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高效乾淨爐具救助億萬人健康

2013.05.26
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文:葉孟靄

圖片來源

由美國前國務卿希拉蕊所支持成立的「全球乾淨爐具聯盟」(Global Alliance for Clean Cookstoves),發現全球有30億人需要安全的烹飪方式。而根據世界衛生組織(WHO)的調查,低度開發國家中有91%的民眾主要仍依靠室內傳統、開放式爐灶進行烹調,如此需要每天花數小時採集木柴做為燃料的烹飪方式,導致一年2百萬人的死亡,並造成數千噸的碳排放,這是不容忽視的健康與環境問題。

為了解決這個全球性問題,美國一間B型企業(一個需經過認證的新公司類型,運用市場機制解決社會與環境問題以創造公共利益)EcoZoom公司決定生產乾淨爐具(Clean Cookstove)作為解決辦法。該公司認為,透過提供耐用且方便使用的乾淨爐具給開發中國家,才能改善更多人的健康與生活環境。

EcoZoom創立於2011年,在2012年底便已賣出6.8萬個乾淨爐具,獲得190萬美元的收入,比起公司所募集的資金約75萬美元,可稱得上一筆划算的投資。

另一方面,EcoZoom的乾淨爐具利用「火箭爐」(rocket stove)的設計原理,增進木材、玉米芯、煤炭等燃料的燃燒效率,亦大量減少這些燃料的用量。

在產品生命週期(一般乾淨爐具平均可使用3至5年)中能有以下的社會影響力:減少一個家庭吸入的煙等同於1萬4千多包香菸,節省1300個小時的採集木柴時間,拯救33棵樹,相較於傳統爐灶僅需消耗不到一半的燃料,排放少於一半的煙與有害氣體,約省下280美元的燃料費,及減少12.5噸的二氧化碳和有害氣體排放。

然而,EcoZoom在經營社會企業上也遭遇相當大的挑戰,由於乾淨爐具的成本一般至少要20或30美元,效果更好的產品甚至高達100美元以上,如EcoZoom的產品即在110至130美元之間,其主要標的對象卻通常是發展中國家裡那些使用傳統爐灶的民眾,這樣的價格往往容易導致這些民眾卻步。

此時,公司必須與新興市場中的關鍵利害關係人合作,如NGO、碳交易組織和地方經銷商,藉由這些組織推廣乾淨爐具在長期帶來的效益,包括每天可省下4至6小時的採集木柴時間、省下的燃料費可抵銷產品價格、排放較少的煙和有害氣體以提升健康等。

另外,EcoZoom的產品在基礎設計上容易修改,可以因應不同地區的飲食習慣調整出客製化的產品,例如在非洲奈及利亞以大家庭居多,就要以較大的爐具迎合他們的需求,至於拉丁美洲的家庭習慣在家裡同時烹調米飯、豆類或湯類,便需要較多的時間與燃料,因而在爐具上添置助燃器,這些都是提升新興市場接受度的關鍵所在。

在促進產品的銷售方面,EcoZoom還採取不同經營方針,首先針對有能力購買的顧客,特別是以新興市場消費者的立場來看,產品的售後保固是購買時的重要考量。

於是,EcoZoom和當地的地方經銷商合作,讓銷售代理商能夠自己學習操作產品,因而有能力進行產品的維修保養。此外,EcoZoom也提供消費者使用微型貸款或行動付款等購買方式,增加消費者的購買意願。

同時為了開拓產品的市場規模,美國等已開發國家的經銷商和零售商也是EcoZoom的重要客戶,藉由提供產品給高度影響力的部落客試用評論,像是適合在災難等緊急情況下或者野外休閒露營時使用,提高大眾對產品的興趣。

其次,針對新興市場中需要開發的潛在顧客,EcoZoom推出Z+計畫,當已開發國家的消費者購買一個乾淨爐具產品,公司就捐出一個乾淨爐具給開發中國家有需要的民眾,不僅訴諸公益以吸引已開發市場消費者青睞,還能在新興市場及其通路測試產品的接受度。

最後,針對新興市場中沒有能力購買的窮困民眾或難民,透過產品所具有的減碳和健康效益等社會影響力,讓NGO等救援組織願意購買,以提供給這些民眾使用,同時兼顧民眾健康與環保。

相較於傳統爐灶已經沿用好幾個世紀,EcoZoom推出的乾淨爐具還不到2年,在開發中國家廣大的新興市場,公司目標是經由多元的商業模式建立永續經營的市場,並持續產生正面的社會影響力。

 

 

本文原刊登於商業周刊


作者簡介:葉孟靄,畢業於政治大學公共行政研究所。曾經也是國考考生的一份子,為了讓人生能有更精彩的一頁,轉向追尋社會創業的夢想,現為社企流編輯。

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