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嵌在空油桶裡的電腦,在烏干達該送人好?還是賣人好?

文:蔡業中

UNICEF(聯合國兒童基金會)為烏干達開發了一款名為Digital Drum的太陽能公共電腦資訊站。緣由是在南非頗受好評的Digital Doorway資訊站,啟迪了UNICEF在烏干達的團隊進行就地取材的研發。在2010年,他們本來是為了修車而來到烏干達首都的一間修車店,結果卻變成僅花3天時間,就與修車師傅研發出運用內胎與密封膠讓筆電和鍵盤防水,並嵌進空油桶製出Digital Drum的原型。

在南非推廣的Digital Doorway。(圖片來源

UNICEF所開發出來的Digital Drum。(圖片來源

根據UNICEF的想法,Digital Drum在欠缺教育資源的烏干達可以成為縮短數位落差的一帖良藥。希望透過設置Digital Drum來提升青年中心、社區資源中心、教師學院、以及其他學習空間的資通訊科技(ICT)功能。

Digital Drum的硬體構想是改造空油桶來包覆保護電腦機身。打造空油桶成Digital Drum堅硬外殼的工程,運用常見的角磨機和金屬電弧焊機即可組裝完成。有了良好的保護,擺設Digital Drum的地點將很有彈性且不易受到天氣條件的影響。

不只有硬體,軟體也在UNICEF的考量之內。除了安裝「烏干達門戶」(Uganda Portal)來充實資訊站內容之外,還兼顧教育功能包括國家課程大綱、校園安全指引,並放置影片來宣導學校課程、公共衛生、避免女性輟學、以及提升老師的出勤率。

Digital Drum可以因地制宜與在地組裝,擁有Digital Drum的場所還可提供上網與手機充電的收費服務,以支應後續維護的財務需求,是很棒的國際發展點子。但僅僅有好點子未必足夠,還要經得起時間考驗才行。細節裡的魔鬼很多,例如UNICEF是否有將保養、更新Digital Drum的培訓與資源排入整體規劃?如果有,保養人員是專職的嗎?他們會比一般企業的客服人員更敬業嗎?因為沒有專案是永遠的,所以技術人員流失後有辦法找到人替補嗎?後續補充更新的元件會不會有一天中斷呢?

資訊站的內容與擺設地點有無符合當地社區的脈絡與需求,是另一項重點。如果這是UNICEF送的禮物,社區居民唯一需要做的就是接收禮物。但如果社區得透過分期付款或微型貸款來負擔設備的部分費用,相信社區會因此而認真檢視每個環節,以確保Digital Drum能為當地發揮最大的效益。

更顛覆的說法是「施予還不如販賣」。如果Digital Drum成為一項成功的商品,由企業來進行販售的話,自然會進行嚴謹的市場調查,以便在最需要Digital Drum的地區推廣產品。如果有財務回報,企業更會為了後續保固與下一代產品升級而努力。

商業方法不是萬靈丹,卻是忠實呈現供給與需求關係的最佳模式。想知道自己提供的幫助究竟實不實惠,不妨問問受助者是否願意成為買家?想了解援助的模式是否永續,不妨問問自己如果開公司將它商業化,公司維持得下去嗎?


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運用科技創造友善城市的服務行動─众社會企業

2014.04.01
合作轉載

文:梁凱芸 / 圖:社企流、众社會企業

「一個人,有夢想;兩個人,有夥伴;三個人,挺身而出,就有力量。」众社會企業是由多元背景形成的團隊,致力於用科技智慧創造友善環境。本月專欄帶領讀者認識一個創新行動,企業積極地連結人脈、產業和政府單位,將「友善」的理念傳遞得更深、更遠。

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問:众社會企業的創業理念為何?

生活中,我們帶長輩到餐廳用餐或在公眾場合時可能會發現「不友善」的設施和環境,隨著高齡化社會的來臨,這個問題也顯得更重要,加上身邊或許有行動不便的身障朋友,因此,我們不斷思考解決方式。有別於由社會大眾主觀地認為他們可能的需求,我們邀請身心障礙朋友提供客觀意見,並專注在「友善」的建立,服務對象涵蓋所有處於不方便、障礙情境的公民,包含身障人士、老人、孕婦等,希望他們在過程中獲得平等與尊重,更將友善生活化、普及化。

問:如何建構友善台灣好餐廳APP的差異化優勢?

我們將身心障礙者的劣勢轉化為優勢,從「被服務者」轉變為「社會行動者」,創造出有尊嚴的新職業─特派員,特派員會親自去餐廳用餐,體驗從進出入口、點餐、結帳到公共設施,由他們的經驗來告訴我們需求。首先在台北且最重要的「食」開始,目前已完成555家餐廳的資訊蒐集,我們講求資料的準確度而非累積數量的多寡,以真正實現「友善」的概念,提供餐飲業者強化服務品質的建議。

問:如何訓練與培養「特派員」這個新職業?

我們與中華民國殘障聯盟及罕見疾病基金會合作,從和特派員一起去餐廳用餐的經驗開始,在過程中規劃出訪視的標準化流程,可分成三大職能培養:首先,是溝通能力,我們鼓勵身障朋友走出來,學習與人的互動技巧;再來是培養無障礙環境的知能,鼓勵身障朋友把自己的不便轉化成專業的知識;最後才是資訊工具的教學,訪查時會用行動載具如平板電腦和智慧手機做文字與影像、影音的記錄。特派員完成訓練、獲得授證後,從結伴到獨立去訪視,逐步建立自信心,更推動臺灣友善環境的發展。

問:众社會企業的行銷計畫?

一般大眾下載APP應用程式是免費的。企業方面不僅是公益合作夥伴,更融合專業元素,拉大推動友善環境的力量。舉例來說,我們與房地產業者合作,由特派員教導業務員友善情境,瞭解高齡與行動不便者的服務需求,提升服務品質;和保全業者共同研發緊急求救系統,保護行動不便者的安全;和網路的餐廳訂位系統合作,提供深度且專業的餐廳友善環境資訊,方便所有想帶阿公阿嬤與懷孕太太的民眾;而整個的城市友善雲服務平台,從調查工具、到管理後台與民眾所使用的APP也已跨國授權給其他的城市,比方說我們就跟香港的身障團體合作,一起建立了友善香港好餐廳APP,服務港台民眾。除此之外,我們也與政府單位合作,進一步強化對身障者的職業訓練機制,以及臺灣友善觀光環境資訊的建置與推廣。

問:從起步到公司成立,經營上的困難與挑戰,及未來目標?

身障者是众社會企業服務的核心,我們持續深入瞭解他們的服務需求,還有他們對友善環境的想望,建立彼此信任關係,與愛的特派員攜手推動友善環境的發展。另外,我們經營的困難點也在推動整體社會對友善的同理心,如何跟愛的特派員一起以溫和與友誼的橋樑,連結餐廳配合,喚起社會大眾的關注,將是我們最大的挑戰。

众社會企業立基台灣,放眼國際。我們計畫每年出一本友善好餐廳年鑑指南,除台北、新竹正在進行外,也積極擴大到其他地區,未來則更要整合休閒、交通、公共設施等資訊的匯流。國外部分,透過後台授權、翻譯成各國語言,期望營造亞太與全球友善生活圈的氛圍。


YK觀點:众社會企業將身障朋友的劣勢轉為優勢,善用科技協助將服務標準化以便於有效管理,成為企業的核心價值,相較之下使企業更容易拓展及成長。

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