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「受暴婦女難以逃脫不是因為軟弱,而是無法經濟獨立」她助受害者自立創業,奪回生存自主權

2017.10.31

整理/郭潔鈴

Erica (化名)現在是位自有品牌的裁縫師,每個月的收入約 2 千美金(約 6 萬台幣),不過就在短短 2 個月前,她才剛逃離對她施暴的丈夫,依靠社會福利與糧食票過活,而扭轉她命運的關鍵角色,是一個幫助受家暴婦女自力創業的組織 FreeFrom。

根據美國疾病管制署 2010 年的調查,每 4 位美國女性就有 1 位遭受親密伴侶對她施行身體暴力。FreeFrom 的創辦人 Sonya Passi 表示:「每 4 個人就有 1 人受到家暴,表示受害者可能遍及你的鄰居、親戚或高中同學,這件事與生活切身相關。」

然而不幸的是,家暴受害者無法離開施暴者的原因非常多,其中最主要的原因是經濟無法獨立。施暴者有可能禁止另一半工作,或是掌控伴侶的薪水、銀行帳戶與信用卡,因此若受虐婦女欲離開暴力環境,將付上很高的經濟成本。

「許多人有錯誤的迷思,認為受害者很脆弱,或覺得她們是因為愛情、或是情況沒那麼糟而留下,但根據當事人描述,她們無法脫離施暴環境的首要原因,其實是因為無法負擔離開的經濟成本。」Passi 表示。

再者,受害者若有心尋找社會中的正規工作,路途也是困難重重。「你可能因為受傷而連請好多天病假;或者你的伴侶跑到工作現場製造紛爭,」Passi 補充道,「這使得受害者的履歷上通常少有工作經驗,即使有,也是零散的。」

受虐婦女需重建經濟獨立性,才能降低離開施暴者的壓力。若她們一無所有地離開,則須冒著無家可歸、喪失孩子監護權和不得不重新回到伴侶身邊等風險。(同場加映:這間人力銀行專為「媽媽們」找工作!讓女人不用忍痛放棄職場 也能在家帶小孩

為了幫助這群婦女自力更生,打破重複受虐的循環,FreeFrom 今年 5 月開始,在洛杉磯為她們開設微型創業課程,一個月後於奧克蘭和舊金山等地也設點,第一批學員共計有 30 位女性。

組織創辦人 Passi 多年來為受虐者倡議,她曾就讀於加州大學柏克萊分校的法學院,後來擔任專為受虐婦女爭取監護權的律師,進而在去年創辦非營利組織 FreeFrom,為婦女提供免費法律諮詢服務,以及完整的創業訓練。

FreeFrom 的創業計畫幫助婦女進行微型創業,課程包括商業規劃、客戶開發、人事訓練、商標與網頁設計、財務規劃、自信心建立等全方位的內容,幫助參加者將創業的點子從概念轉變為可營利的商業模式。(同場加映:姊妹們一起創業吧!女性專屬共同工作空間,讓「女力」與創業家同在

其中一位創業計畫的參加者,就成功在家暴受害者居住的庇護中心裡,開創了手作賀卡的事業,她受到幫助的事務包括挑選產品名稱、寄送商業信件、商標設計等基本要素,以及設立目標、財務規劃等營運技巧。「FreeFrom 幫助我一步步地解決創業會遇上的問題」不願具名的她表示。

另外一位化名 Christine 的參加者,認為 FreeFrom 幫助她建立自信。「在此之前,從沒有人問過我擅長什麼,這改變了我的人生。」現在 Christine 已擁有為媽媽和孩子設計的天然精油事業,並已還清 $1500 美金(約 4 萬 5 千台幣)的債務。

至今創業計畫的參加者已有 3/4 成功創業,或是已邁入籌備階段,而所有創業者皆在第一個月賺取利潤。

幾乎所有的企業皆是 B2C (企業對消費者)的形式,並依據創業者原本就熟習的技術建立,像是清掃、美髮、外燴、珠寶設計等技能。最重要的是,沒有一位參加者回到施暴者身邊。

Passi 表示:「最令人驚奇的是,即使社會往往將家暴受害者視為恥辱,但是我看到她們想要奪回自己生存的權利。」許多創業家於商業模式中建立與受暴婦女社群的連結,展現與其他受害者團結一致的情誼,例如有位創業家就提出,每售出一組精油,就會捐贈一瓶給庇護中心的成員。

「家庭暴力是婦女和小孩無家可歸的主因,我們想要將 FreeFrom 裡發生的故事發揚光大,告訴其他家暴受害者,若你想離開,流落街頭不是你唯一的選擇。」

Free From 明年目標為擴大影響力,在洛杉磯、奧克蘭和舊金山各募集 60 位學員,並拓展業務範圍至同樣在灣區的東帕羅奧圖(East Palo Alto)和康特拉科斯塔縣(Contra Costa County),更計劃與紐約市政府合作,將此計畫於 2018 年在紐約實行。

核稿編輯:金靖恩

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