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美國這間健身中心,聘請自閉症健身教練 帶領上百位身障者「動茲動」

編譯:葉靜

Sam Smith有著如廣播員般宏亮的聲音,這位陽光型男外表看來像是一位啦啦隊長或馬拉松選手,其實是一位29歲的健身教練。當他喊著:「歡迎來到Spirit Club!現在舉起你的雙手拍掌!」時,你也會不自覺地把雙手舉起來。

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無疑地,Sam所帶領的課程值得掌聲。SPIRIT是由6個單字的字頭所組成,分別代表Social(社交)、Physical(肢體)、Interactive(互動)、Respectful(尊重)、Inclusive(包容)、Teamwork(團隊),而Spirit本身也是「心靈」的意思,Spirit健身中心專門協助身心障礙人士發展肌肉、訓練伸展性、以及提供調整飲食的方法。Sam表示,身障者對於健身的選擇不多,且多數也需要更多的社會互動。

究竟Sam是如何成為這樣的健身專家?他是一名合格健身教練,且自身也患有自閉症。Spirit的創辦者Jared Ciner認為,相較一般教練,山姆更能使學員沉浸其中。Jared Ciner自己也同時在Sport & HealthJubilee Association of Maryland分別擔任教練和輔導員。

Jared在Jubilee輔導的過程中,發現有些身障者無法在一般的健身環境中感到自在,因此Jared為他們在Sport & Health健身中心另外開設專屬課程;每堂課包含配對訓練、分組活動,並以較慢的步調確保擁有足夠的提問時間,最後加上回家作業:指定練習項目及飲食須知。授課兩學期後,Jared 便成立Spirit Club並專職投入,從2013成立後的一年以來,總計已教授超過百名學生。

其實,Spirit Club的教室過去是間二手書店;儘管資金有限,但在Jared、Sam和其他團隊成員的巧手打造下,加裝了地板、鏡面牆、拳擊台、重錘吊架和音響系統,蛻變成一間歡樂且讓人感到親切的健身中心。

但比設備及地點更重要的是參與者。每堂課的開始,參與者圍成圓圈進行自我介紹,並自由提議運動項目,這一類的互動建立了學生間的連結,也讓他們更有活力。通常學員們有著不同的障別,但只要大家在課程中有參與感,就很容易克服這些障礙。

對於Jared來說,Sam也是他的一大幫手,就像個天生的健身教練。Sam患有自閉症,但他是一位天生運動好手,三、四歲就會踢足球和騎腳踏車。儘管成功考取專業教練執照,卻一直無法被任何一家健身中心聘用。他的母親Sara Sonet在受訪時也說到,過去曾擔憂Sam無法克服健身教練所需的社交能力,但看到他一年來在課堂上的成果後開始改觀。Sam對學員越來越有耐心,且能夠理解什麼時候需要重複講解,而他的健身專長也越發增長。近日,Sam與Jared還獲得尊巴舞(Zumba)的授課執照,準備將此加入新課程。

在這樣的環境中,無論是否為身障者,學員都能夠自在地運動。若學員認為課程的形式太簡單或不適合自己,健身中心也提供相當多元的選擇,例如Spirit Plus是專為需要有家人或輔導員陪同的學員所設計,另外也開設一對一訓練課程,或是以健康生活習慣為題的量身輔導課程。

學員們在跟Sam相處時都感到特別振奮,因為他總是說著正面、肯定的話:例如在伸展時說道:「別擔心,你的雙臂會保護你」;提到飲食時建議學員:「你可以多吃那些蔬果,讓你更健康強壯」,跑步時鼓舞學員:「擺動你的臀部!」。

然而,從他口中說出最為激勵的話,則是提到Spirit為他的生活帶來的影響:「它完全改變了我的生命,因為我活在其中」。


資料來源
Spirit moves them: Fitness program is tailored to people with developmental disabilities

延伸閱讀

社會企業的五個大哉問

2014.11.29

編譯:Red Jacket

編按:原文為Giveacar Ltd的行銷與業務發展執行長Joe Casey以第一人稱撰寫。她認為,每一個社會企業都必須以五個W問句來檢視自己:社會企業是什麼?(What is a social enterprise?)、社會企業在做什麼?( What does it do?)、為了什麼而做?( What is it for?)、為什麼必要?( Why is it necessary?)以及可以實現什麼嗎?(What can it achieve?)



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記者為了如實向觀眾呈現新聞報導,通常會用五個W問句(Who, What, When, Where, Why)來收集所需的資訊;這就如同我們在辯論時,也會透過「三的法則」(Rule of Three)來刪除對論點沒有幫助的資料。

這些方法同樣有助於社會企業聚焦重要的問題,避免將時間浪費在一些華而不實或言不及義的討論上。對某些社會企業來說,聚焦問題並不容易,所以用對方法就顯得非常重要,像是慎選一句話定義自己,會比造作的公關文宣來得有效,因為它不只是行銷工具,更是90%顧客對你的第一印象。

然而,「社會企業」這四個字本身就是比較籠統的詞,以下三個問句中使用的幾個詞彙,例如:有助於(Benefit)、社群(Community)、道德的(Ethical)和社會影響(Impact),可以用來衡量你的組織是不是社會企業,或是離社會企業還有多遠。

  1. 產品或服務是否合乎道德?產銷過程是否誠實無欺?以及是否有利於大眾而非個人?

  2. 商業模式是否對需要幫助的社會或社群有所助益?有辦法精確衡量社會影響力嗎?

  3. 能否公平地分享利益給其他利害關係者,而不是只有自己人獨享好處?

以合作社(Cooperative)這種商業模式為例,它致力於為其社員謀求最大的福利,可說是當今社會企業的雛形。合作社的成功主要是設定明確的社會目標並盡力達成,這些社會目標可以是利潤的分配比例、社員的所有權,以及持續的社會投資。

此外,一般企業在回答必要性的問題(Why is it necessary?)時,往往比社會企業容易得多。對一般企業來說,獲利是核心;但對社會企業來說,獲利雖然是必要,但不是首要。社會企業最重要的是將獲利視為影響力的泉源,泉源的必要性僅僅是保持河水的流動,而不是像一般企業一樣,試圖產生更多的河水。

最後,如果你不清楚去定義「可以實現什麼?」(What can you achieve?),而只是告訴自己凡事盡力而為,那麼最後的結果可能會讓你大失所望。因為當你寫完募資計畫,開始募資時,你會發現,要說服投資人「你的社會企業值得投資」這件事,絕對遠比你想像中的難。


資料來源
The Five Ws of a Successful Social Enterprise

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