

人們認為保險套是不衛生的,更懷疑廠商賣著用了就會得愛滋病的保險套。Chiloveque補充,甚至有人認為當臉上長斑時,必須做愛來消除它們。

諮商員Flavia Meringue仍經常被問到「愛滋病是否真的存在?」、「是不是接吻或握手就會感染」等問題。她經常到學校去進行宣導,通常也都沒有學生敢提問。

Flavia也嘗試挨家挨戶的拜訪,卻經常吃閉門羹。「父母親一看到穿著T-Shirts的人來訪,就認為他們要鼓勵孩子們發生性行為,因此把孩子給藏起來。所以用這個系統(SMS­Biz)有效多了。」雖然目前所能人觸及的群眾仍非常小,Flavia感嘆的說。

在莫三比克賽賽市的一所學校裡,一個女孩複習著課程。

在莫三比克推廣針對懷孕女性的「抗反轉錄病毒療法(anti­retroviral treatment)」(註一)施測計畫後,愛滋病母子垂直感染的狀況正在減少。(同場加映:愛滋檢驗技術大躍進,不用去診所 在家就能自行檢測

像是加札省這樣的地方,一夫多妻制盛行,加上男性經常為了工作往返南非,難以從男性方面防治愛滋病的散播。

早婚及保守的教育,阻礙青年愛滋病的預防

儘管莫三比克有高愛滋病盛行率,且半數的女孩皆在18歲前結婚,「大人們仍不覺得這是一個值得費心討論的事。」Coalizao youth organisation執行諮詢計畫的負責人Margarida Jeiambe說。

「他們(大人)希望能完全掌控孩子的青春期,但他們不了解,給孩子討論性事的私密空間有多重要。」孩子告訴諮商員,學校裡設置的諮商中心幾乎都被當成儲藏室,或根本沒有相關規劃。

儘管SMS­Biz能給予的幫助有限(僅限於莫三比克的官方語言,葡萄牙語),但是對於看起來只有10歲,實際上已經14歲的Maxaieie來說,SMS­Biz給了他很大的啟發。

「當我有疑問的時候,我會問知道答案的人,人總有不懂的事情。」他說。「我不想得到愛滋病,我有太多事情想完成。」他晃動著他的那雙過大的帆布綠膠鞋說著。

註一:抗反轉錄病毒療法用於治療反轉錄病毒(主要是HIV)。聯合使用幾種(通常是三種或四種),為HIV的複製製造的多重的障礙,可以使子代數量保持在較低的水平,並能降低產生優勢突變的可能性。

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

資料來源
Free Text Service Busts HIV Myths For Mozambique’s Youth

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