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「在死掉的星球上,沒有生意可做」這間愛地球的企業 越環保越賺錢

2012.11.12
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文:金靖恩

圖片來源

「在死掉的星球上,沒有生意可做」

這是一間年營業額高達兩億六千萬美元、全美最大戶外用品公司全體成員的信念。

為了成為在百年後還能延續下去的品牌,這間公司規定自己每年只能成長5%。

為了避免多砍伐一萬五千棵樹,他們在1984年成為全美第一間使用再生紙製作型錄的公司。

為了減少棉花種植過程產生的大量耗水與農藥汙染,這個品牌從1996年起全面使用價格貴2倍的有機棉。

當他們了解到只要25個寶特瓶就能製作一件刷毛夾克,這間企業也立刻在1995年率先使用回收寶特瓶製作毛衣。

這是Patagonia戶外用品公司,一個熱愛地球的品牌。

走上環保的「不歸路」

伊方.修納的戶外用品事業從製造攀岩的岩釘起家, 然而在某次攀岩經驗中,他發現原本美麗的岩壁因為長期遭受「反覆敲入岩釘、拔出、再敲入」的過程而飽受摧殘,讓他驚覺公司裡的主力產品正一步步地摧毀自己深愛的岩壁。從那時起,他便決定放棄岩釘的事業,轉而生產不需用鐵錘敲入、不會在岩壁上留下痕跡的岩楔,不僅掀起日後攀岩界使用岩楔的風潮,也是友善環境的第一步。

在發現自己熟悉的自然聖地紛紛遭到人為破壞後,他率領整間公司從節省企業內部能源開始,發動一連串的綠色革命:

1980年代起,Patagonia決定不再用塑膠袋盛裝垃圾、停止在員工餐廳供應紙杯、並全面改採省電照明,每年節省了數萬元的塑膠垃圾和四分之一的電力。

1994年,Patagonia作出第一份內部環境評估報告,發現工業栽培的棉花對環境的危害最大,因此在1996年將所有棉製衣物全面改用100%的有機棉。同時,Patagonia也是第一家使用回收聚酯寶特瓶製出纖維的公司,每生產150件夾克就能替地球省下42加侖的石油、避免排放0.5噸的有毒廢氣。

他們還破天荒地自我課徵「地球稅」—每年捐出1%的營業額支持環保團體,並號召超過1300間企業加入此行列,至今共捐助了2千5百萬美元給一千多個非營利組織。

綠色企業,賠錢還是賺錢?

打造一個綠色品牌,聽起來挺不賴,不過一間每年自己課徵1%地球稅、並將年成長率限制在5%的企業究竟要如何賺錢?如何永續?

這樣顛覆常理的綠色企業當然不可能賺大錢,但神奇的是,Patagonia在許多有點特立獨行、甚至被業界唱衰的環保堅持上,竟都順利通過市場考驗,甚至帶動起產業的新風潮。

例如在90年代中期,原本的保暖內衣產品全都經過夾練袋與厚紙板的層層包裹,但為了避免製造一堆拆封後就立刻被丟棄的垃圾,他們決定取消包裝、直接把內衣掛上衣架販售,較輕薄的內衣則用橡皮筋捲成一束擺在架上。當時有許多人警告他們,Patagonia可能會因為如此缺乏競爭力的包裝而損失30%的銷售額。

但採取行動的第一年,他們省下15萬美元的包裝材料費,也無須再運送12噸重的材料到世界各地;由於直接掛在衣架上的保暖內衣反而更方便顧客觸摸、感受材質,銷售額竟成長了25%!

不過在1996年全面改採有機棉製作服飾的環保行動中,Patagonia經歷了最大的財務危機:有機棉的整體價格比工業棉花高出50%至100%,用有機棉製作的棉布價格更比一般高出三倍。

然而,他們相信消費者購買產品最大的理由是「品質」,在市調中也發現顧客確實能接受小幅上升的價格,因此他們決定犧牲部分利潤,讓漲幅不超過傳統棉製品的2到10美元。

最後,這個計劃成功了—不但產品暢銷,還成功創造出有機棉的產業—Nike、Wal-Mart、Levi’s等大品牌紛紛提高棉製品的有機棉比例,帶動整個產業的綠化。

修納在創業以來,經常有人質疑他為何不乾脆直接將公司賣掉、把錢都捐給環保團體? 在思索了數十年後,他終於瞭解自己留在商界的原因:比起捐錢,他更希望能將Patagonia創造為其他公司的楷模。

「Patagonia和旗下數以千計的員工都有方法、也有意願向整個商業體制證明,做正確的事也可以成功造就獲利的良心事業。」

本文原刊登於商業周刊


作者簡介:金靖恩,畢業於台灣大學工商管理學系,現職MOTHERHOUSE行銷企劃,身兼社企流的編輯。由於心中有個創業魂,從小就是個有夢想的人,做過插畫家、音樂家、烹飪家等白日夢,也許未來有一天會再做一個「社會企業家」的美夢。

[新聞] 社會企業嘗試改變美國資源回收業

2012.07.16

來自南佛羅里達州的社會創業家Jay Katari打算在全美開設二手貨商店,目的不只是防止可回收資源對普遍超載的垃圾掩埋場帶來更多負擔,更要以低廉的價格提供二手衣物、家用品給低所得家庭。

圖片來源

根據美國環境保護局(U.S. EPA)統計,每位美國人每年平均丟棄68磅的衣服和紡織品,佔全部固體廢棄物的百分之四,Jay Katari在1998年創辦South Florida Textile Recycling, Inc就是打算來減少這個數字。從24個回收桶開始,現在已經橫跨十數州,每年回收超過兩千五百萬磅的二手衣物和鞋子。回收桶會放置在消費者必經之處,例如停車場,以方便回收,回收的衣物經過處理之後,於二手衣物商店出售。2008年第一家二手商店在北卡羅來納州開張,後續又於德州、佛羅里達州、北卡羅來納州等地開設了八家二手商店。

Katari表示,「有數百萬的家庭受到經濟不景氣的影響,在貧窮線以下掙扎,二手衣可以讓這些人用市售價的零頭取得高品質的衣物,也賦予這些二手衣新生命。大多數人都沒想過每天穿的衣服,在製造時所使用的勞動力、所耗費的原物料、運送及清洗等,會對環境造成多少影響。我們協助減少對環境的衝擊,也減輕低所得家庭的負擔。」

原文請見Justmeans : Social Enterprise transforming the Recycling Business in the U.S.(翻譯:黃仲豪)

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