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給年輕社會創業家的信—變調的造神主義

2013.10.21

編譯:鄭全智、吳映瑾、周承緯、葉孟靄

編按:本篇文章為英國創新平台Wavelength的創辦人Liam Black先生,參加牛津大學所舉辦的Skoll社會創業論壇Skoll World Forum on Social Entrepreneurship後,寫給有志從事社會企業年輕人的一些提醒。


隨著社會企業的能見度增加,經過Skoll和Schwab等推廣社會企業概念的基金會加持後的社會創業家,不僅可以拿到大把的鈔票,還能大大拓展能見度及人脈;而某些社會企業仍無法驗證其商業模式的可行性與永續性前,就已受到媒體及公關的爭相吹捧,儼然成為新世紀的救世主。

英國的Create Foundation,曾獲得首相卡麥隆讚揚為「社企明日之星」,近來卻因為本身商業策略的缺陷,整間公司現已搖搖欲墜。Create Foundation的例子,猶如給一頭熱的社會企業家一劑醒酒藥。

「千萬別輕易將任何人捧成英雄!英雄其實和人們一樣充滿瑕疵,只有當你靠近後才會發現他們的缺陷。」

回想起英國早期社會企業會議,得獎者只有稀落的掌聲,甚至連車馬費都沒有;現在的Skoll論壇儼然成為「A咖社企聯盟」,鍍金的A咖社企家們,享受造神主義的光環,在達佛斯的世界經濟論壇上,在來自世界各地的CEO、俄羅斯金主以及阿拉伯當權者面前表演出太陽馬戲團般,讓人驚呼連連的驚奇戲碼,卻無視於場外異議人士的訴求,渾然不覺自己的剛愎自用,以及不夠稹密的商業模式已與社會企業的初衷背道而馳。

Liam Black想要給熱血社會企業家的提醒是:

1. 別對政治嗤之以鼻

政治雖然是一場角力又不斷妥協的遊戲,但這個民主的成果,卻能讓計劃走得長遠。試問過去十年,對於社會福祉產生最大影響的是下列何者:伊甸園計畫(Eden Project)大誌雜誌(Big Issue)型男大主廚奧利佛(Jamie Oliver)非凡巧克力(Divine Chocolate)?或是禁止在公共場所吸菸?

2. 別忘了自己的初衷

你做每一件事的初衷為何?大部分人在創業過程中會變得心狠手辣、剛愎自用,他們或許不缺乏團隊意識,但卻需要學習放下自以為是的態度。別忘了往內心探索且釐清自己創業的核心動力,這項動力有可能是出自於各式政治、宗教、社會學等思想、身為領航者的成就感、或尋求家人的認可。

3. 別再消費窮人

窮人不是決定你創立社會企業成功的救星或工具,即便你的社會企業希望能解決非洲的問題、或瞭解流浪少年的需求,都還是要回歸到創業本質,找出明確且永續的商業模式,而非一昧宣傳自己將如何幫助窮人,以吸引社會關注與愛心消費。「窮人不是你的神主牌!」卡馬拉主教(註二)的話,大家應該引以為戒。

註一:解放神學是1970年以後,在拉丁美洲天主教界中成形的神學主張。其主張信仰天主的人應該要關注制度的公平正義問題,例如:世襲的貧窮、經濟資源集中在少數人手中與種族歧視……等問題,這些都是解放神學關心的對象。

註二:生於巴西的赫爾德‧卡馬拉(Hélder Câmara)大主教是解放神學的先驅。他以教會力量介入土地改革,為窮人爭取權利。


資料來源

Letter to a Young Social Entrepreneur: the poor are not the raw material for your salvation

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左右看:社會企業與青年

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