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有一種志業,讓你用「天職」改變世界

2014.03.11

文:金靖恩

「天職(Calling)」是一個讓許多人趨之若鶩的字眼,尤其是懷抱夢想的年輕人,無不希望能早日實踐夢想,投入一個此生無憾的志業。不過年輕人要如何找到自己的天職?有的人從小就熟悉自己的興趣和特長,但也有一些人是在偶然的際遇中讓人生轉了彎,從此打造出兼顧興趣、獲利、與社會影響力的新形態「志業」。

(圖片來源:CC BY-SA 2.0 mrhayata

遇見黃麻,串聯起兩個世界

在日本,有個年輕女生從小就喜歡畫畫和寫日記,用文字和插圖在素描本上記錄自己的想法。當時只是隨手塗鴉的她,可能從來沒有想過多年以後,自己不只成為一位設計師,同時也是一間擁有上百名員工的國際品牌老闆。

這個女生是現年才30初頭的山口繪理子,她在孟加拉就讀研究所的兩年中,一直思索著要如何在這個貪腐不斷、政治動盪的國家找到突破的可能性。有一天,在達卡街頭一間不起眼的小店裡,一個黃麻製的手提袋吸引了山口繪理子的注意。

「就是這個!我想用黃麻做出最棒的包包,在日本販售!」

一個嶄新的商業模式突然從她腦中蹦出來—運用孟加拉的天然資源(黃麻與牛皮)、培訓當地的人才,藉由原創設計與高品質的商品,讓世界看見孟加拉的可能性。

於是,年僅24歲的山口開始在素描本畫下一個又一個手提包設計圖,並於2006年創辦了名為Motherhouse的時尚品牌,在孟加拉設立自營工廠,為員工打造安心的工作環境,不僅支付合理薪資(約為當地平均薪資的兩倍至三倍),更提供勞健保、健康檢查、與無息員工貸款等多項福利措施。

目前Motherhouse靠著山口繪理子的原創設計,以及孟加拉員工們手工製作的高品質包包,已成功打入日本與台灣各大百貨公司市場,在全球擁有十幾間分店。她旗下的每個商品,都代表著世界另一個角落人們的美好手藝;每售出一件,都可以讓「來自發展中國家的可能性」被世界另一端的消費者看見。

偶然的際遇,開啟黑暗中的對話體驗

在世界另一端的德國,也有人因為一場偶然的際遇找到自己的天職,並影響了全球無數視障人士的生命。

海勒奇博士(Dr. Andreas Heincke) 年輕時曾在一間德國電台工作,有一天他受命為一個因意外而導致失明的同事準備復康計畫。在與該名同事互動的過程中,他發現這位視障者雖然眼睛不能看見,但各種能力卻與一般人無異,特別是聆聽與統籌能力,甚至比一般人還要強。於是,他轉到法蘭克福盲人協會工作,希望能為促進社會對視障人士的理解出一分力。在這段時期,海勒奇深刻體會到一般社會大眾對於視障人士的偏見,其實是源於人們對此議題欠缺交流和了解。此時他想起哲學家 Martin Buber 的話:「相知隨相遇。」 如果能為視障者與一般大眾創造一個「相遇相知」的機會,會不會就能打破人們對視障者的刻板印象呢?

1988年,「黑暗中對話」 的第一個體驗館在德國漢堡誕生,讓參與者在館中體驗伸手不見五指的黑暗,在一片漆黑之中,只能用視覺以外的感官去體驗館內精心設計的各種場景,並由最熟悉黑暗的「視障導遊」帶領參加者走完這段奇異的旅程。海勒奇創辦的體驗館不僅帶給社會大眾全新的視野,也讓視障導遊在過程中感受到價值、自信與成就感。體驗館後期更走入美國、香港、台灣等國家,香港的體驗館甚至獨立開發出「暗中生日會」、「黑色聖誕節」、「暗中作樂聲演會」等融入生活的趣味活動,成為香港超熱門旅遊景點。

做自己喜歡的事,並用你的天職改變世界。山口繪理子與海勒奇博士讓我們看見了人生的另一種可能—結合興趣、永續性(能營利謀生)、與社會影響力的新型態志業。這種新型態的商業模式,現在被廣稱為「社會企業(Social Enterprise)」,在全球引起一陣社會創業的浪潮。本專欄的一系列文章,將為你探討這種兼顧營利與公益的社會企業,如何在亞洲發展、成熟,成為改變世界的新動能。


(本專欄由星展銀行支持專案人事費用,但完全不干預文章選題與寫作方向,確保文章獨立性)

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